El consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías es seguro durante el embarazo

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Declaración de la ISA en respuesta al estudio de Cai et al.

Bruselas, 18 de enero de 2021: En respuesta a la nueva publicación de Cai et al.1 sobre el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías durante el embarazo, la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) remite a las opiniones de autoridades de seguridad alimentaria de todo el mundo, que han venido confirmando repetida y constantemente la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, incluso durante el embarazo.

De hecho, para que se apruebe el uso de un edulcorante bajo en calorías/sin calorías en el mercado, antes debe pasar por una rigurosa evaluación de seguridad por parte de la autoridad de seguridad alimentaria competente. Dichos organismos científicos reguladores incluyen el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA)2 de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)3, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA)4.

Además, en una declaración publicada en 2011, la EFSA concluía que “no existe evidencia disponible que respalde una relación causal entre el consumo de refrescos edulcorados artificialmente y parto prematuro”, en respuesta a las afirmaciones realizadas en un estudio de Halldorsson et al5.

Así mismo, esta nueva publicación de Cai et al. se basa en datos observacionales de baja calidad con importantes limitaciones. De hecho, esto explica la propia evaluación por parte de los autores de la evidencia analizada como de “baja” a “muy baja”. Al ser, básicamente, un meta análisis de estudios observacionales, no puede demostrar relación causal alguna entre la ingesta prenatal de bebidas dietéticas y los resultados de parto. Como en todos los estudios observacionales, cualquiera de las asociaciones observadas puede estar influida por factores de confusión residuales y por la elevada posibilidad de causalidad inversa.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluidas diabetes y enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes problemas de salud mundial, y ante las recomendaciones actuales de salud pública de reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden suponer una ayuda para crear entornos alimentarios más sanos. Ofrecen una amplia variedad de opciones con sabor dulce con pocas calorías o sin calorías y pueden ser, por tanto, una herramienta útil, si se utilizan en vez de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre, incluso para mujeres embarazadas que puedan correr el riesgo de diabetes gestacional6. Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es uno de los motivos de la caries dental6. Esto puede ser útil durante el embarazo, que a menudo afecta a la salud bucodental general7,8 y asegurar una dentadura sana es aún más importante.

  1. Cai C, Sivak A, Davenport MH. Effects of Prenatal Artificial Sweeteners Consumption on Birth Outcomes: A Systematic Review and Meta-Analysis. Public Health Nutrition 2021 Jan 14;1-26. doi:10.1017/S1368980021000173
  2. http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/en/
  3. http://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners
  4. https://www.fda.gov/food/food-additives-petitions/high-intensity-sweeteners
  5. Statement of EFSA on the scientific evaluation of two studies related to the safety of artificial sweeteners. EFSA 2011, EFSA Journal 2011;9(2):2089: https://efsa.onlinelibrary.wiley.com/doi/epdf/10.2903/j.efsa.2011.2089
  6. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076 and Commission Regulation 432/2012/EU (OJ L 136 25.5.2012, p. 1): http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:136:0001:0040:en:PDF
  7. CDC Pregnancy and Oral Health: https://www.cdc.gov/oralhealth/publications/features/pregnancy-and-oral-health.html
  8. NHS Teeth and Gums in Pregnancy: https://www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/teeth-and-gums-pregnant/