Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no afectan de modo adverso a las bacterias intestinales

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Declaración de la ISA en respuesta a estudio in vitro de Shil et al.

Bruselas, 24 de junio de 2021: En respuesta a un estudio in vitro por parte de Shil et al.1 sobre edulcorantes bajos en calorías/sin calorías y bacterias intestinales, la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) señala las opiniones científicas de autoridades reguladoras de todo el mundo, que han venido confirmando repetidamente la seguridad de todos los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aprobados.

Antes de aprobar un edulcorante bajo en calorías/sin calorías para su uso en el mercado, autoridades de seguridad alimentaria como el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA)2 de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)3 y la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA)4, examinan meticulosamente toda la evidencia científica disponible, incluido todo efecto sobre la función intestinal. La evidencia actual no demuestra efecto adverso de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre la microbiota intestinal5.

El diseño del estudio in vitro limita la relevancia de las conclusiones de Shil et al. para los seres humanos, dado que dichos estudios no pueden reproducir el completo y complejo sistema interactivo presente en seres humanos o animales. Por ejemplo, en el experimento actual, se expuso a bacterias aisladas durante dos días consecutivos a elevadas concentraciones de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías fuera del organismo humano. El diseño de este estudio ignora las bien documentadas rutas del metabolismo de los distintos edulcorantes en el intestino, y la cantidad de edulcorantes y el momento en que llegan al microbioma intestinal. Por tanto, estos resultados no pueden predecir lo que ocurriría con el uso real de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluidas la diabetes y las enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes retos para la salud global, y a la vista de las actuales recomendaciones de salud pública respecto a reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser de utilidad para crear entornos alimentarios más saludables. Ofrecen a las personas una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas calorías o sin calorías, por lo que pueden ser una herramienta útil, si se utilizan en vez de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre6. Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es una de las causas de la caries dental6.

  1. Shil A and Chichger H. Artificial Sweeteners Negatively Regulate Pathogenic Characteristics of Two Model Gut Bacteria, E. coli and E. Faecalis. Int. J. Mol. Sci. 2021, 22(10), 5228; https://doi.org/10.3390/ijms22105228
  2. http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/en/
  3. http://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners
  4. https://www.fda.gov/food/food-additives-petitions/high-intensity-sweeteners
  5. Lobach A, Roberts A, Rowland I. Assessing the in vivo data on low/no-calorie sweeteners and the gut microbiota. Food and Chemical Toxicology 2019; 124: 385-399
  6. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076 and Commission Regulation 432/2012/EU (OJ L 136 25.5.2012, p. 1): http://eur-lex.europa.eu/LexUriServ/LexUriServ.do?uri=OJ:L:2012:136:0001:0040:en:PDF