La sucralosa no aumenta el apetito

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Declaración de la ISA en respuesta a estudio de Yunker et al.

Bruselas, 28 de septiembre de 2021: La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) responde a un estudio de Yunker et al. sobre sucralosa y apetito1, señalando la abundancia de sólidas evidencias científicas que confirman que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, incluida la sucralosa, no afectan al apetito ni incrementan las ansias de comer.

En realidad, los resultados del estudio de Yunker et al. respecto a la ingesta energética (calórica) no respaldan las conclusiones indicadas por los autores, incluidas en un comunicado de prensa relacionado, que sugieren un vínculo entre el consumo de bebidas edulcoradas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías por parte de mujeres con obesidad y una mayor sensación de hambre que podría conducir a una mayor ingesta calórica. De hecho, los participantes con obesidad no comieron más en la comida ad libitum tras el consumo de una bebida con sucralosa respecto a la bebida azucarada, lo que se demostró por la ausencia de una diferencia estadísticamente significativa, por niveles de IMC, en la ingesta total de calorías entre los dos grupos. En general, ni los participantes masculinos ni los femeninos compensaron totalmente la precarga de sacarosa de 300 kcal tras la ingesta de bebida con sucralosa en comparación con la bebida con sacarosa. 

Curiosamente, un estudio anterior del mismo grupo de investigación (que el de Yunker et al.) llegó a la conclusión contraria, sugiriendo que: “Aunque la relación entre estos efectos a corto plazo observados y los efectos del consumo habitual de sucralosa no está clara, es posible que los efectos a corto plazo puedan dar como resultado una disminución de la ingesta de energía con el tiempo2.

Los resultados de este estudio a corto plazo de Yunker et al. también contrastan de lleno con las conclusiones de un ensayo clínico a más largo plazo en 123 personas con sobrepeso y obesidad, que demostró que el consumo de sucralosa conducía a una menor frecuencia de ingesta de alimentos, menor ingesta energética, y pérdida de peso tras un periodo de 3 meses3.

Es importante destacar que la evidencia colectiva derivada de estudios clínicos a corto y largo plazo no respalda las afirmaciones del estudio de Yunker et al. Por el contrario, los resultados procedentes de ensayos controlados aleatorizados (ECA), los estudios de referencia en investigación nutricional, demuestran constantemente que el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, incluida la sucralosa, en realidad da lugar a una menor ingesta de calorías, a corto plazo, cuando se consumen en lugar de azúcar4,5,6,7. Este ahorro de calorías es importante, como se demostró en una revisión sistemática y meta análisis reciente de 35 ECAs, que llegó a la conclusión de que la ingesta total de energía era significativamente inferior, de hasta aproximadamente 130 calorías, con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en comparación con el azúcar6.

Además, meticulosas revisiones sistemáticas y meta análisis de ECAs que examinaban el efecto de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre el peso corporal demuestran que sustituir azúcar por edulcorantes bajos en calorías/sin calorías conduce a una moderada, aunque significativa, reducción de peso7,8. De hecho, se llegó a la conclusión de que este efecto beneficioso de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías era más evidente en personas con sobrepeso/obesidad5,8, contrariamente a las afirmaciones de Yunker et al.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluidas la diabetes y las enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes retos para la salud mundial, y ante las recomendaciones actuales de salud pública respecto a reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser de utilidad para crear entornos alimentarios más saludables. Ofrecen una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas calorías o sin calorías, por lo que pueden ser una herramienta útil, si se utilizan en vez de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre9 . Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es una de las causas de la caries dental9.

  1. Yunker AG, Alves JM, Luo S, et al. Obesity and sex-related associations with differential effects of sucralose vs sucrose on appetite and reward processing: a randomized crossover trial. JAMA Netw Open. 2021;4(9):e2126313. doi:10.1001/jamanetworkopen.2021.26313
  2. Zhang X, Luo S, Jones S, Hsu E, Page KA, Monterosso JR. Impacts of Acute Sucralose and Glucose on Brain Activity during Food Decisions in Humans. Nutrients. 2020; 12(11):3283.
  3. Higgins KA and Mattes RD. A randomized controlled trial contrasting the effects of 4 low-calorie sweeteners and sucrose on body weight in adults with overweight or obesity. Am J Clin Nutr 2019;109(5):1288-1301
  4. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C, et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes (Lond) 2016; 40: 381-94
  5. Toews I, Lohner S, de Gaudry DK, Sommer J, Meerpohl JJ. Association between intake of non-sugar sweeteners and health outcomes: systematic review and meta-analyses of randomised and non-randomised controlled trials and observational studies. BMJ 2019;363: k4718
  6. Lee HY, Jack M, Poon T, Noori D, Venditti C, Hamamji S, Musa-Veloso K. Effects of Unsweetened Preloads and Preloads Sweetened with Caloric or Low-/No-Calorie Sweeteners on Subsequent Energy Intakes: A Systematic Review and Meta-Analysis of Controlled Human Intervention Studies. Adv Nutr 2021;12(4):1481-1499
  7. Rogers PJ and Appleton KM. The effects of low-calorie sweeteners on energy intake and body weight: a systematic review and meta-analyses of sustained intervention studies. Int J Obes 2021;45(3):464-478
  8. Laviada-Molina H, Molina-Segui F, Pérez-Gaxiola G, et al. Effects of nonnutritive sweeteners on body weight and BMI in diverse clinical contexts: Systematic review and meta-analysis. Obes Rev 2020; 21(7):e13020.
  9. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076 and Commission Regulation 432/2012/EU (OJ L 136 25.5.2012, p. 1): http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:136:0001:0040:en:PDF