Edulcorantes bajos en o sin calorías: su papel en la reducción de calorías y el tratamiento de la diabetes

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oticias científicas de la 13a Conferencia Europea de Nutrición (FENS 2019)

Conferencia FENS 2019 – Dublín, 16 de octubre: Dado que los índices de obesidad siguen aumentando en todo el mundo, y la reducción de calorías y azúcares se ha convertido en una prioridad de salud pública, los edulcorantes bajos en o sin calorías pueden suponer una herramienta útil para la reformulación de alimentos y bebidas, pues permiten sustituir el azúcar y reducir las calorías de alimentos y bebidas y, a la vez, mantener el placer del sabor dulce. Reconociendo el papel de los edulcorantes bajos en o sin calorías en este contexto, así como el mayor interés científico en torno al papel que pueden desempeñar en el control del peso corporal y de la diabetes, la Asociación Internacional de Edulcorantes (International Sweeteners Association – ISA) ha organizado el simposio “Edulcorantes bajos en calorías en la alimentación humana: Evidencias científicas y recomendaciones sobre su uso y sus beneficios” como parte de la 13a Conferencia Europea de Nutrición (FENS 2019), celebrada del 15 al 18 de octubre en Dublín (Irlanda).

En su presentación de las conclusiones de un estudio reciente1, elProfesor Jason Halford, de la Universidad de Liverpool (Reino Unido), destacó el valioso papel de las bebidas edulcoradas bajas en calorías o sin calorías, que permiten que los consumidores que buscan reducir, o controlar, su ingesta calórica, puedan seguir disfrutando de una alimentación apetecible. Por tanto, también permiten que las personas puedan armonizar dos posibles objetivos en conflicto: en este caso, una alimentación placentera y un control del peso exitoso. Es más, este estudio concluyó que los consumidores frecuentes pueden tomar bebidas bajas en o sin calorías como estrategia de éxito para controlar el consumo de alimentos y bebidas (y, por tanto, las calorías) cuando tienen un antojo. Desde un punto de vista psicológico, disponer de bebidas dietéticas también permitió que estos consumidores tuvieran la sensación de tener mayor control y que se sintieran menos culpables respecto a lo que consumían. Puedes leer más sobre los resultados de este estudio en nuestro artículo “¿Ayudan las bebidas edulcoradas bajas en calorías a controlar el antojo de alimentos?”, disponible aquí.

Además de la presentación del Profesor Halford, la Profesora Anne Raben, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), compartió los resultados de revisiones sistemáticas y metaanálisis exhaustivos publicados en los últimos años que, en efecto, sugieren que el uso de edulcorantes bajos en o sin calorías puede dar lugar a una ingesta relativamente menor de calorías y, a su vez, una disminución del peso corporal, en comparación con el azúcar, tanto en adultos como en niños y niñas.2 Además, demuestran que los edulcorantes bajos en o sin calorías no afectan al control de la glucosa en sangre.3,4 La ventaja de consumir alimentos/bebidas que contienen edulcorantes bajos en o sin calorías en vez de azúcar es que inducen un menor aumento de la glucosa en sangre después de su consumo, en comparación con los alimentos/bebidas que contienen azúcar, lo que también se reconoce en una opinión científica de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), y es una declaración autorizada de propiedad saludable del Registro de la UE de declaraciones nutricionales y de propiedades saludables.5

En el contexto de las recomendaciones de autoridades de salud pública de todo el mundo sobre reducir la ingesta de azúcares con el fin de hacer disminuir el riesgo y la prevalencia de la obesidad6, la Dra. Margaret Ashwell OBE, de Ashwell Associates (Reino Unido), presentó los resultados de un taller de consenso sobre los edulcorantes bajos en o sin calorías que tuvo lugar en noviembre de 2018. Hizo énfasis en el valioso papel que los edulcorantes bajos en o sin calorías pueden desempeñar en enfoques dietéticos que ayuden a la prevención y el tratamiento de la diabetes y la obesidad, si se utilizan como parte de una alimentación general saludable y equilibrada y un estilo de vida saludable. Desde el punto de vista de las políticas, los expertos que participaron en el taller sugirieron la necesidad de ayudar a reconciliar discrepancias en políticas mediante la búsqueda de un conocimiento común del papel de los edulcorantes bajos en o sin calorías en la alimentación entre quienes formulan las políticas, los científicos y los expertos en regulación. También sería útil revisar los obstáculos regulatorios que impiden el desarrollo y la reformulación de productos diseñados para reducir azúcares y calorías, destacaron los expertos.

Para obtener más información sobre el simposio de la ISA y los estudios presentados en esta ocasión, te invitamos a leer el artículo especializado, más detallado, disponible en la página web de la ISA aquí. Para leer más sobre la participación de la ISA en la FENS 2019, por favor, haz clic aquí.

Participa en la conversación en redes sociales sobre la FENS 2019 usando el hashtag #FENS2019 y comparte tus impresiones sobre el simposio de la ISA usando el hashtag #ISAatFENS.

  1. Maloney NG, Christiansen P, Harrold JA, Halford JCG, Hardman CA. Do low calorie sweetened beverages help to control food cravings? Two experimental studies. Physiology & Behaviour 2019; 208: 112500
  2. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C., et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int. J. Obes. 2016; 40: 381–394
  3. Nichol AD, Holle MJ, An R. Glycemic impact of non-nutritive sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Eur J Clin Nutr 2018; 72: 796-804
  4. Tucker RM, Tan SY. Do non-nutritive sweeteners influence acute glucose homeostasis in humans? A systematic review. Physiol Behav 2017; 182: 17-26
  5. The European Food Safety Authority (EFSA) has concluded that: “Consumption of foods/drinks containing intense sweeteners instead of sugar induces a lower blood glucose rise after their consumption compared to sugar-containing foods/drinks”. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076
  6. Public Health England (PHE) 2015. Sugar reduction: The evidence for action. Annexe 5: Food Supply. Available online at: https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/470176/Annexe_5._Food_Supp…