Entrevista con el Dr. Jean-Michel Lecerf: ¿Cómo pueden resultar útiles los edulcorantes bajos en calorías para el control del peso?

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La ISA viajó a Lille del 26 al 28 de mayo y dentro de las « Journées d’Etudes » del Congreso AFDN, se reunió con el Dr. Jean-Michel Lecerf, que concedió una entrevista sobre los edulcorantes bajos en calorías.

El Dr. Lecerf, que es Profesor Asociado y Director del Departamento de Nutrición del Instituto Pasteur de Lille, Francia, fue preguntado acerca del papel y los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías en el control del peso, y también acerca de la obesidad y de los factores que la afectan, las herramientas de control del peso, etc.

A continuación se reseña lo que nos contó…

P: Su interés científico se centra en el papel de la nutrición en las enfermedades no contagiosas como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. ¿Qué le motivó para empezar sus investigaciones en este campo?
DR LECERF: Como endocrinólogo, los campos de las enfermedades metabólicas y la nutrición desencadenaron mi interés desde el principio, porque ambos temas eran importantes desde una perspectiva de investigación y de prevención, pero también desde el punto de vista del tratamiento médico.

P: La obesidad es uno de los retos más importantes de salud pública y se ha asociado a enfermedades no transmisibles como la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. ¿Cuáles son los factores que presentan más probabilidades de ser la causa de la obesidad: la genética, la mala alimentación, la inactividad física o la falta de ejercicio?
DR LECERF: El equilibrio energético, que es el equilibrio entre la ingesta de energía y el gasto de energía, juega un papel importante en el aumento de peso. Pero todos nosotros somos únicos: la genética, la epigenética y la microbiota son la causa de esta desigualdad. En términos de salud pública, la desigualdad social, el estrés, el desequilibrio alimentario, la pobreza y la ignorancia son también factores importantes.

P: ¿Cree que las complicaciones de la obesidad como la hipertensión o la resistencia a la insulina pueden ser reversibles con la pérdida de peso?
DR LECERF: Realmente sí. La hipertensión, la resistencia a la insulina, la dislipidemia pueden ser parcial o completamente reversibles, en función de la gravedad o de la duración de la enfermedad.

P: ¿Cree que las personas obesas pueden ser metabólicamente saludables o la pérdida de peso resulta indispensable para todas las personas obesas o con sobrepeso?
DR LECERF: Todas las personas con sobrepeso no presentan el mismo perfil en términos de causas y efectos. Existen personas obesas que se encuentran metabólicamente sanas pero que pueden padecer las consecuencias de la obesidad. Para un mismo peso corporal, se deben tener en cuenta asimismo la composición corporal y la distribución de las grasas. De manera similar, una persona con sobrepeso que sea activa, consuma una alimentación saludable y no presente otros factores de riesgo puede no necesitar perder peso, ¡solo evitar ganar peso!

P: ¿Recomendaría el uso de alimentos y bebidas bajos en calorías, bajos en grasas y bajos en azúcares en una dieta de pérdida de peso? En caso afirmativo, ¿cómo podrían resultar de ayuda?
DR LECERF: Sí, por supuesto. Tienes que comer menos, pero sin sentirte frustrado. Es parte de toda una educación. Alguien puede reducir la cantidad de alimentos y / o elegir alimentos que contengan menos calorías pero no debe caer en la restricción cognitiva, es decir, convertir el control alimentario en una experiencia dolorosa.

P: ¿Cuál sería su consejo para las personas que están considerando utilizar edulcorantes bajos en calorías, y alimentos / bebidas que los contienen para ayudarles a controlar su peso?
DR LECERF: Estas personas deben combinar dicho uso con una alimentación equilibrada, puesto que el uso de edulcorantes bajos en calorías o el consumo de alimentos que los contienen no resultaría beneficioso si las elecciones alimentarias y el nivel de actividad física no fueran satisfactorios. No obstante, el uso de edulcorantes bajos en calorías puede resultar útil para ayudar a que las personas cumplan mejor su dieta.

P: Algunos estudios observacionales han sugerido un vínculo entre los edulcorantes bajos en calorías y la obesidad, mientras que los estudios clínicos en humanos respaldan que los edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar en la pérdida de peso. ¿Cómo explicaría estos resultados contradictorios?
DR LECERF: El vínculo entre el consumo de edulcorantes bajos en calorías y la obesidad existe; no obstante, la relación entre ellos no es que el uso de edulcorantes bajos en calorías provoque obesidad, sino más bien al contrario, es decir, que el hecho de ser obeso promueve el consumo de edulcorantes bajos en calorías (para reducir la ingesta de energía). Un estudio observacional ha mostrado que las personas que ganaron peso o que solo perdieron algo de peso tienden a consumir edulcorantes bajos en calorías con mayor frecuencia.

P: ¿Recomendaría el uso de edulcorantes bajos en calorías a otros grupos de personas, como, por ejemplo, a las personas con diabetes o con enfermedades cardiovasculares?
DR LECERF: Los edulcorantes bajos en calorías no son un requisito necesario para perder peso pero resultan útiles. Todos los estudios de intervención muestran que contribuyen a la pérdida de peso, con inclusión de la pérdida de grasa abdominal, que es un factor de riesgo para la diabetes y las enfermedades cardiovasculares.

– Final de la entrevista –

Lea más acerca de la mesa redonda ISA en el Congreso AFDN haciendo clic aquí, y lea el comunicado de prensa de la ISA acerca de este evento haciendo clic aquí.