Resumen de 2020: ¿Qué hemos aprendido de las últimas investigaciones sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías?

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Aspectos destacados:

  • Existe consenso entre los expertos sobre que ha de reducirse el consumo excesivo de azúcares para limitar el riesgo y la prevalencia de la obesidad, y los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son una de las estrategias que pueden emplearse para lograrlo.
  • Dos importantes estudios publicados en 2020 confirman que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías resultan útiles para perder peso cuando se usan en sustitución de los azúcares en la dieta.
  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tienen incidencia alguna en los niveles de azúcar en sangre, como confirma un estudio respaldado por la OMS. Su beneficio para quienes sufren de diabetes, si se emplean en lugar del azúcar, se debe a que causan una menor subida de glucosa en sangre tras consumir los alimentos.
  • Un estudio de 2020 confirma que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son positivos para la salud dental, y vinculan el hecho de mascar chicles sin azúcar con una menor tasa de caries dental.

 

Por todo el mundo, la investigación científica se ha centrado este año claramente en la pandemia de la COVID-19. Tan solo en el ámbito de la nutrición, PubMed.gov ha publicado más de 1500 nuevos estudios de investigación desde su estallido, y rápidamente destacaron los que analizan el papel de la calidad de la dieta y la incidencia de la obesidad en los pacientes de esta enfermedad. Este artículo presenta las últimas conclusiones de las investigaciones científicas sobre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y las comenta en el contexto actual de la pandemia de la COVID-19.

La ciencia aclara cómo pueden ayudar los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías a perder peso

Un estudio científico que tiene como objetivo orientar respecto de las nuevas Recomendaciones dietéticas para los estadounidenses en 2020-20251, dos importantes revisiones sistemáticas2,3 y un informe de consenso de los expertos4, publicados todos ellos en 2020 presentan claras respuestas respecto del debate continuo sobre el papel que desempeñan los edulcorantes para el control del peso: cuando se usan en sustitución del azúcar, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a perder peso corporal al reducir la ingesta calórica.

El estudio científico1 desarrollado por los expertos del Comité Asesor de Recomendaciones Dietéticas para 2020, de Estados Unidos, llegó a la conclusión de que: “Pruebas limitadas indican que el consumo de LNCSB [bebidas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías] está asociado a una menor adiposidad en los adultos. Los estudios realizados en niños y adultos no ofrecen pruebas de que las LNCSB potencien el aumento de peso o la adiposidad.El Comité recomendó que se tuvieran en cuenta los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías como opción para ayudar a controlar el peso corporal.

Esta recomendación cuadra con las conclusiones de dos revisiones sistemáticas y metaanálisis publicados en 2020, los mayores hasta la fecha.2,3 Se ha demostrado que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías resultan positivos para la pérdida de peso si se emplean en sustitución de los azúcares y, por tanto, de calorías en nuestra dieta. Los estudios que comparan los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías con placebos o con agua no observan efectos, sencillamente por el hecho de que no se reduce la cantidad de calorías con esta sustitución.

Esta es una aclaración que comparten muchos expertos al explicar la ciencia relativa a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y el control de la diabetes o del peso. En un informe de consenso de expertos publicado este año, diecisiete peritos científicos llegaron a la conclusión de que, si se emplean en sustitución de azúcares para reducir la densidad energética de los alimentos y las bebidas, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden servir para reducir el aporte energético neto y, por tanto, ayudar a controlar el peso. Además, explican que su valor para el control del peso y la glucosa se deriva de su papel como sustitutos de los azúcares.4

Si desea más información sobre las conclusiones del “Expert consensus on low calorie sweeteners: facts, research gaps and suggested actions” (Consenso de los expertos sobre los edulcorantes bajos en calorías: datos, lagunas de investigación y acciones sugeridas), publicado en enero de 2020 en Nutrition Research Reviews, podrá ver el vídeo aquí.

Nuevos estudios sobre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y la diabetes confirman lo que ya sabíamos hace décadas

Nuevas revisiones sistemáticas y metaanálisis publicados este año, incluido uno que cuenta con el respaldo de la Organización Mundial de la Salud (OMS)5, confirman la evidencia de que no se observan efectos negativos por el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías para el control de la glucosa y la insulina, tanto a corto como a largo plazo.5,6 Pese a su sabor dulce, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no son carbohidratos y, por tanto, no tienen incidencia alguna en los niveles de azúcar o insulina en sangre del consumidor, incluso si se trata de diabéticos.6 El valor potencial de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el control dietético de la diabetes se deriva de su función como sustitutos de los azúcares, al causar en una menor subida de glucosa en sangre cuando se usan en sustitución de estos.7

Nuevos datos sobre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y los chicles sin azúcar para la salud dental

Hace tiempo quedó perfectamente constatado que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son ingredientes no fermentables, por lo que no pueden descomponerlos las bacterias de la boca y, por tanto, no contribuyen a la desmineralización dental, que es una de las razones por las que se producen las caries. Una nueva revisión sistemática publicada este año descubrió una reducción significativa en las caries, de hasta el 28 %, derivada de mascar chicles sin azúcar que empleen edulcorantes no fermentables.8

Importancia de los resultados de nuevas investigaciones sobre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el contexto de la COVID-19

La obesidad y la diabetes hacen que se dispare significativamente la probabilidad de que los pacientes de COVID-19 sufran secuelas importantes.9,10 Datos recientes sugieren que, durante el período de confinamiento ocurrido a nivel nacional, se produjo un incremento en el índice de masa corporal de los ciudadanos asociado a menores niveles de actividad física, una peor calidad de la dieta y una mayor frecuencia notificada de sobreingestas.11 Dadas estas conclusiones, las herramientas en materia de dieta que puedan servir para gestionar las conductas alimentarias y, en último término, su balance energético (ingesta frente a gasto calóricos) son muy importantes. Por ejemplo, como demuestran las pruebas, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son una herramienta muy útil, entre otras estrategias diferentes, para ayudarnos a reducir la ingesta calórica global y, de este modo, a controlar el peso si los usamos en sustitución de azúcares en la dieta.1-4 Algunos estudios recientes han mostrado también que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pudieran servir para satisfacer el deseo que algunos tienen de comer algo dulce o para comer menos al controlar los antojos.12,13 En el caso de los diabéticos, consumir alimentos o bebidas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías ofrece el beneficio adicional de que se produce un menor incremento en los niveles de glucosa en sangre que si se emplea la versión con azúcar.6,7

Por último, en el pico de la pandemia en el que nos encontramos, con confinamientos nacionales, surge la preocupación por los cambios en la conducta a la hora de picar11, que pudieran incrementar la susceptibilidad a enfermedades dentales. En este contexto, se recomienda una dieta que sea inocua para los dientes. A diferencia de los carbohidratos, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no potencian la desmineralización de las piezas dentales7 y se han obtenido nuevos datos que aportan prueba adicional del papel positivo que desempeña masticar chicle sin azúcar para reducir la incidencia de la caries.8

Un repaso a los acontecimientos científicos ocurridos en 2020

La pandemia actual ha tenido también una incidencia significativa en el modo en que se han presentado las últimas investigaciones en los congresos científicos, la mayoría de los cuales se han convertido en eventos virtuales. En vista de esta forma novedosa de comunicación científica, la ISA organizó o participó en distintos simposios por Internet o en seminarios web, en colaboración con distintas organizaciones relacionadas con la nutrición:

  • En un simposio internacional celebrado en la conferencia virtual FINUT 2020, organizada por la Fundación Iberoamericana de Nutrición (FINUT), los científicos hicieron hincapié en que, al interpretar la investigación sobre la incidencia de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el peso corporal, es importante tener en cuenta el elemento de comparación (por ejemplo, si se comparan con el azúcar o con el agua). Si desea más información sobre los resultados de la “reunión con los expertos” de la ISA en la conferencia FINUT 2020, lea el artículo relacionado que encontrará aquí.
  • En un seminario web organizado por la Federación Europea de Asociaciones de Dietistas (EFAD), los expertos presentaron datos que apoyan la idea de que sustituir bebidas azucaradas por alternativas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías permite mejorar los factores de riesgo cardiometabólico (reducción de peso, de grasa corporal, de triglicéridos y de grasa del hígado), pero también aclararon que este beneficio potencial de los edulcorantes debería examinarse en el contexto correcto: evaluando la sustitución prevista de azúcares por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías. Para obtener más información sobre las conclusiones del seminario web de la EFAD, que contó con la colaboración de la ISA, lea el artículo relacionado que encontrará aquí.
  • En un seminario web organizado por la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) en colaboración con la Sociedad Argentina de Nutrición (SAN), cuatro expertos presentaron los últimos datos sobre el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en dos países latinoamericanos (Brasil y Chile), y comentaron el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la reformulación para reducir la ingesta calórica y de azúcar, así como para controlar el peso. Para ver bajo demanda el seminario web en español, haga clic aquí.

 

Esperamos que haya disfrutado de la lectura de este repaso de estudios científicos de 2020. Por nuestra parte, mantenemos nuestro compromiso de seguir presentándole el año próximo las noticias científicas más novedosas e importantes relativas a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, además de desearle un feliz y muy saludable 2021.

  1. Dietary Guidelines Advisory Committee. 2020. Scientific Report of the 2020 Dietary Guidelines Advisory Committee: Advisory Report to the Secretary of Agriculture and the Secretary of Health and Human Services. U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service, Washington, DC.
  2. Rogers PJ and Appleton KM. The effects of low-calorie sweeteners on energy intake and body weight: a systematic review and meta-analyses of sustained intervention studies. Int J Obes 2020. https://doi.org/10.1038/s41366-020-00704-2
  3. Laviada-Molina H, Molina-Segui F, Pérez-Gaxiola G, et al.Effects of nonnutritive sweeteners on body weight and BMI in diverse clinical contexts: Systematic review and meta-analysis. Obesity Reviews 2020; 21(7): e13020
  4. Ashwell MA, Gibson S, Bellisle F, Buttriss J, Drewnowski A, Fantino M, Gallagher AM, de Graaf K, Goscinny S, Hardman CA, Laviada-Molina H, López-García R, Magnuson B, Mellor D, Rogers P, Rowland I, Russell W, Sievenpiper J, la Vecchia C. Expert consensus on low-calorie sweeteners: facts, research gaps and suggested actions. Nutr Res Rev. 2020;33(1):145-154. doi: 10.1017/S0954422419000283. [Epub ahead of print]
  5. Lohner S, Kuellenberg de Gaudry D, Toews I, Ferenci T, Meerpohl JJ. Non-nutritive Sweeteners for Diabetes Mellitus. Cochrane Database of Systematic Reviews 2020 May 25;5:CD012885. Doi 10.1002/14651858.CD012885.pub2
  6. Greyling A, Appleton KM, Raben A, Mela DJ. Acute glycemic and insulinemic effects of low-energy sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. American Journal of Clinical Nutrition 2020; 112(4): 1002-1014. nqaa167. https://doi.org/10.1093/ajcn/nqaa167
  7. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076
  8. Newton JT, Awojobi O, Nasseripour M, Warburton F, Di Giorgio S, Gallagher JE, Banerjee A: A systematic review and meta-analysis of the role of sugar-free chewing gum in dental caries. JDR Clin Trans Res 2020;5(3):214-223
  9. WHO/Europe. Coronavirus disease (COVID-19) outbreak. Published 22 October 2020. Available at: https://www.euro.who.int/en/health-topics/health-emergencies/coronavirus-covid-19/news/news/2020/10/obesity-significantly-increases-chances-of-severe-outcomes-for-covid-19-patients
  10. ECDC, Coronavirus disease 2019 (COVID-19) in the EU/EEA and the UK, 8 April 2020, https://www.ecdc.europa.eu/sites/default/files/documents/covid-19-rapid-risk-assessment-coronavirus-disease-2019-eighth-update-8-april-2020.pdf
  11. Robinson E, Boyland E, Chisholm A et al.. Obesity, eating behavior and physical activity during COVID-19 lockdown: A study of UK adults. Appetite 2021;156:104853
  12. Rogers PJ, Ferriday D, Irani B, et al. Sweet satiation: Acute effects of consumption of sweet drinks on appetite for and intake of sweet and non-sweet foods. Appetite 2020 Feb 11; 149:104631. doi: 10.1016/j.appet.2020.104631. [Epub ahead of print]
  13. Maloney NG, Christiansen P, Harrold JA, Halford JCG, Hardman CA. Do low-calorie sweetened beverages help to control food cravings? Two experimental studies. Physiology & Behavior 2019; 208: 112500