Reducción de azúcares y edulcorantes bajos en calorías/sin calorías: políticas, evidencias y práctica dietética

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Conclusiones principales de un seminario web de la Federación Europea de Asociaciones de Dietistas (EFAD)

Aspectos destacados:

  • Debido a las preocupaciones en materia de salud pública sobre el consumo en exceso de azúcares, los países europeos están implantando una serie de políticas para reducir la ingesta de azúcares entre la población.
  • La reformulación de alimentos y bebidas y la reducción del tamaño de las raciones por parte de la industria alimentaria son algunas de las políticas recomendadas, y se orientan a posibilitar un entorno alimentario más saludable.
  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden apoyar los esfuerzos de reformulación, al mantener la palatabilidad de los productos a la vez que reducen azúcares y contenido energético; en las bebidas es posible conseguir una mayor reducción calórica.
  • Nuevos datos colectivos demuestran que las bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías dan lugar a una reducción del peso corporal y a mejoras en factores de riesgo cardiometabólico, cuando se utilizan para desplazar el exceso de calorías procedentes de bebidas azucaradas; es decir, mediante sustitución intencional.
  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías tienen cabida en diferentes patrones dietéticos para la diabetes, al ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre y contribuir a la regulación del peso corporal, algo que respaldan importantes asociaciones de diabetes en Europa, EEUU y Canadá.

La nueva normalidad en formación online ofrece a los profesionales de la salud una gran oportunidad de mantenerse informados sobre importantes temas de nutrición por parte de los mejores expertos científicos de todo el mundo. Eventos científicos online, como el seminario web sobre reducción de azúcares y edulcorantes bajos en calorías/sin calorías que organizó la Federación Europea de Asociaciones de Dietistas (EFAD), con el apoyo de la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA), permiten que los científicos internacionales más importantes se reúnan para compartir sus investigaciones y debatir las mejores y más recientes pruebas sobre determinadas materias.

Recomendaciones más recientes sobre azúcares y edulcorantes

La profesora Maria Hassapidou, de la Universidad Helénica Internacional, Grecia, recordó la directriz de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que recomienda que tanto niños como adultos deberían reducir su ingesta de azúcares libres a menos del 10% de la ingesta de energía total diaria y, si es posible, aún más, por debajo del 5% de la ingesta de energía1. La profesora Hassapidou presentó datos que respaldan la afirmación de que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a cumplir las recomendaciones de reducción de azúcares2, a reducir la ingesta calórica total y, a su vez, ayudar en la pérdida de peso3,4, probablemente debido a una mejora del cumplimiento de una dieta de mayor calidad5.

Políticas de reducción de azúcares en Europa: una revisión de estrategias eficaces

La profesora Alison Gallagher de la Universidad del Ulster, Irlanda del Norte, presentó un resumen de las recomendaciones de políticas orientadas a reducir la ingesta de azúcares, incluidas las de la OMS6, la Unión Europea7, Public Health England8 y la Agencia francesa para la Alimentación, el Medio Ambiente y la Salud y la Seguridad Laboral (ANSES)9.

La reformulación de alimentos y bebidas, así como la reducción del tamaño de las raciones, son acciones que se recomiendan a la industria alimentaria para apoyar un entorno alimentario más saludable. Ciertamente, en los esfuerzos de reformulación de alimentos, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías tienen cabida, dado que ayudan a mantener la palatabilidad de los productos y, a la vez, reducir su contenido en azúcares y calorías. La reformulación de productos puede ayudar a ofrecer alternativas más saludables, aunque la senda para la reformulación de los que no son bebidas no es tan sencilla. Esto se ve claramente en el informe de progreso del programa de reducción de azúcares del Reino Unido entre 2015 y 2018, en que la reducción de azúcares en determinadas categorías de alimentos (ej., yogures y cereales para el desayuno) tuvo más éxito que en otras10. Con respecto a las bebidas, un impuesto sobre las bebidas edulcoradas con azúcar que se introdujo en abril de 2018 en el Reino Unido como parte de la política de reducción de azúcares, condujo a una reducción voluntaria del contenido de azúcares en el 50% de las bebidas, ya antes del impuesto.

La profesora Gallagher llegó a la conclusión de que, en general, los enfoques que se centran en la dieta total, más que en una sola categoría de alimentos, son las estrategias preferibles para reducir la ingesta de azúcares entre la población y que, para evaluar la eficacia de diferentes políticas, es necesario supervisar con métodos precisos las ingestas de azúcares y edulcorantes, además de supervisar el contenido en azúcares de los productos.

¿Tienen cabida los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en diferentes patrones dietéticos para la diabetes?

La profesora Anne Raben, de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, habló sobre las conclusiones de recientes revisiones sistemáticas que estudiaban el impacto de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre el control de la glucosa. Un meta análisis de 24 ensayos clínicos llegó a la conclusión de que la ingesta de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tiene efectos agudos sobre la respuesta glucémica postprandial ni sobre la respuesta insulínica en comparación con una intervención de control, aunque se encontró un pequeño efecto beneficioso sobre la glucosa postprandial en pacientes con diabetes tipo 211. La profesora Raben recordó que importantes asociaciones de diabetes, como la Asociación Americana de la Diabetes(ADA)12, Diabetes UK13 y Diabetes Canadá14, en general respaldan el uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías como sustitutos de azúcares. En sus observaciones finales, la profesora Raben afirmó que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías tienen cabida en diferentes patrones diabéticos para la diabetes, al ayudar a controlar los niveles de glucosa en sangre y contribuir a la regulación del peso corporal.

¿Mejora la sustitución de azúcar por EBCSC el riesgo cardiometabólico?

El doctor John Sievenpiper, de la Universidad de Toronto, Canadá, presentó una serie de revisiones sistemáticas y trabajos de meta análisis con el objetivo de prestar apoyo al desarrollo de directrices por parte del Grupo de Estudio sobre Diabetes y Nutrición (DNSG) de la Asociación Europea para el Estudio de la Diabetes (EASD). Las revisiones pretenden salvar las diferencias entre evidencias y se han enviado para su publicación.

Un metaanálisis en red de ensayos controlados aleatorizados llegó a la conclusión de que la sustitución intencional de bebidas endulzadas con azúcar por sus alternativas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías mejora los factores de riesgo cardiometabólico (reducción de peso corporal, grasa corporal, triglicéridos y grasa en el hígado15). Es más, un análisis de sustituciones de estudios de cohorte prospectivos concluyó que la sustitución de bebidas azucaradas por alternativas dietéticas estaba asociada a una reducción del peso corporal, riesgo de diabetes, cardiovascular, y mortalidad por todas las causas16Esta evidencia respalda el uso de bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías como estrategia alternativa de sustitución de bebidas endulzadas con azúcar.

El doctor Sievenpiper pidió, finalmente, un cambio en el enfoque de la investigación sobre edulcorantes y en la interpretación de estudios científicos, para hacer frente a las discrepancias en diferentes recomendaciones respecto al uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías17. La literatura actual sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y riesgo metabólico presenta importantes aspectos metodológicos que deben tenerse en cuenta a la hora de evaluar estos estudios. Por ejemplo, las revisiones sistemáticas que agrupan y analizan estudios que comparan azúcares con edulcorantes, junto con los que comparan edulcorantes con agua, probablemente dan lugar a una subestimación del verdadero efecto de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el desplazamiento de calorías y azúcares que se pretende. Los potenciales beneficios y efectos de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías deberían examinarse en el contexto adecuado: valorando la sustitución intencional de azúcares por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías.

Para quienes se perdieron la retransmisión en directo, pero están interesados en conocer toda la información científica más reciente sobre este tema, aún es posible ver el seminario web haciendo clic aquí.

  1. Guideline: Sugars intake for adults and children. Geneva: World Health Organization; 2015. Available at: http://www.who.int/nutrition/publications/guidelines/sugars_intake/en/
  2. Patel L, Alicandron G, La Vecchia C. Low-calorie beverage consumption, diet quality and cardiometabolic risk factor in British adults. Nutrients 2018; 10: 1261
  3. Miller P, Perez V. Low-calorie sweeteners and body weight and composition: a meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohorts (391.1). FASEB J 2014; 28: 391
  4. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf K, et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes 2016; 40(3): 381-94
  5. Drewnowski A, Rehm CD. Consumption of low-calorie sweeteners among U.S. adults is associated with higher Healthy Eating Index (HEI 2005) scores and more physical activity. Nutrients. 2014; 6(10): 4389-403
  6. WHO 2015. World Health Organization Technical Report, Fiscal Policies for Diet and Prevention of Noncommunicable Diseases. Available at: https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/250131/9789241511247-eng.pdf?sequence=1
  7. EU Framework for National Initiatives on Selected Nutrients. Annex II: Added Sugars. Available at: https://ec.europa.eu/health//sites/health/files/nutrition_physical_activity/docs/added_sugars_en.pdf
  8. Public Health England. Sugar Reduction: Achieving the 20%. 2017 Available at: https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/604336/Sugar_reduction_ach…
  9. ANSES 2016. Opinion of the French agency for food, environmental and occupational health and safety on the establishment of recommendations on sugar intake. Available at: https://www.anses.fr/en/system/files/NUT2012SA0186EN.pdf
  10. Public Health England. Guidance. Sugar reduction: progress between 2015-2018. Available at: https://assets.publishing.service.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/8397…
  11. Greyling A, Appleton KM, Raben A, Mela DJ. Acute glycemic and insulinemic effects of low-energy sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. American Journal of Clinical Nutrition 2020; 112(4): 1002-1014.
  12. Evert AB, Dennison M, Gardner CD, Garvey WT, Lau KHK, MacLeod J, Mitri J, Pereira RF, Rawlings K, Robinson S, Saslow L, Uelmen A, Urbanski PB, Yancy Jr. WS. Nutrition Therapy for Adults with Diabetes or Prediabetes: A Consensus Report. Diabetes Care. 2019 May;42(5):731-754
  13. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o…
  14. Diabetes Canada Clinical Practice Guidelines Expert Committee. Diabetes Canada 2018 Clinical Practice Guidelines for the Prevention and Management of Diabetes in Canada. Can J Diabetes. 2018;42(Suppl 1):S1-S325
  15. McGlynn et al. Effect of Non-Nutritive Sweetened Beverages (NSBs) on Cardiometabolic Risk: A Network Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Abstract presented at ASN Nutrition Live 2020
  16. Lee et al. Relation of Change or Substitution of Low Calorie Sweetened Beverages with Cardiometabolic Outcomes: A Systematic Review and Meta-Analysis of Prospective Cohort Studies. Abstract presented at ASN Nutrition Live 2020
  17. Khan TA and Sievenpiper JL. Low-energy sweeteners and cardiometabolic health: is there method in the madness? Am J Clin Nutr. 2020 Sep 16;nqaa260. doi: 10.1093/ajcn/nqaa260