Noticias científicas sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías (Parte A): Examen del 2021

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Aspectos destacados:

  • Nuevos estudios e informes publicados en 2021 confirman la seguridad y el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la reducción de azúcares y calorías, lo que puede ayudar, a su vez, al control del peso.
  • El uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en vez de sacarosa también puede suponer una perspectiva prometedora para el control de la caries, según los autores de un estudio reciente.
  • Una nueva encuesta apunta a que comunicar información sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías por parte de organismos de salud gubernamentales de confianza puede ayudar a las personas a realizar elecciones informadas respecto al uso de los edulcorantes.

 

Siguiendo una tradición de cuatro años de presentar las conclusiones fundamentales de la investigación sobre la ciencia de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en un artículo de revisión del año, el presente artículo de ISA ofrece un resumen de los principales resultados de interesantes estudios científicos publicados en 2021.

La EFSA vuelve a confirmar la seguridad de la taumatina

En una opinión científica publicada en 2021, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) volvió a confirmar que el uso en alimentos y bebidas del edulcorante bajo en calorías denominado taumatina es seguro y que no existe preocupación por su seguridad a los niveles actuales de exposición1. En su revisión, los expertos científicos de la EFSA evaluaron la totalidad de las evidencias científicas disponibles, incluidos datos toxicológicos, de ingesta y epidemiológicos, y llegaron a la conclusión de que la taumatina, una proteína digerible, es segura cuando se utiliza como aditivo alimentario. La reevaluación de la taumatina formó parte del proceso de reevaluación de la EFSA de todos los aditivos alimentarios permitidos para su uso en la Unión Europea antes de enero de 2009, incluidos los edulcorantes.

Un nuevo estudio explica por qué es importante comunicar información desde organizaciones de confianza

Un estudio en Reino Unido con 1589 participantes descubrió que, cuando los participantes estaban informados sobre las posiciones de organismos científicos y reguladores, como la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, sobre la seguridad y el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, cambiaban significativamente sus puntos de vista sobre la precepción de riesgos y aumentaban sus conocimientos sobre los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías2. Es más, la falta de conocimiento sobre las regulaciones sobre edulcorantes estaba asociada a una mayor percepción de riesgo. Los autores concluyeron que desarrollar las estrategias de comunicación adecuadas para educar a los consumidores sobre las posiciones de agencias de salud gubernamentales y organismos profesionales de confianza, puede ayudarles a realizar elecciones informadas.

Edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, ingesta energética y peso corporal: Evidencia procedente de nuevas revisiones

A principios de 2021, se publicó una nueva revisión sistemática y un meta análisis de ensayos controlados aleatorizados (ECA) que examinaba los efectos de precargas no edulcoradas (agua) y edulcoradas con edulcorantes calóricos o bajos en calorías/sin calorías sobre las ingestas subsiguientes de energía3. Los resultados del meta análisis demostraron que el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en vez de alimentos y bebidas endulzados con azúcar conduce a una menor ingesta calórica de, como promedio, 130 calorías. No se encontró diferencia cuando los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías se compararon con agua. Estas conclusiones respaldan la afirmación de que tanto las bebidas sin edulcorar como las edulcoradas bajas en calorías/sin calorías pueden beneficiar al control del peso corporal, al limitar la ingesta calórica, cuando se utilizan para sustituir alimentos y bebidas edulcorados con azúcar. Otra conclusión a la que llegaron los autores es que el sabor dulce no afecta per se a una ingesta de mayor intensidad energética, dado que las opciones sin edulcorar y edulcoradas bajas en calorías/sin calorías obtuvieron un resultado similar en cuanto a ingesta calórica.

Otra interesante publicación de este año es un análisis de citas de revisiones publicadas que examinaban el efecto de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre el peso corporal4. El estudio observó que las revisiones publicadas que llegaban a la conclusión de una relación beneficiosa entre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y el peso corporal citan principalmente ECAs, el modelo de referencia en la investigación clínica y nutricional, mientras que las revisiones que llegan a la conclusión de una relación adversa citan principalmente estudios observacionales, que se consideran de inferior calidad. Los autores concluyeron que, en general, el uso incoherente y selectivo de la evidencia disponible puede explicar la diversidad de conclusiones en las revisiones de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y peso corporal que se encuentran en la literatura científica.

Edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y salud dental: Nueva evidencia de beneficio

El papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la salud dental, cuando se utilizan en vez de azúcares, está bien documentado, y nuevos datos publicados este año aportan más evidencias sobre esta relación. Un nuevo estudio que examinaba los efectos de cuatro edulcorantes bajos en calorías/sin calorías (acesulfamo-K, aspartamo, sacarina y sucralosa) demostró que estos edulcorantes inhiben el potencial cariogénico de las biopelículas al mantener el equilibrio microbiano5. Los autores del estudio concluyen que estos hallazgos confirman que el acesulfamo-K, el aspartamo, la sacarina y la sucralosa poseen menos potencial cariogénico que la sacarosa, lo que puede suponer una perspectiva prometedora para el control de la caries.

Para conocer más noticias científicas sobre los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, le invitamos a leer también el artículo “Noticias científicas sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías (Parte B): Examen de eventos científicos de 2021”, que presenta un resumen de los principales resultados de eventos científicos que tuvieron lugar en 2021.

Esperamos que haya disfrutado leyendo otro artículo de examen del año de la ISA. Por nuestra parte, continuamos con nuestro compromiso de seguir aportándole las noticias científicas más recientes e importantes en torno a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías a lo largo del año que viene, y ¡le deseamos un feliz y saludable 2022!

  1. EFSA Panel on Food Additives and Flavourings (FAF). Re-evaluation of thaumatin (E 957) as a food additive. EFSA Journal 2021 Nov 30;19(11):e06884. doi: 10.2903/j.efsa.2021.6884. eCollection 2021 Nov.
  2. Farhat G, Dewison F, Stevenson L. Knowledge and Perceptions of Non-Nutritive Sweeteners Within the UK Adult Population. Nutrients 2021;13(2):444
  3. Lee HY, Jack M, Poon T, Noori D, Venditti C, Hamamji S, Musa-Veloso K. Effects of unsweetened preloads and preloads sweetened with caloric or low-/no-calorie sweeteners on subsequent energy intakes: A systematic review and meta-analysis of controlled human intervention studies. Advances in Nutrition 2021;12(4):1481-1499. doi:10.1093/advances/nmaa157
  4. Normand M, Ritz C, Mela D, Raben A. Low-energy sweetenes and body weight: a citation network analysis. BMJ Nutrition, Prevention & Health 2021;4. doi: 10.1136/bmjnph-2020-000210
  5. Zhu J, Liu J, Li Z, Xi R, Li Y, Peng X, Xu X, Zheng X, Zhou X. The Effects of Nonnutritive Sweeteners on the Cariogenic Potential of Oral Microbiome. BioMed Research International 2021; 9967035. doi: 10.1155/2021/9967035