Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías son seguros para las mujeres embarazadas

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Declaración de la ISA en respuesta al estudio de Palatnik et al.

Bruselas, 8 de abril de 2020: La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) responde a una nueva revisión de la literatura científica por parte de Palatnik et al., en la que los autores debaten sobre una selección de estudios que examinaban la utilización de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías durante el embarazo1. Contrariamente a las afirmaciones de Palatnik et al., la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, que incluye su consumo durante el embarazo, ha sido confirmada consistentemente por parte de autoridades de seguridad alimentaria de todo el mundo.

Para que se apruebe la utilización de un edulcorante bajo en calorías/sin calorías en el mercado, antes debe pasar por una meticulosa valoración de seguridad por parte de la autoridad de seguridad alimentaria competente. Los organismos científicos reguladores más importantes del mundo han venido confirmando consistentemente que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden utilizarse con seguridad, también durante el embarazo. Entre ellos se incluyen, por ejemplo, el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA)2 de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)3, y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA)4.

La nueva publicación de Palatnik ignora los resultados de los principales estudios que exigen las agencias reguladoras, y que no demuestran efecto alguno sobre el embarazo, el crecimiento o el desarrollo infantil. Además, tampoco se han confirmado las acusaciones de efectos sobre la microbiota intestinal, como se ha demostrado en una reciente revisión integral de estudios sobre esta materia5.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluida la diabetes y las enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes retos para la salud en todo el mundo, y a la vista de las recomendaciones actuales de salud pública respecto a reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser de utilidad para crear entornos alimentarios más saludables. Ofrecen a las personas una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas calorías o sin calorías, por lo que pueden ser una herramienta útil, si se utilizan en lugar de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre, incluso para mujeres embarazadas, que pueden correr el riesgo de padecer diabetes gestacional.6 Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es una de las causas de caries dental6.

  1. Palatnik A, Moosreiner A, Olivier-Van Stichelen S. Consumption of Non-Nutritive Sweeteners in Pregnancy. Am. J. Obstet. Gynecol 2020; Apr 7. DOI: https://doi.org/10.1016/j.ajog.2020.03.034
  2. http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/en/
  3. http://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners
  4. https://www.fda.gov/food/food-additives-petitions/high-intensity-sweeteners
  5. Lobach A, Roberts A, Rowland I. Assessing the in vivo data on low/no-calorie sweeteners and the gut microbiota. Food and Chemical Toxicology 2019; 124: 385-399
  6. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:136:0001:0040:en:PDF