Los edulcorantes bajos en o sin calorías son seguros, y pueden contribuir a la reformulación de alimentos

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Noticias científicas de la 12a Conferencia de la EFAD

Conferencia de la EFAD 2019 – Berlín, 1 de noviembre: En el contexto de los retos actuales para la salud en todo el mundo y de los esfuerzos por parte de las autoridades de salud pública por animar a los fabricantes de alimentos a que sustituyan azúcares y reduzcan calorías como parte de sus objetivos de reformulación, existe un interés creciente por parte de las comunidades científicas y de consumidores en la utilización de edulcorantes bajos en o sin calorías como parte de una alimentación saludable. Con esto en mente, y en el marco de la 12a Conferencia de la Federación Europea de Asociaciones de Dietistas (European Federation of the Associations of Dietitians – EFAD), que se celebra el 1 y 2 de noviembre en Berlín (Alemania), la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) ha organizado hoy el simposio “Edulcorantes bajos en calorías en la dieta: Seguridad, investigación reciente y recomendaciones nutricionales”.

El simposio comenzó con una presentación por parte del profesor Dominique Parent Massin, de la Academia Francesa de Agricultura (Francia), quien recordó a la audiencia el proceso de aprobación de los edulcorantes bajos en o sin calorías: con el fin de que pueda aprobarse su utilización en el mercado, los edulcorantes bajos en o sin calorías deben pasar antes – como cualquier otro aditivo alimentario – por una meticulosa evaluación de riesgos por parte de la autoridad de seguridad alimentaria competente. En la Unión Europea, esto es tarea de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA).1 La seguridad de todos los edulcorantes bajos en o sin calorías aprobados ha venido confirmándose constante y repetidamente por parte de agencias de seguridad alimentaria de todo el mundo. Es más, como parte del proceso de evaluación de seguridad, los expertos en evaluación de riesgos de estas agencias establecen una Ingesta Diaria Admisible (IDA) para los edulcorantes bajos en o sin calorías, que representa la cantidad diaria que una persona puede consumir con seguridad a lo largo de toda la vida sin riesgo alguno para la salud, incluidos grandes consumidores y niños. Las agencias de seguridad alimentaria monitorizan la ingesta de los edulcorantes bajos en o sin calorías aprobados, y los estudios de ámbito global confirman que la ingesta de edulcorantes bajos en o sin calorías sigue muy por debajo de la IDA de cada edulcorante individual entre la población en general.2

En su presentación de las conclusiones de estudios recientes, el profesor Ian Rowland, de la Universidad de Reading (Reino Unido), confirmó que la evidencia actual no respalda la afirmación de que los edulcorantes bajos en o sin calorías tengan efecto adverso alguno sobre la salud mediante un impacto sobre la microbiota intestinal a dosis relevantes para el uso en seres humanos.3 De hecho, con la misma cantidad los edulcorantes bajos en o sin calorías son hasta cientos de veces más dulces que el azúcar, de modo que solo es necesaria una cantidad muy pequeña de los mismos para proporcionar el nivel de sabor dulce deseado a alimentos y bebidas. El profesor Rowland advirtió sobre la necesidad de tener cautela a la hora de interpretar los resultados procedentes de estudios sobre edulcorantes bajos en o sin calorías y microbiota, destacando la necesidad de considerar el diseño de los estudios y de tener en cuenta las diferencias de perfil del microbioma intestinal de los animales de laboratorio en comparación con el de los seres humanos, así como la dificultad de extrapolar los datos procedentes de estudios sobre animales que, a menudo, examinan los efectos de dosis extremadamente elevadas de edulcorantes bajos en o sin calorías.

Para concluir el simposio, la doctora Margaret Ashwell OBE, de Ashwell Associates (Reino Unido), presentó los datos más recientes sobre índices de obesidad y diabetes, destacando su aumento en todo el mundo a lo largo de las cuatro últimas décadas, y la importancia, y urgencia, de abordar la obesidad, que también está vinculada a un mayor riesgo de diabetes, cardiopatías y otros trastornos metabólicos. No es sorprendente que las autoridades de salud pública hayan demostrado un interés creciente en la reformulación alimentaria y en el desarrollo de alimentos y bebidas que contengan menos calorías y menos azúcar, grasas saturadas y sal.4 La doctora Ashwell hizo énfasis en el papel que pueden desempeñar los edulcorantes bajos en o sin calorías en este contexto, si se utilizan como sustitutos del azúcar en alimentos y bebidas, y como parte de una alimentación general sana y equilibrada y un estilo de vida saludable.5 Es más, pueden ayudar a las personas a reducir su ingesta de azúcares y calorías a la vez que aportan el sabor dulce deseado , representando, por tanto, una herramienta útil para el control del peso y la diabetes.6

Para obtener más información sobre el simposio de la ISA, te invitamos a leer el artículo especializado, más detallado, disponible en la página web de la ISA aquí. Para leer más sobre la participación de la ISA en la Conferencia de la EFAD 2019, por favor, haz clic aquí.

Participa en la conversación en redes sociales sobre la Conferencia de la EFAD 2019 usando los hashtags #EFAD2019 y #EFADConference2019, y comparte tus impresiones sobre el simposio de la ISA usando el hashtag #ISAatEFAD.

  1. https://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners
  2. Martyn D, Darch M, Roberts A, Lee HY, Tian TY, Kaburagi N, Belmar P. Low-/No-Calorie Sweeteners: A Review of Global Intakes. Nutrients 2018; 10(3): 357
  3. Lobach A, Roberts A, Rowland I. Assessing the in vivo data on low/no-calorie sweeteners and the gut microbiota. Food and Chemical Toxicology 2019; 124: 385-399
  4. Public Health England (PHE) 2015. Sugar reduction: The evidence for action. Annexe 5: Food Supply. Available online at: https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/470176/Annexe_5._Food_Supp…
  5. Gibson S, Ashwell M, Arthur J, Bagley L, Lennox A, Rogers J and Stanner S. What can the food and drink industry do to help achieve the 5% free sugars goal? Perspect Public Health. 2017 Jul;137(4):237-247
  6. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o…