Edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y salud cardiometabólica: ¿En qué punto se encuentra la evidencia?

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Noticias científicas procedentes del 7º Congreso Anual Internacional de Nutrición en Dubái (DINC) 2021

Aspectos destacados:

  • Para evaluar los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, los estudios deberían examinar su impacto en el contexto del uso previsto, esto es, cuando se utilizan como sustitutos del azúcar para ayudar, de este modo, a conseguir reducción calórica.
  • El análisis de los datos colectivos que examinan la sustitución de bebidas azucaradas por bebidas que contienen edulcorantes bajos en calorías/sin calorías demuestra beneficios en resultados de peso y en factores de riesgo cardiometabólico.
  • Nuevas investigaciones también indican beneficios potenciales en la reducción de grasa en el hígado, cuando se utilizan alternativas edulcoradas bajas en calorías en lugar de bebidas edulcoradas con azúcar.

 

El 7º Congreso Anual Internacional de Nutrición en Dubái (DINC) 2021, que tuvo lugar del 4 al 6 de noviembre de 2021, proporcionó una plataforma en la que expertos en nutrición de países de Oriente Próximo y otras regiones debatieron sobre los recientes avances y pautas en el campo de la nutrición, con el objetivo de facilitar prácticas y políticas basadas en la evidencia en la región. Como el tema del azúcar y los edulcorantes siempre es importante en este contexto, el programa científico del congreso incluyó una charla sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y salud cardiometabólica. El Dr. John Sievenpiper, Médico, Doctor en Medicina y Miembro del Real Colegio de Médicos de Canadá, de la Universidad de Toronto, Canadá, explicó por qué existe información contradictoria sobre el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la dieta, y presentó datos procedentes de nuevos estudios que examinan el impacto de sustituir bebidas edulcoradas con azúcar por alternativas edulcoradas bajas en calorías sobre la salud.

Las autoridades y organizaciones de salud pública de todo el mundo, incluida la Organización Mundial de la Salud (OMS), recomiendan una reducción de la ingesta en exceso de azúcares para todos los grupos de población. Esta recomendación ha dado lugar a un aumento del interés científico por opciones de sustitución del azúcar, como los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías. A su vez, la información contradictoria tanto en la ciencia como en los medios de comunicación sobre el impacto de los edulcorantes sobre la salud ha hecho que surjan dudas entre los consumidores respecto a su papel beneficioso como sustitutos del azúcar en la dieta. La variada interpretación de la literatura actual por parte de diferentes expertos científicos ha alimentado una confusión que debe abordarse mediante una investigación cuidadosamente diseñada.

Cómo evaluar e interpretar con precisión la evidencia actual

Para evaluar los potenciales beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, la hipótesis de investigación debería ser clara y tener como objetivo examinar su uso previsto, es decir, la reducción de calorías mediante la sustitución de la ingesta de azúcares en exceso. Cuando se efectúa la comparación con placebo o con agua y no hay, por tanto, desplazamiento calórico, no deberían esperarse efectos beneficiosos (ni adversos). Es, por ello, importante aclarar en la hipótesis a estudio con qué se van a comparar los edulcorantes.

De manera similar, las revisiones sistemáticas y los meta análisis que reúnen comparadores calóricos (ej., azúcar) y no calóricos (ej., agua) no examinan una hipótesis clara y, por ello, producen resultados dispares difíciles de interpretar1. Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tienen propiedades mágicas, y sus beneficios dependen del nivel de desplazamiento calórico conseguido mediante la reducción de azúcares (y, por tanto, calorías) en la dieta.

Analizando la evidencia colectiva procedente de estudios en seres humanos

En el Congreso se presentaron los resultados de dos meta análisis que pretendían superar las diferencias en las evidencias sobre el impacto de sustituir bebidas edulcoradas con azúcar por bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías.

Un meta análisis en red de 14 ensayos controlados aleatorizados (ECA) llegó a la conclusión de que, con el uso previsto de la sustitución de azúcar por edulcorantes, es decir, para conseguir una reducción calórica, se producía tanto el beneficio de la disminución de peso corporal y de grasa corporal, como beneficios cardiometabólicos, como reducción de la grasa en el hígado. Cuando la comparación se efectuaba con agua, el efecto de las bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías era neutro. La ventaja de los meta análisis en red es que esta forma de análisis aprovecha todas las comparaciones disponibles: directas, es decir, edulcorantes vs. azúcar, e indirectas, es decir, agua vs. azúcar y agua vs. edulcorantes2.

Otro meta análisis de 12 estudios prospectivos de cohortes demostró que la sustitución de bebidas azucaradas por bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías está asociada a reducción de peso corporal, perímetro de la cintura, incidencia de enfermedades coronarias, mortalidad por enfermedades cardiovasculares, y mortalidad por todas las causas. Aunque los estudios incluidos aportan una evidencia de calidad inferior debido a su naturaleza observacional, estos resultados concuerdan con los meta análisis de ECA que indican un beneficio derivado de esta sustitución, y no evidencian efectos adversos3.

Nuevas investigaciones sobre el papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la salud metabólica

Actualmente, existen varios estudios en marcha que examinan el impacto de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre la salud cardiometabólica. Así mismo, están en marcha nuevos estudios clínicos que estudian el impacto de los edulcorantes sobre la microbiota intestinal humana, incluido un ensayo dirigido por el Dr. Sievenpiper, titulado “Strategies To OPpose SUGARS with Non-nutritive sweeteners Or Water trial” (Ensayo sobre estrategias para oponer AZÚCARES a edulcorantes no nutritivos o agua)4. Se trata de un ECA cruzado que estudia el efecto de sustituir bebidas azucaradas por bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías o por agua sobre la tolerancia a la glucosa, la diversidad del microbioma intestinal, y otros resultados cardiometabólicos, durante 4 semanas en individuos con riesgo de/con sobrepeso u obesidad. Los datos preliminares de un subconjunto de 32 participantes en los que se estudiaba, concretamente, la grasa en el hígado, demostraron que sustituir bebidas azucaradas por bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías o por agua reduce la grasa en el hígado, lo que confirma el beneficio previsto de esta sustitución.

Conclusión

En su charla, el Dr. Sievenpiper concluyó que, con el fin de conocer si, y bajo qué condiciones, el uso de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías podría tener potenciales beneficios cardiometabólicos, deberíamos examinar la evidencia colectiva que evalúa el fin previsto del uso de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías. Aunque existen inquietudes respecto a que los edulcorantes podrían no tener los beneficios esperados, la evidencia actual respalda la afirmación de que la sustitución prevista de las calorías del azúcar por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías puede ayudar a mejorar el control del peso corporal y factores de riesgo cardiometabólico asociados.

  1. Sievenpiper JL, Khan TA, Ha V, Viguiliouk E, Auyeung R. The importance of study design in the assessment of nonnutritive sweeteners and cardiometabolic health. CMAJ. 2017; 189: E1424–E1425.
  2. McGlynn et al, submitted. Network Meta-analyses of Artificially Sweetened Beverages and Cardiometabolic Risk. ClinicalTrials.gov Identifier: NCT02879500
  3. Lee et al, under review. Meta-analysis of Low-calorie Sweetened Beverages and Cardiometabolic Outcomes. ClinicalTrials.gov Identifier: NCT04245826
  4. Sievenpiper J. Strategies To OPpose SUGARS with Non-nutritive sweeteners Or Water trial. ClinicalTrials.gov Identifier: NCT03543644