¿Qué son los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías?

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Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son ingredientes alimentarios con sabor dulce y sin, o prácticamente sin, calorías, que se utilizan en alimentos y bebidas, así como en edulcorantes de mesa en vez de azúcar para aportar el sabor dulce deseado con menos calorías o sin calorías1.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son intensamente dulces, lo que significa que son cientos de veces más dulces que el azúcar de mesa. Por tanto, solo se necesitan cantidades muy pequeñas para conferir el nivel deseado de dulzor a alimentos y bebidas, contribuyendo con muy pocas calorías, o sin calorías en absoluto, al producto final.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no aportan, o prácticamente no aportan, calorías a nuestros alimentos y bebidas, de modo que pueden ser una herramienta útil para la reducción de la ingesta calórica total de las personas.

Edulcorantes bajos en calorías/sin calorías utilizados comúnmente

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías más conocidos y utilizados comúnmente en todo el mundo son acesulfamo de potasio (o acesulfamo-K), aspartamo, ciclamato, sacarina, sucralosa y glucósidos de esteviol. Otros edulcorantes bajos en calorías/sin calorías que se han aprobado para su utilización en Europa y en todo el mundo incluyen: neotamo, neohesperidina DC, advantamo y sal de aspartamo-acesulfamo.

Aunque todos los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías utilizados en la producción de alimentos y bebidas confieren sabor dulce sin, o prácticamente sin, calorías, cada uno de los diferentes edulcorantes bajos en calorías/sin calorías tiene una estructura y un destino metabólico, características técnicas, y perfil de sabor únicos2.

En la literatura científica, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías también pueden describirse mediante los términos: edulcorantes no nutritivos, edulcorantes no energéticos, edulcorantes bajos en calorías, edulcorantes intensos, edulcorantes de alta potencia, o incluso sustitutos del azúcar.

La historia de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías han venido utilizándose con seguridad y disfrutándose por parte de consumidores de todo el mundo durante más de un siglo3. El primer edulcorante bajo en calorías/sin calorías utilizado comúnmente, la sacarina, se descubrió en 1879. Desde entonces, se han descubierto diversos edulcorantes bajos en calorías/sin calorías que ya se utilizan en alimentos y bebidas en todo el mundo.

Hoy en día, cuando nos enfrentamos a preocupantes índices de obesidad y de enfermedades no transmisibles (ENT) en todo el mundo, y las autoridades de salud pública recomiendan limitar la ingesta de cantidades excesivas de azúcares libres en nuestra dieta, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser una herramienta útil, dado que proporcionan sabor dulce con pocas o cero calorías.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a las personas a reducir la ingesta calórica total y a cumplir las recientes pautas dietéticas que recomiendan la reducción del consumo en exceso de azúcar, y seguir disfrutando del sabor dulce.

  1. Gibson S, Drewnowski J, Hill A, Raben B, Tuorila H, Windstrom E. Consensus statement on benefits of low calorie sweeteners. Nutrition Bulletin 2014; 39(4): 386-389
  2. Magnuson BA, Carakostas MC, Moore NH, Poulos SP, Renwick AG. Biological fate of low-calorie sweeteners. Nutr Rev 2016; 74(11): 670-689
  3. Encyclopedia of Food Sciences and Nutrition, Edition: 2nd, 2003. Publisher: Academic Press Ltd., Editors: B. Caballero, L. Trugo, P. Finglas.