Un nuevo estudio aporta claridad sobre el papel que pueden desempeñar los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la pérdida de peso

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Autor(es): Vicky Pyrogianni MSc, Dietitian – Nutritionist; Nutrition Science Director, ISA

ASPECTOS DESTACADOS

  • Un nuevo gran estudio confirma el valioso papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el control del peso cuando se utilizan en vez de azúcar, y ofrece mayor claridad respecto a cuándo aporta valor su utilización.
  • Los estudios que comparan edulcorantes bajos en calorías/sin calorías con agua o con placebo no encuentran diferencia alguna en su impacto sobre el peso corporal. Esto demuestra que los sustitutos del azúcar no provocan, por sí mismos, cambios en el peso, y que sus beneficios se relacionan con la reducción de azúcares y, por tanto, de calorías en la dieta, en línea con su uso previsto.
  • Cuanto mayor sea el desplazamiento de azúcar en la dieta, mayor será el efecto beneficioso del uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías.

 

El nuevo estudio de Rogers y Appleton1 es la segunda revisión sistemática y meta análisis sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y control del peso publicada este año. Junto con el estudio de Laviada-Molina y colaboradores2, publicado en marzo de 2020, son las dos revisiones sistemáticas más meticulosas sobre este tema hasta la fecha. La conclusión principal de ambas revisiones es que el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías frente al de azúcar puede ayudar a disminuir el peso corporal, al reducir la ingesta energética diaria, mientras que no hay un impacto sobre los resultados del peso cuando no hay reducción de calorías, por ejemplo, cuando se comparan los edulcorantes con agua o con un placebo. También es importante señalar que esta nueva revisión aporta mayor claridad sobre cómo y cuándo pueden ayudar los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la pérdida de peso, al proporcionar respuestas a tres importantes cuestiones relacionadas con los edulcorantes y el control del peso.

¿qué demuestra este nuevo estudio?

El nuevo estudio atendía a tres interrogantes de la investigación:

  • ¿Cómo afectan los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías a la ingesta energética y al peso corporal en comparación con el azúcar? (es decir, cuando el permanece el sabor dulce, pero existe una diferencia en el contenido energético entre los grupos de intervención y de control).
  • ¿Cómo afectan los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías a la ingesta energética y al peso corporal en comparación con el agua o con nada? (es decir, cuando no existe una diferencia significativa en el contenido energético entre los grupos, aunque existe una diferencia en el sabor); y
  • ¿Cómo afectan los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías (en cápsulas) a la ingesta energética y el peso corporal en comparación con cápsulas de placebo? (es decir, cuando no existe una diferencia significativa en contenido energético entre los grupos, y no hay diferencia en el sabor).

 

Los resultados del meta análisis demostraron que:

  • Se redujeron peso corporal, índice de masa corporal (IMC) e ingesta energética (calórica) mediante el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en comparación con azúcar. Un análisis adicional demostró que, cuanto más azúcar se elimina de la dieta, mayor es el impacto. El estudio concluyó que por cada 1 MJ (aprox. 240 kcal) de energía sustituida por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, el peso corporal disminuye hasta ~1,06 kg en adultos. Este efecto de la dosificación de azúcar demuestra que el medio principal por el que los edulcorantes reducen el peso corporal es mediante la reducción de la ingesta de energía.
  • No hubo diferencia entre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y agua/nada en cuanto a su impacto sobre el peso corporal y el IMC, aunque el análisis arrojó resultados dispares en cuanto a ingesta energética. Estos resultados refutan las afirmaciones que sugieren que la exposición al sabor dulce sin calorías puede aumentar el peso corporal.
  • De manera similar, no se encontró diferencia en la ingesta energética o el peso corporal cuando se compararon edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en cápsulas con cápsulas de placebo. Estos resultados añaden pruebas a la noción de que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tienen impacto sobre el apetito o sobre el equilibrio energético por afectar, por ejemplo, a hormonas intestinales.

¿POR QUÉ ALGUNAS REVISIONES LLEGAN A CONCLUSIONES DIFERENTES CUANDO EXAMINAN LA MISMA EVIDENCIA?

Examinar la totalidad de la evidencia disponible siempre es importante. Al comparar los resultados de este estudio con los resultados de las cinco revisiones sistemáticas y meta análisis anteriormente publicados, tres estudios anteriores encontraron una prueba clara de que el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en vez de azúcar puede ayudar a reducir el peso corporal2-4. Esto está en línea con las conclusiones del meta análisis de Rogers y Appleton1. Por otro lado, otras dos revisiones5,6 resultaron equívocas respecto al efecto del consumo de edulcorantes sobre el peso corporal. Un examen más detenido revela, no obstante, importantes diferencias en el número de estudios incluidos en cada una de estas revisiones (por ejemplo, la revisión de Toews et al6 solo incluye 5 estudios, frente a los 60 de la de Rogers y Appleton1), y/o en cómo se agruparon incorrectamente los estudios en el meta análisis (por ejemplo, tanto Azad et al5 como Toews et al6 analizaron, juntos, estudios con comparadores diferentes: azúcar o agua o placebo).

POR QUÉ ESTA REVISIÓN SISTEMÁTICA ES LA MÁS COMPLETA HASTA LA FECHA

Las revisiones sistemáticas y meta análisis de estudios controlados sobre seres humanos aportan la evidencia de mayor calidad en investigación nutricional. Por tanto, la publicación de este nuevo estudio es una noticia importante.

La publicación de Rogers y Appleton ofrece la revisión sistemática más reciente e incluye todos los estudios publicados hasta junio de 2020. Además, representa el mayor trabajo hasta la fecha, incluyendo meta análisis de 60 artículos que informan sobre 88 ensayos controlados aleatorizados con una duración de más de 1 semana.

Además, la importancia de este nuevo estudio es que analiza datos actuales teniendo en cuenta mecanismos biológicos y comportamentales plausibles, y plantea los interrogantes de investigación adecuados, es decir, cómo pueden afectar los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías al peso corporal en comparación con diferentes comparadores calóricos (azúcar) o no calóricos (agua, nada, placebo).

LA REFLEXIÓN DE UN DIETISTA

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son ingredientes alimentarios con sabor dulce y sin, o prácticamente sin, calorías. Como ingredientes alimentarios, no debe esperarse que proporcionen beneficios para la salud por sí mismos o que actúen como soluciones mágicas para la pérdida de peso. Su uso previsto es sustituir el azúcar en alimentos y bebidas y, a la vez, mantener el sabor dulce con menos calorías o sin calorías. Por ello, tiene sentido que sus beneficios para el control del peso estén relacionados con la reducción de la ingesta de azúcares o calorías en el contexto de una dieta y un estilo de vida equilibrados. De hecho, esto es exactamente lo que demuestra la última revisión de Rogers y Appleton. Son un medio, entre otros, que puede ayudar a las personas a reducir su ingesta calórica general y, a su vez, a perder peso.

  1. Rogers PJ and Appleton KM. The effects of low-calorie sweeteners on energy intake and body weight: a systematic review and meta-analyses of sustained intervention studies. Int J Obes 2020. https://doi.org/10.1038/s41366-020-00704-2
  2. Laviada-Molina H, Molina-Segui F, Pérez-Gaxiola G, et al. Effects of nonnutritive sweeteners on body weight and BMI in diverse clinical contexts: Systematic review and meta-analysis. Obesity Reviews 2020; 21(7): e13020
  3. Miller PE and Perez V. Low-calorie sweeteners and body weight and composition: a meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies. Am J Clin Nutr 2014; 100(3): 765-777
  4. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C, Higgs S, Lluch A, Ness AR, et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes 2016; 40(3): 381-94
  5. Azad MB, Abou-Setta AM, Chauhan BF, et al. Nonnutritive sweeteners and cardiometabolic health: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies. Canadian Medical Association Journal 2017; 189(28): E929-E939
  6. Toews I, Lohner S, de Gaudry DK, Sommer J, Meerpohl JJ. Association between intake of non-sugar sweeteners and health outcomes: systematic review and meta-analyses of randomised and non-randomised controlled trials and observational studies. BMJ 2019; 363: k4718