Los resultados científicos no demuestran ninguna relación directa entre el consumo de bebidas dietéticas durante el embarazo y un peso más elevado del bebé

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Declaración de la ISA en respuesta al estudio publicado en “JAMA Pediatrics” en relación con el consumo de bebidas dietéticas durante el embarazo y el IMC (Índice de Masa Corporal) del bebé

La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) ha revisado los resultados del estudio observacional de Azad et al titulado “Asociación entre el consumo de bebidas endulzadas artificialmente durante el embarazo y el índice de masa corporal del bebé” (”Association between artificially sweetened beverage consumption during pregnancy and infant body mass index”) publicado el 9 de mayo en “JAMA Pediatrics” (1), y declara que no existen pruebas científicas que demuestren la existencia de ningún vínculo directo entre el consumo de bebidas con edulcorantes bajos en calorías por parte de mujeres durante el embarazo y un incremento del riesgo de sobrepeso en bebés o en niños.

En realidad, los autores reconocen las limitaciones del estudio, como la naturaleza observacional del mismo, que no puede demostrar una asociación causal. Al igual que con todos los estudios observacionales, no se puede excluir la posibilidad de que los resultados se hayan visto influenciados por factores de confusión residuales y no medidos. Otras limitaciones adicionales del estudio incluyen el potencial de error derivado de los resultados alimentarios autocomunicados, puesto que el cuestionario de frecuencia alimentaria (“Food frequency questionnaire” – FFQ) utilizado en este estudio no ha sido validado para la ingesta de bebidas.

El consumo de edulcorantes bajos en calorías es seguro durante el embarazo, sobre la base de las recientes evaluaciones de la seguridad alimentaria realizadas por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (“European Food Safety Authority” – EFSA) (2, 3), y no existen pruebas científicas de que el consumo diario de alimentos o bebidas que los contienen tenga ningún efecto sobre la salud del niño o su IMC. La variedad de alimentos y bebidas endulzados con edulcorantes bajos en calorías puede ayudar a satisfacer el deseo por lo dulce de las mujeres embarazadas añadiendo pocas o ninguna caloría a su alimentación. Además, un número considerable de estudios ha observado que el hecho de ser obeso o de ganar mucho peso durante el embarazo incrementa el riesgo de obesidad infantil en etapas posteriores de la vida (4, 5), y por lo tanto, los edulcorantes bajos en calorías deben ser percibidos como una alternativa alimentaria para las mujeres embarazadas que desean controlar su ingesta de energía y su aumento de peso durante el embarazo o que han sido diagnosticadas con diabetes gestacional (6).

Se puede encontrar información interesante acerca del uso de los edulcorantes bajos en calorías durante el embarazo en la ficha técnica de la ISA “Conversación sobre el embarazo y la infancia: ¿Cómo pueden ayudar los edulcorantes bajos en calorías?” haciendo clic aquí.

Las mujeres que estén embarazadas deben consultar a su médico o profesional de la atención sanitaria para obtener información adicional sobre el embarazo.

  1. Azad MB, Sharma AK, de Souza RJ, et al. Association Between Artificially Sweetened Beverage Consumption During Pregnancy and Infant Body Mass Index. JAMA Pediatr. 2016;170(7):662–670. doi:10.1001/jamapediatrics.2016.0301
  2. Statement of EFSA on the scientific evaluation of two studies related to the safety of artificial sweeteners. EFSA Journal 2011;9(2):2089 [16 pp.].
  3. Scientific Opinion on the re-evaluation of aspartame (E951) as a food additive. EFSA Journal 2013;11(12):3496 [263 pp.].
  4. Fuemmeller FB et al. Childhood Obesity. May 2016, ahead of print. doi:10.1089/chi.2015.0253.
  5. Lifschitz C. Pediatric Gastroenterol Hepatol Nutr. 2015 Dec; 18(4): 217-23. doi: 10.5223/pghn.2015.18.4.217. Epub 2015 Dec 23.
  6. Fitch C et al. J Acad Nutr Diet. 2012 May;112(5):739-58. doi: 10.1016/j.jand.2012.03.009. Epub 2012 Apr 25.