¿Ayudan las bebidas con edulcorantes bajos en calorías a controlar los antojos?

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Resultados de dos nuevos estudios experimentales en humanos

Aspectos destacados:

  • Según concluyen los estudios, las bebidas con edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar a algunas personas a comer menos y a sentir mayor control y menos culpa respecto a su alimentación.
  • Los participantes en los estudios que eran consumidores frecuentes de edulcorantes bajos en calorías consumían menos calorías cuando tenían bebidas con edulcorantes bajos en calorías a su disposición que cuando no disponían de ellas.
  • Informaban sobre un mayor disfrute de la comida cuando disponían de bebidas con edulcorantes bajos en calorías.

Un nuevo estudio de la Universidad de Liverpool publicado en la revista científica Physiology & Behavior investigaba, en dos ensayos, cómo puede afectar el consumo de bebidas con edulcorantes bajos en calorías a los antojos y al deseo de sabor dulce y, por tanto, a la ingesta de alimentos en adultos (Maloney et al, 2019). Los estudios actuales sugieren que las bebidas con edulcorantes bajos en calorías pueden beneficiar a ciertas personas, al reducir su ingesta calórica y, a la vez, ayudar a satisfacer su deseo de sabor dulce. Por el contrario, la idea de que los edulcorantes bajos en calorías pueden fomentar una preferencia por alimentos de sabor dulce y, por tanto, favorecer el comer en exceso y el aumento de peso, no se vio confirmada por los resultados del estudio.

Primer ensayo: Los consumidores habituales de bebidas con edulcorantes bajos en calorías mostraron un mejor control de los antojos

En el primer ensayo, se expuso a 120 personas, consumidores habituales y no consumidores de edulcorantes bajos en calorías, a su tableta de chocolate favorita para inducir el antojo, o a un elemento no alimenticio (grupo de control), y a continuación se les permitió comer tanto como desearan (ingesta de alimentos ad libitum) de entre una selección de bebidas y aperitivos dulces y salados, incluidas bebidas con edulcorantes bajos en calorías.

Tal como se esperaba, la ingesta calórica fue superior entre los participantes del grupo con antojo de chocolate en comparación con el grupo de control, pero este resultado se dio solo entre los participantes que no eran consumidores habituales de bebidas con edulcorantes bajos en calorías. Entre los consumidores habituales de bebidas con edulcorantes bajos en calorías, no hubo diferencia entre los grupos de antojo de chocolate y de control, lo que sugiere que los consumidores habituales estaban, de algún modo, protegidos del aumento del consumo de alimentos inducido por antojos.

Segundo ensayo: La ingesta calórica era inferior cuando se disponía de bebidas con edulcorantes bajos en calorías

Tras las conclusiones del primer ensayo, los investigadores realizaron otro estudio utilizando el mismo estímulo de antojo de chocolate entre participantes que eran consumidores frecuentes de bebidas con edulcorantes bajos en calorías. A los 172 participantes de este estudio se les asignó aleatoriamente al grupo de antojo o al de control, y a la condición de edulcorante bajo en calorías disponible o no, generando cuatro grupos independientes.

Aunque este segundo estudio no replicó los resultados del primero respecto a protección frente a antojos de alimentos, los consumidores frecuentes ingirieron, no obstante, menos calorías totales cuando disponían de bebidas con edulcorantes bajos en calorías que cuando éstas no estaban disponibles. Además, otra conclusión interesante fue que los participantes sintieron tener mayor control sobre su ingesta alimentaria, mayor disfrute de la comida y menos culpabilidad por comer cuando disponían de bebidas con edulcorantes bajos en calorías.

Conclusión

En general, el estudio sugiere que las bebidas con edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar a ciertas personas a comer menos, al controlar los antojos de alimentos, y también ayudarles a disfrutar más de las comidas, y sentirse con mayor control y menos culpabilidad respecto a su alimentación. Así, los edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar a ciertas personas a dieta a adherirse mejor a su plan de control del peso y, a la vez, mantener mayor palatabilidad y placer en la alimentación. Los autores concluyen en su publicación que “estos resultados ofrecen una novedosa visión sobre los mecanismos psicológicos que respaldan el consumo frecuente de bebidas con edulcorantes bajos en calorías en el contexto de su efecto positivo sobre el peso, como ya está demostrado en otros estudios” (Rogers et al, 2016).

Para obtener más información sobre los métodos y resultados de los estudios, también puede ver la presentación de la doctora Charlotte Hardman, de la Universidad de Liverpool, Reino Unido, en la Conferencia de 2018 de la ISA haciendo clic aquí o, más abajo, su entrevista sobre cómo la percepción de edulcorantes bajos en calorías puede influir en la ingesta de alimentos y energía.

  1. Maloney NG, Christiansen P, Harrold JA, Halford JCG, Hardman CA. Do low-calorie sweetened beverages help to control food cravings? Two experimental studies. Physiology & Behavior 2019; 208: 112500
  2. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C., et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int. J. Obes. 2016; 40: 381–394.