Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son seguros y desempeñan un papel fundamental en el abordaje de la obesidad

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Declaración de ISA respecto a la publicación de la directriz de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías

Bruselas, 15 de julio de 2022: La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) ha respondido hoy a la publicación del proyecto de directriz de la OMS sobre el uso de edulcorantes sin azúcar1.

La ISA señala las abrumadoras evidencias científicas que demuestran que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías:

  • Son seguros y se encuentran entre los ingredientes más exhaustivamente estudiados del mundo2;
  • Si se utilizan en lugar del azúcar y como parte de una alimentación variada, equilibrada y un estilo de vida saludable, pueden contribuir a reducir la ingesta calórica de la población adulta e infantil y ser una herramienta útil en el control del peso corporal3-7;
  • Ofrecen a las personas con diabetes una alternativa importante al azúcar, dado que no afectan a los niveles de azúcar en sangre8,9;
  • No contribuyen a las caries y, de hecho, su utilización en lugar de azúcar “contribuye al mantenimiento de la mineralización dental8;
  • Son una herramienta esencial para ayudar a las compañías de alimentos y bebidas a reformular sus productos10,11, con el fin reducir la cantidad de azúcares y calorías que contienen.

Al comentar la publicación de la OMS, Robert Peterson, Presidente de ISA, afirmaba: “Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no son una solución mágica. No obstante, suponen que la gente pueda disfrutar de alimentos y bebidas que tengan menos azúcar y menos calorías y, a la vez, satisfacer sus preferencias respecto al sabor. Además, la revisión de la evidencia que ha realizado la OMS7, las últimas Dietary Guidelines for Americans 2020-2025 del US Dietary Guideline Advisory Committee12 y múltiples revisiones sistemáticas y metaanálisis publicados3-5, reconocen que sustituir los azúcares añadidos por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías tiene un efecto beneficioso en lo que se refiere a la ingesta de calorías a corto plazo y contribuye al control del peso. No reconocer el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la reducción del azúcar y la energía y, en última instancia, en el control del peso, le hace un flaco servicio a la salud pública«.

El señor Peterson continuaba: “Gobiernos de todo el mundo están intentando abordar el grave problema del aumento en los índices de obesidad y diabetes. Por no hablar de las enfermedades bucodentales, que se encuentran entre las Enfermedades No Transmisibles (ENT) con mayor prevalencia en el mundo y son uno de los objetivos de salud pública de la reducción de azúcares, como establecía la OMS en su directriz de 2015 sobre ingesta de azúcares para niños y adultos. Es una lástima que el beneficio demostrado del uso de edulcorantes sin azúcar en la salud dental no haya sido reconocido.

Aunque esta directriz no se aplica a las personas con diabetes, ya que podría resultar equívoca para las personas que tienen que vigilar su ingesta de azúcares y carbohidratos, organizaciones sanitarias de todo el mundo reconocen que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden utilizarse con seguridad como sustitutos del azúcar en la gestión nutricional de la diabetes.

Para abordar el reto de las ENT, los gobiernos han instado a las compañías de alimentos y bebidas a que reduzcan la cantidad de azúcar en sus productos en apoyo a las recomendaciones de salud pública de la OMS y otros organismos. Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías han permitido a estas empresas hacerlo. Han podido reformular sus productos mediante la utilización de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, que no contienen, o prácticamente no contienen, calorías.

Al mismo tiempo, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías se encuentran entre los ingredientes estudiados de manera más exhaustiva a nivel mundial, y su utilización ha sido aprobada por autoridades de seguridad alimentaria de todo el mundo. Además, la investigación demuestra que nuestra ingesta de edulcorantes bajos en calorías está muy por debajo de la Ingesta Diaria Admisible (IDA) tanto en niños como en adultos13-20.

Esperamos aportar nuestros comentarios sobre este proyecto de directriz y seguir apoyando los esfuerzos por mejorar el conocimiento de los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías” añadió el señor Peterson.

*****

Para consultas de los medios, póngase en contacto con la agencia de RR. PP. de la ISA:

media@sweeteners.org – Teléfono (24/7): +1 (833) 318-2430

  1. https://www.who.int/news-room/articles-detail/online-public-consultation-draft-guideline-on-use-of-non-sugar-sweeteners
  2. Safety of approved low calorie sweeteners repeatedly confirmed by the Joint Food & Agriculture Organization (FAO)/World Health Organization Expert Committee on Food Additives (JEFCA), US Food & Drug Administration (FDA) and the European Food Safety Authority (EFSA)
  3. McGlynn ND, Khan TA, Wang L, et al. Association of Low- and No-Calorie Sweetened Beverages as a Replacement for Sugar-Sweetened Beverages With Body Weight and Cardiometabolic Risk: A Systematic Review and Meta-analysis. JAMA Network Open 2022;5(3):e222092. Extract from publication: “using LNCSBs [low/no calorie sweetened beverages] as an intended substitute for SSBs [sugar-sweetened beverages] was associated with small improvements in body weight and cardiometabolic risk factors without evidence of harm and had a similar direction of benefit as water substitution”.
  4. Rogers PJ and Appleton KM. The effects of low-calorie sweeteners on energy intake and body weight: a systematic review and meta-analyses of sustained intervention studies. Int J Obes 2021; 45(3): 464-478. https://doi.org/10.1038/s41366-020-00704-2. Extract from publication: “The results of this review show that consumption of LCS [low-calorie sweeteners] vs sugar decreases BW [body weight], and that it does so via decreasing daily EI [energy intake].
  5. Laviada-Molina H H, Molina-Segui F, Pérez-Gaxiola G, et al. Effects of nonnutritive sweeteners on body weight and BMI in diverse clinical contexts: Systematic review and meta-analysis. Obesity Reviews 2020; 21(7): e13020. https://doi.org/10.1111/obr.13020. Extract from publication: “Data suggest that replacing sugar with NNS [nonnutritive sweeteners] leads to weight reduction, particularly in participants with overweight/obesity under an unrestricted diet, information that could be utilized for evidence-based public policy decisions.
  6. de Ruyter, JC., Olthof, MR., Seidell, JC., et al. A trial of sugar-free or sugar-sweetened beverages and body weight in children. N Engl J Med 2012;367(15):1397–1406. Extract from publication: “replacement of a sugar-containing beverage with a sugar-free beverage significantly reduced weight gain and body fat gain in healthy children”.
  7. World Health Organization, Rios-Leyvraz, Magali & Montez, Jason. (‎2022)‎. Health effects of the use of non-sugar sweeteners: a systematic review and meta-analysis. World Health Organization. https://apps.who.int/iris/handle/10665/353064. License: CC BY-NC-SA 3.0 IGO
  8. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076. The European Food Safety Authority (EFSA) has concluded that: “Consumption of foods/drinks containing intense sweeteners instead of sugar induces a lower blood glucose rise after their consumption compared to sugar-containing foods/drinks” and that: “Consumption of foods/drinks containing intense sweeteners instead of sugar contributes to the maintenance of tooth mineralization”.
  9. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-of-low-or-no-calorie-sweetners Extract from publication: “Replacing free sugars with LNCS [low/no calorie sweeteners] can be a helpful strategy to aid glucose management.”
  10. Gibson S, Ashwell M, Arthur J, et al. What can the food and drink industry do to help achieve the 5% free sugars goal? Perspect Public Health. 2017 Jul;137(4):237-247
  11. Ashwell M, Gibson S, Bellisle F, et al. Expert consensus on low calorie sweeteners: facts, research gaps and suggested actions. Nutr Res Rev. 2020;33(1):145-154. [Epub ahead of print]. Extract from publication: “There is also a need to reconcile policy discrepancies between organisations and reduce regulatory hurdles that impede low-energy product development and reformulation.
  12. Dietary Guidelines Advisory Committee. 2020. Scientific Report of the 2020 Dietary Guidelines Advisory Committee: Advisory Report to the Secretary of Agriculture and the Secretary of Health and Human Services. U.S. Department of Agriculture, Agricultural Research Service, Washington, DC
  13. Martyn D, Darch M, Roberts A, Lee HY, Tian TY, Kaburagi N, Belmar P. Low-/No-Calorie Sweeteners: A Review of Global Intakes. Nutrients 2018; 10(3): 357
  14. Tennant DR. Estimation of exposures to non-nutritive sweeteners from consumption of tabletop sweetener products: a review. Food Additives & Contaminants: Part A 2019; 36(3): 359-365
  15. Tennant DR, Vlachou A.. Potential consumer exposures to low/no calorie sweeteners: a refined assessment based upon market intelligence on use frequency, and consideration of niche applications. Food Additives & Contaminants: Part A 2019; 36(8): 1173-1183
  16. Martínez X, Zapata Y, Pinto V, et al. Intake of Non-Nutritive Sweeteners in Chilean Children after Enforcement of a New Food Labeling Law that Regulates Added Sugar Content in Processed Foods. Nutrients 2020; 12: 1594
  17. Barraj L, Scrafford C, Bi X, Tran N. Intake of low and no-calorie sweeteners (LNCS) by the Brazilian population. Food Additives & Contaminants: Part A. 2021;38(2):181-194 DOI: 10.1080/19440049.2020.1846083
  18. Barraj L, Bi X, Tran N. Screening level intake estimates of low and no-calorie sweeteners in Argentina, Chile, and Peru. Food Addit Contam Part A Chem Anal Control Expo Risk Assess. 2021 Dec;38(12):1995-2011
  19. Chronic dietary exposure assessment on sweeteners in food consumed by the Chilean population, 2021, Available online: https://www.achipia.gob.cl/wp-content/uploads/2021/06/2021_ACHIPIA_Informe-EED-Cronica-Edulcorantes-MINSAL-ACHIPIA_Nueva-Version_final-con-abstract-English.pdf
  20. Martyn D, Darch M, Floyd S, Ngo K, Fallah S. Low- and no-calorie sweetener intakes in the Brazilian population estimated using added sugar substitution modelling. Food Addit Contam Part A Chem Anal Control Expo Risk Assess. 2022 Feb;39(2):215-228