Nuovi studi respingono le ipotesi secondo le quali gli edulcoranti ipocalorici possono avere effetti sulla funzione intestinale o provocare guadagno di peso

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Facendo cambiamenti piccoli e realistici nelle proprie abitudini alimentari e stili di vita, come la sostituzione dello zucchero con edulcoranti ipocalorici in alimenti e bevande, è un modo intelligente di contrastare i chili presi nel periodo delle vacanze. Tuttavia, di tanto in tanto si possono leggere notizie incredibili sui dolcificanti a basso contenuto calorico che possono lasciare perplessi – ad esempio, la possibilità che potrebbero interessare gli ormoni dell’intestino coinvolti nella regolazione dell’appetito o, in qualche altro modo, avere qualche effetto aumentando la fame e dunque ili peso. Naturalmente, affermazioni del genere generano domande. La verità è, però, che la ricerca intensiva dimostra che i dolcificanti a basso contenuto calorico approvati, come l’aspartame, il sucralosio e l’acesulfame-K, non causano e non possono causare aumento di peso. Al contrario, la ricerca dimostra che, se usati al posto dello zucchero e come parte di una strategia intelligente per la gestione del peso, gli edulcoranti ipocalorici possono aiutare nella riduzione dell’apporto energetico ed essere uno strumento utile per la perdita di peso . Recentemente, tre nuovi importanti documenti hanno aggiunto ulteriori prove alla ricerca che smentisce l’ipotesi secondo cui gli edulcoranti ipocalorici possono avere effetto sull’intestino (tra cui la secrezione di ormoni coinvolti nella regolazione dell’appetito) o causare aumento di peso .

 Un buon sapore determina ciò che scegliamo di mangiare, ma non quello che mangiamo a lungo termine 

In uno studio molto importante, Tordoff e colleghi hanno specificamente studiato gli effetti de l”gusto buono (compreso il dolce)” nell’indurre sovra-alimentazione e guadagno di peso. Il sucralosio e/o grasso è stato aggiunto a cibo standard per topi, dieta che i topi hanno dimostrato di apprezzare particolarmente. I topi sono stati alimentati con queste diete o con la rispettiva dieta di controllo (con/ senza aggiunta di grasso e/o sucralosio) per 6 settimane. Lo studio non ha mostrato alcun aumento del peso corporeo o grassezza, rispetto al rispettivo controllo, in caso di dieta con sucralosio . Lo studio è stato condotto presso il Monell Center, un centro di ricerca no profit indipendente, ampiamente noto che si concentra sulla “comprensione dei meccanismi e le funzioni del gusto e dell’olfatto” e definendo “l’ampia rilevanza di questi sensi nella salute e nella malattia.” Gli autori hanno concluso che, “un buon sapore può essere utilizzato per attrarre i consumatori verso alimenti con pochi nutrienti, senza preoccupazione che questo influenzerà negativamente il peso. ” In un Comunicato stampa rilasciato dal centro Monell , il Dr Tordoff ha commentato ulteriormente la ricerca sul guadagno di peso e sul gusto: “ La maggior parte delle persone pensa che cibo buono causa l’obesità, ma non è vero. Un buon sapore determina ciò che scegliamo di mangiare, ma non quanto mangiamo a lungo termine “.

I risultati del gruppo di Swithers non confermati in un nuovo studio che mostra che gli edulcoranti ipocalorici non provocano aumento di peso

Questo documento, molto importante, pubblicato all’inizio del 2016 in Appetite , dai ricercatori dall’Università di Sydney, Australia, descrive i risultati degli esperimenti in ratti con una struttura simile a quello utilizzato da Swithers e Davidson (2008). Lo studio intende verificare l’ipotesi di Swithers e Davidson nelle loro prime ricerche, secondo cui gli edulcoranti ipocalorici accelerano l’assunzione di peso interrompendo il collegamento tra dolcezza ed energia. In contrasto con le conclusioni raggiunte dai Swithers e Davidson sulla base della loro ricerca iniziale, questi nuovi studi più diretti, hanno trovato che la saccarina non favorisce l’aumento di peso, né aumenta la massa grassa in ratti . Una precedente esposizione a saccarina non ha prodotto una minore compensazione di energia, né causato un aumento dell’apporto energetico. Inoltre, gli autori hanno rilevato “ i nostri risultati indicano che gli effetti del glucosio erano più dannosi della saccarina in termini di aumento di peso corporeo e di massa grassa. Questo risultato è in contraddizione con i risultati del gruppo Swithers e altri, ma è in coerenza con la maggior parte della ricerca umana e animale, suggerendo che gli effetti dei dolcificanti non nutritivi non sono più dannosi rispetto a quelli dei dolcificanti calorici “.

Gli scienziati sostengono l’idea che gli edulcoranti ipocalorici non influenzano gli ormoni dell’intestino coinvolti nel controllo dell’appetito

Questo ultimo dei tre documenti di oggi, di Bryant e Mclaughlin e pubblicato in Physiol Behav. nel 2016 , è fondamentale per valutare l’ipotesi che gli edulcoranti ipocalorici potrebbero causare aumento di peso o anche influenzare i livelli di glucosio nel sangue, che in qualche modo interessano ormoni dell’intestino o altri meccanismi di regolazione del sistema gastrointestinale coinvolto nell’elaborazione dei nutrienti. La pubblicazione analizza studi cellulari, animali e clinici e mette i risultati di questa ricerca nel contesto per quanto riguarda l’asse intestino-cervello e la sua regolazione dell’ingestione di cibo.

Gli autori concludono che “ I dati relativi agli esseri umani attualmente non confermano il concetto che il consumo acuto di dolcificanti a basso contenuto calorico può interferire sull’ingestione di cibo con la modulazione dei meccanismi omeostatici gastrointestinale .” Gli autori notano che i dati relativi a esseri umani derivano principalmente da studi a breve termine, che possono limitare i risultati, ma concludono che “ rimane carente l’evidenza di effetti [degli edulcoranti ipocalorici] sulla funzione dell’intestino umano .” Fanno notare in particolare che la ricerca umana non dimostra sempre che i dolcificanti a basso contenuto calorico attiva il recettore del sapore dolce dell’intestino e può anche evocare i tipi di effetti dallo zucchero sulla “motilità gastrica, ormoni dell’intestino o risposte appetitive”.

il seguente infographic , che è stato sviluppato per illustrare le conclusioni di questa revisione di letteratura di Bryant e McLaughlin, presenta i diversi effetti degli zuccheri rispetto agli edulcoranti ipocalorici sull’asse intestino-cervello in un modo interessante e facile da capire :

dolcificanti di Infographic Low calorie prova rimane priva di effetti sull'intestino umano

Si può leggere di più su ciascuno di questi studi, tra cui le sintesi più approfondite della ricerca, visitando la sezione di gestione del peso di ISA Biblioteca scientifica . Troverete il link diretto a ciascuno di questi studi nella Biblioteca Scientifica nei riferimenti qui sotto.