¿Por qué utilizar edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la diabetes? ¿Existe algún beneficio?

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Revisión de las evidencias actuales ante una nueva revisión sistemática por parte de Lohner et al.

Vicky Pyrogianni MSc, Dietitian – Nutritionist; Nutrition Science Director, ISA

Aspectos destacados:

  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no afectan al control glucémico y pueden consumirse con seguridad por personas con diabetes
  • El consumo de alimentos que contienen edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en lugar de azúcar puede producir una menor elevación de la glucosa en sangre después de comer en comparación con los alimentos que contienen azúcar.
  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías permiten que las personas con diabetes disfruten de alimentos y bebidas de sabor dulce con menos azúcar o sin azúcar.

Para las personas con diabetes, el motivo para elegir un alimento o una bebida edulcorados con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en lugar de azúcar es simple: disfrutar del sabor dulce en la dieta y, a la vez, disminuir la ingesta diaria de azúcar y calorías, sin impacto sobre el control de la glucosa. La Asociación Americana de Diabetes explica que cambios dietéticos orientados a reducir la ingesta de hidratos de carbono, incluidos azúcares, y calorías, podrían afectar beneficiosamente al control glucémico, de peso, y cardiometabólico1.

A su vez, las personas con diabetes desean que se les tranquilice respecto a que el uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tiene efectos adversos sobre el control glucémico o la salud en general. La seguridad de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aprobados, incluso para las personas con diabetes, se ha confirmado reiteradamente por parte de organismos de seguridad alimentaria de todo el mundo. Las opiniones de estas agencias, que se basan en la evidencia colectiva procedente de estudios publicados, también respaldan la afirmación de que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no afectan al control de la glucosa.

No obstante, según varios expertos, la cuestión sobre los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la diabetes aún permanece abierta. En una revisión sistemática publicada recientemente, respaldada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), Lohner et al observaron el impacto de los edulcorantes sobre la glucemia a largo plazo2.

Análisis de los resultados de Lohner et al: Los edulcorantes bajos en calorías, ¿son beneficiosos o perjudiciales para las personas con diabetes?

Los resultados de la revisión sistemática por parte de Lohner y su equipo publicada en mayo de 2020 no arrojaron evidencia alguna de eventos adversos, ni de otro tipo de impacto, del uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre la hemoglobina glucosilada (HbA1c) – un índice del control glucémico a largo plazo -, en comparación con control, placebo o azúcar. La falta de efecto es lo que cabría suponer de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, de los que se espera que, como aditivos alimentarios, no tengan ningún tipo de efecto farmacológico. Los autores afirman, no obstante, que no existe una evidencia concluyente sobre un beneficio o un perjuicio claro del uso de edulcorantes. De modo que las preguntas que se plantean son: ¿Significan los resultados de este estudio que los edulcorantes no ofrecen beneficios? ¿Podría derivarse algún perjuicio de su utilización?

¿Existe alguna evidencia de beneficios? Sí, existe un beneficio en el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en lugar de azúcares, algo que se ha confirmado mediante revisiones sistemáticas recientes y también por parte de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)3,4. Una revisión sistemática reciente de 29 estudios que examinaban el impacto agudo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre la glucemia concluía que su consumo no aumenta los niveles de glucosa postprandial (es decir, después de comer) en sangre, y que este efecto no difiere según el tipo de edulcorante3. Si tenemos en cuenta que el azúcar, como todos los hidratos de carbono, produce una elevación de los niveles de glucosa en sangre tras su consumo, la ausencia de impacto glucémico de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías hace de ellos una útil ayuda dietética para las personas con diabetes, como explicaron los investigadores. La evidencia que indica el beneficio de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre los niveles de glucosa postprandial no se ha examinado en la revisión de Lohner et al, aunque sí ha sido evaluada por parte de la EFSA en 2011, que llegó a la conclusión de que: “El consumo de alimentos que contienen edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcar induce una menor elevación de la glucosa en sangre tras su consumo, en comparación con los alimentos que contienen azúcares4. Es importante explicar que el beneficio potencial del uso de edulcorantes bajos en calorías en la diabetes es facilitar el control glucémico en el contexto de las circunstancias vitales cotidianas, es decir, permitir que las personas con diabetes disfruten de alimentos y bebidas de sabor dulce sin inducir altibajos glucémicos.

¿Existe alguna evidencia de daño metabólico a partir de la revisión de Lohner et al? No, la revisión no encontró evidencias de daño metabólico; es decir, ni impacto sobre el control glucémico, ni ningún otro evento adverso derivado del uso de edulcorantes. Los expertos explican que las afirmaciones que sugieren que no pueden excluirse daños potenciales se refieren a la falta de evidencias, no a evidencias de daño5. Y, lo que es importante, la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aprobados, incluida la ausencia de impacto metabólico adverso para las personas con diabetes, se ha venido confirmando reiteradamente por parte de organismos de seguridad alimentaria de todo el mundo, incluidos el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización para la Alimentación y la Agricultura/la Organización Mundial de la Salud, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), tras una exhaustiva evaluación de toda la evidencia disponible.

Limitaciones del estudio: El estudio tiene, también, algunas limitaciones. Desde un punto de vista metodológico, los metaanálisis agrupan los datos procedentes de ensayos con diferentes edulcorantes con el fin de evaluar sus efectos, incluso aunque los edulcorantes individuales presenten distintos destinos metabólicos, por lo que faltan análisis de subgrupos por tipo de edulcorante y por tipo de diabetes.

Conclusiones finales

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías ofrecen a las personas con diabetes una alternativa importante al azúcar, dado que no afectan al control glucémico general6. De hecho, cuando se utilizan en vez de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías provocan una menor elevación de la glucosa postprandial (es decir, los niveles de azúcar en sangre después de comer)4. Mantener los niveles de glucosa postprandial dentro de un rango saludable es fundamental para el control glucémico general, que es un objetivo importante en el tratamiento de la diabetes. Por tanto, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son valorados por ello y pueden suponer una importante ayuda para las personas con diabetes que necesitan controlar su ingesta de hidratos de carbono, un aspecto importante del control de la diabetes, y seguir disfrutando de alimentos y bebidas de sabor dulce con menos calorías o sin calorías.

  1. Evert AB, Dennison M, Gardner CD, Garvey WT, Lau KHK, MacLeod J, Mitri J, Pereira RF, Rawlings K, Robinson S, Saslow L, Uelmen A, Urbanski PB, Yancy Jr. WS. Nutrition Therapy for Adults with Diabetes or Prediabetes: A Consensus Report. Diabetes Care. 2019 May;42(5):731-754
  2. Lohner S, Kuellenberg de Gaudry D, Toews I, Ferenci T, Meerpohl JJ. Non-nutritive Sweeteners for Diabetes Mellitus. Cochrane Database of Systematic Reviews 2020 May 25;5:CD012885. Doi 10.1002/14651858.CD012885.pub2
  3. Nichol AD, Holle MJ, An R. Glycemic impact of non-nutritive sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Eur J Clin Nutr 2018; 72: 796-804
  4. EFSA. Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA Journal 2011, 9(6), 2229. Available online: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.2903/j.efsa.2011.2229/epdf
  5. Ashwell MA, Gibson S, Bellisle F, Buttriss J, Drewnowski A, Fantino M, Gallagher AM, de Graaf K, Goscinny S, Hardman CA, Laviada-Molina H, López-García R, Magnuson B, Mellor D, Rogers P, Rowland I, Russell W, Sievenpiper J, la Vecchia C. Expert consensus on low calorie sweeteners: facts, research gaps and suggested actions. Nutr Res Rev. 2020 Jan 13:1-10. doi: 10.1017/S0954422419000283. [Epub ahead of print]
  6. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o…