Diabetes

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Los edulcorantes bajos en calorías provocan un aumento inferior en los niveles de glucosa en sangre después de las comidas (postprandial) si se consumen en lugar del azúcar, y no afectan de ningún otro modo al control de la glucosa en sangre o a la secreción de insulina. Este beneficio de los edulcorantes bajos en calorías para la glucosa post-prandial ha sido reconocido en una declaración sanitaria por la EFSA: “La ingesta de alimentos que contienen edulcorantes bajos en calorías en lugar de azúcar induce un aumento inferior de la glucosa en sangre después de su consumo en comparación con los alimentos que contienen azúcar”1.

Los edulcorantes bajos en calorías ofrecen más opciones alimentarias “dulces” a las personas con diabetes

La diabetes es uno de los retos para la salud de más rápido crecimiento del siglo XXI: el número de adultos que padecen diabetes se ha triplicado durante los 20 últimos años. Según las cifras más recientes publicadas por la Federación Internacional de Diabetes (International Diabetes Foundation, IDF) en 2019, se estima que, en todo el mundo, un 9,3% de adultos de edades comprendidas entre los 20 y 70 años, una escalofriante cifra de 463 millones de personas, padecen diabetes. Un número adicional de 1,1 millones de niños y adolescentes menores de 20 años tienen diabetes tipo 1. La IDF estima que habrá 578 millones de adultos con diabetes en 2030, y 700 millones en 2045.2

Los edulcorantes bajos en calorías ofrecen a las personas con diabetes unas elecciones alimentarias más amplias al proporcionar el placer del sabor dulce sin incrementar la glucosa en sangre.3,4 Puesto que los edulcorantes bajos en calorías no generan ningún impacto sobre los niveles de insulina y de azúcar en sangre, y no aportan calorías, pueden jugar un papel importante en la pérdida de peso y el control del peso de las personas con diabetes tipo II.5-7

El papel de los edulcorantes bajos en o sin calorías en la diabetes

A lo largo de la última década, numerosas organizaciones de salud de todo el mundo han publicado declaraciones de posicionamiento, informes de consenso, o directrices nutricionales sobre el uso de los edulcorantes bajos en o sin calorías en la diabetes.

Por ejemplo, Diabetes UK ha publicado recientemente una Declaración de Posición sobre los edulcorantes bajos en o sin calorías (EBSC) 5, con la conclusión, en general, de que: “Los EBCSC han demostrado ser seguros y pueden utilizarse como parte de una estrategia para niños y adultos en el control del peso corporal y de la diabetes”.

De manera similar, el consenso de la Asociación Latinoamericana de Diabetes (ALAD)6 reconoce en general que el consumo de edulcorantes bajos en o sin calorías es seguro dentro de los niveles de Ingesta Diaria Admisible (IDA) y, además, llega a la conclusión de que su utilización puede tener beneficios para la reducción de calorías, la pérdida de peso y el control de la glucosa, si se utilizan para sustituir azúcares en el contexto de un plan dietético estructurado.

Así mismo, en un Informe de consenso de la Asociación Americana de Diabetes sobre terapia nutricional para adultos con diabetes o prediabetes7, la conclusión sobre los edulcorantes bajos en o sin calorías fue que: “Sustituir azúcares añadidos por sustitutos del azúcar podría hacer disminuir la ingesta diaria de carbohidratos y calorías. Estos cambios dietéticos podrían afectar beneficiosamente al control glucémico, del peso corporal, y cardiometabólico” y “debería aconsejarse a las personas que eviten compensar la ingesta de calorías adicionales procedentes de otras fuentes alimentarias.”

Para obtener más información sobre el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el tratamiento de la diabetes, te invitamos a descargar la ficha de la ISA Palabras dulces sobre diabetes. ¿Cómo pueden ayudar los edulcorantes bajos en calorías? y la infografía de la ISA Los edulcorantes bajos en calorías en la diabetes.

También puede resultarte interesante consultar los materiales online desarrollados durante años como parte de las campañas online de la ISA en apoyo al Día Mundial de la Diabetes, que incluyen vídeos inspiradores, animaciones, e interesantes infografías que aportan más información sobre las principales directrices dietéticas y de estilo de vida para las personas con diabetes, incluido el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en este contexto. Por favor, haz clic aquí para acceder a estos materiales, que están disponibles en varios idiomas.

  1. EFSA NDA (EFSA Panel on Dietetic Products Nutrition and Allergies). Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners and contribution to the maintenance or achievement of a normal body weight (ID 1136, 1444, 4299), reduction of post-prandial glycaemic responses (ID 4298), maintenance of normal blood glucose concentrations (ID 1221, 4298), and maintenance of tooth mineralisation by decreasing tooth demineralisation (ID 1134, 1167, 1283) pursuant to Article 13(1) of Regulation (EC) No 1924/2006. EFSA 2011 Journal 9: 2229
  2. IDF, Diabetes Atlas 9th edition 2019. Available at: https://www.diabetesatlas.org/en/resources/
  3. Greyling A, Appleton KM, Raben A, Mela DJ. Acute glycemic and insulinemic effects of low-energy sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. American Journal of Clinical Nutrition 2020; nqaa167.
  4. Gardner C, et al. Nonnutritive sweeteners: current use and health perspectives: a scientific statement from the American Heart Association and the American Diabetes Association. Diabetes Care. (2012) Aug;35(8):1798-808.
  5. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o…
  6. Laviada-Molina H, Escobar-Duque ID, Pereyra E, Romo-Romo A, Brito-Córdova G, Carrasco-Piña E, González-Suárez R, López-García R, Molina-Seguí F, Mesa-Pérez JA. Consenso de la Asociación Latinoamericana de Diabetes sobre uso de edulcorantes no calóricos en personas con diabetes [Consensus of the Latin-American Association of Diabetes on low calorie sweeteners in persons with diabetes]. Rev ALAD. 2018;8:152-74
  7. Evert AB, Dennison M, Gardner CD, Garvey WT, Lau KHK, MacLeod J, Mitri J, Pereira RF, Rawlings K, Robinson S, Saslow L, Uelmen A, Urbanski PB, Yancy Jr. WS. Nutrition Therapy for Adults with Diabetes or Prediabetes: A Consensus Report. Diabetes Care. 2019 May;42(5):731-754