¿Qué sabemos sobre la fisiología del sabor dulce, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, y la reducción de azúcares?

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Noticias científicas de los seminarios web de la Sociedad Francesa de Nutrición

Aspectos destacados:

  • La seguridad de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías se evalúa meticulosamente por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), que confirma que su consumo es seguro y está dentro de los niveles de Ingesta Diaria Admisible (IDA) de cada edulcorante individual.
  • Sustituir el azúcar por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías puede ser útil para la reducción de calorías, especialmente en grandes consumidores de azúcar, para pérdidas modestas de peso en personas con obesidad, y para un mejor control de la glucosa en personas con diabetes o prediabetes.
  • El sabor dulce tiene una larga historia: es bien sabido que la preferencia por el sabor dulce es innata; sin embargo, la fisiología del sabor dulce, su percepción y la predilección por lo dulce son fenómenos complejos que deben ser investigados con más detalle en futuras investigaciones.

 

En una serie de seminarios web organizados por la Sociedad Francesa de Nutrición (Société Française de Nutrition – SFN) en febrero de 2021, con el apoyo de la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA), nueve expertos científicos hablaron sobre diversos aspectos en torno a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y la reducción de azúcares. En los tres seminarios web, los ponentes presentaron las pruebas más recientes sobre la seguridad y los niveles de ingesta de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, su uso en la práctica clínica, y su potencial beneficio en el control del peso y la glucosa, y debatieron sobre la fisiología del sabor dulce y la complejidad que caracteriza su percepción y la preferencia por el sabor dulce y su relación con los edulcorantes. En Francia se ha publicado un resumen de las presentaciones realizadas en los seminarios web, en la revista científica Cahiers de Nutrition et de Diététique.

Evaluación de seguridad e ingesta de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías

En la Unión Europea, el uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías como aditivos alimentarios está sujeto a autorización, tras una exhaustiva evaluación de seguridad por parte de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA). Durante el proceso de evaluación, se establece una Ingesta Diaria Admisible (IDA) para cada edulcorante individual, que representa la cantidad de edulcorante que puede consumirse diariamente, con seguridad, a lo largo de la vida de una persona sin problemas para la salud. El consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías se evalúa periódicamente para asegurar que la ingesta no supera la IDA de cada edulcorante individual. Datos recientes procedentes de diversos países europeos, que se presentaron en el seminario web, confirman que la ingesta de todos los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aprobados está muy por debajo de la IDA de cada edulcorante.

¿Qué personas obtendrán, con mayor probabilidad, beneficios del uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías?

En el seminario web también se debatieron las pruebas y la controversia actual en torno a los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías para el control del peso y la diabetes. Los expertos explicaron que ciertas personas pueden observar un modesto, pero importante, beneficio en el control del peso si utilizan edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en lugar de azúcares, pero esto depende en gran parte de sus hábitos dietéticos generales y, principalmente, del nivel de sustitución de azúcares. En la práctica clínica, se recomienda un enfoque individualizado. De modo que, por ejemplo, un gran consumidor de bebidas azucaradas puede conseguir importantes ahorros calóricos si sustituye en su dieta todas las bebidas edulcoradas con azúcar por alternativas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías. Además, sustituir azúcares por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías podría ayudar a las personas con obesidad en su esfuerzo por perder peso, al seguir una dieta baja en calorías más apetecible. En todo caso, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías deberían integrarse en una dieta y un estilo de vida general saludables.

Al debatir el impacto de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre el control glucémico, las evidencias presentadas por los ponentes respaldan la afirmación de que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no elevan los niveles de glucosa en sangre. Por ello, los expertos concluyeron que sustituir alimentos azucarados (y, sobre todo, bebidas) por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en personas con sobrepeso/obesidad y/o prediabetes con resistencia observada a la insulina puede contribuir a un mejor control de los niveles de azúcar en sangre, en especial cuando los productos edulcorados bajos en calorías/sin calorías se consumen entre comidas.

La compleja fisiología del sabor dulce

Lo que se sabe desde hace mucho es que la predilección por el sabor dulce es innata. No obstante, aún existen varios aspectos en torno a la percepción y la preferencia por el sabor dulce que es necesario aclarar en futuras investigaciones. Los ponentes describieron la función de los receptores del sabor y los complejos mecanismos implicados en la percepción del sabor dulce. Aunque ya están bien descritos en términos de características moleculares y funcionales, aún necesitamos entender cómo varían la preferencia y la percepción de lo dulce en función de cada persona y cómo se ven determinadas por factores exógenos o endógenos.

Controlar nuestro deseo de sabor dulce también es complejo. Aunque se ha rechazado la hipótesis de la adicción al azúcar, parece haber un consenso sobre la utilidad de reducir su consumo, en particular el de los azúcares libres. Con respecto a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, las evidencias presentadas en el seminario web demuestran que, por sí mismos, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no afectan al hambre, la saciedad o la apetencia de sabor dulce y que, por tanto, pueden ser útiles para ayudar a las personas a reducir la ingesta excesiva de azúcares.

Para más información:

Los tres seminarios web sobre “Edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y reducción de azúcares” pueden verse bajo demanda en la página web de la SFN (en francés), haciendo clic aquí: https://sf-nutrition.fr/2020/12/15/workshop-isa-sfn-edulcorants-et-reduction-de-sucre-02-16-23-fevrier-2021/

También puede consultarse el artículo científico publicado en francés en Cahiers de Nutrition et de Diététique, que presenta el Resumen del taller de la SFN en colaboración con la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA).

Morio B. and Guy-Grand B. Édulcorants et réduction du sucre. Synthèse du workshop de laSFN en partenariat avec l’International Sweeteners Association (ISA) donné en trois webséries du 02/02 au 23/02/2021. Cahiers de Nutrition et de Diététique 2021. https://doi.org/10.1016/j.cnd.2021.04.001