La exposición prenatal a los edulcorantes no nutritivos no afecta al riesgo de obesidad de la descendencia

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Declaración de la ISA en respuesta a una nueva publicación de Azad et al.

Bruselas, 6 de mayo de 2020: La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) responde a una nueva publicación de Azad et al1. A diferencia de lo que afirman estos autores, la evidencia científica colectiva demuestra que la exposición a edulcorantes no nutritivos, o edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, durante el embarazo no estimula el aumento de peso en la descendencia.

De hecho, una reciente revisión sistemática y meta-análisis de estudios sobre animales por parte de Morahan et al.2, que tuvo en cuenta la totalidad de los estudios disponibles que investigaban los efectos metabólicos y comportamentales de la exposición materna a edulcorantes bajos en calorías/sin calorías durante el embarazo y la lactancia, llegaba a la conclusión de que no hacen aumentar el peso corporal en la descendencia.

También es importante indicar que la nueva publicación de Azad et al. presenta importantes limitaciones para la evaluación de datos. El estudio se basa en los resultados de un estudio observacional, que no puede, por su naturaleza, demostrar una relación de causa-efecto. Es más, el estudio sobre ratones aportado era de una dimensión insuficiente para una evaluación fiable del peso corporal, un problema particularmente notable cuando otros estudios mucho más amplios no demuestran tales efectos2. Finalmente, los resultados procedentes del estudio celular (in vitro), la última parte del estudio aportado por Azad et al., no pueden sustituir a los estudios in vivo más amplios, que no demuestran posibilidad alguna de que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías provoquen mayor almacenamiento de grasa o aumento de peso2.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluidas la diabetes y las enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes retos para la salud en todo el mundo, y a la vista de las recomendaciones actuales de salud pública respecto a reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser de utilidad para crear entornos alimentarios más saludables. Ofrecen a las personas una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas calorías o sin calorías, por lo que pueden ser una herramienta útil, si se utilizan en lugar de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre3, incluso para mujeres embarazadas, que pueden correr el riesgo de padecer diabetes gestacional o exceso de peso. Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es una de las causas de caries dental3. Esto puede resultar útil durante el embarazo, que a menudo afecta a la salud bucodental en general4,5, y durante el cual es fundamental velar por una dentadura sana.

  1. Azad MB et al. Nonnutritive sweetener consumption during pregnancy, adiposity, and adipocyte differentiation in offspring: evidence from humans, mice, and cells. Int J Obes (Lond). 2020 May 4. doi: 10.1038/s41366-020-0575-x.
  2. Morahan HL, Leenaars C.H.C, Boakes R.A., Rooney K.B. Metabolic and behavioural effects of prenatal exposure to non-nutritive sweeteners: A systematic review and meta-analysis of rodent models. Physiol Behav. 2020 Jan 1;213:112696. doi: 10.1016/j.physbeh.2019.112696. Epub 2019 Oct 21.
  3. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076. http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:136:0001:0040:en:PDF
  4. CDC Pregnancy and Oral Health: https://www.cdc.gov/oralhealth/publications/features/pregnancy-and-oral-health.html
  5. NHS Teeth and Gums in Pregnancy: https://www.nhs.uk/conditions/pregnancy-and-baby/teeth-and-gums-pregnant/