Evidencias científicas y recomendaciones sobre el uso y los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías

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Noticias científicas de la 13a Conferencia Europea de Nutrición – FENS 2019

 

Aspectos destacados:

  • Elegir bebidas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías puede ayudar a quienes las consumen con frecuencia a mantener una dieta apetecible de la que puedan disfrutar y que tenga, a la vez, el objetivo de controlar el peso corporal, según estudios recientes.
  • Revisiones sistemáticas y metaanálisis exhaustivos de ensayos controlados sobre humanos demuestran el potencial de los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías para el control del peso y la glucosa, cuando se utilizan para sustituir azúcares y calorías en la dieta.
  • Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser una herramienta útil para la reformulación de alimentos, dado que permiten sustituir los azúcares y reducir las calorías en alimentos y bebidas y, a la vez, mantener el placer del sabor dulce.

La13a Conferencia Europea de Nutrición – FENS 2019, que se organiza cada cuatro años, captó el interés de importantes científicos especializados en nutrición de todo el mundo, que se reunieron en Dublín del 15 al 18 de octubre de 2019, donde se presentaron y debatieron los estudios más recientes en importantes áreas de la nutrición, incluida la reducción de azúcares. Dado que los índices de obesidad y de enfermedades no transmisibles (ENT) siguen aumentando en todo el mundo, y que la reducción de calorías y azúcares se ha convertido en prioritaria para la salud pública, el papel potencial de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en el control del peso y la diabetes fue uno de los temas de mayor interés científico.

En un simposio científico organizado por la ISA titulado: “Edulcorantes bajos en calorías en la alimentación humana: Evidencias científica y recomendaciones sobre su uso y sus beneficios”, el profesor Jason Halford, de la Universidad de Liverpool (Reino Unido), la profesora Anne Raben, de la Universidad de Copenhague (Dinamarca), y la doctora Margaret Ashwell OBE, de Ashwell Associates (Reino Unido), presentaron las conclusiones de recientes investigaciones en torno a este aspecto científico. En el simposio se presentaron revisiones sistemáticas recientes, estudios nuevos que exploraban los factores comportamentales relacionados con el consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías, incluidas bebidas light, y los resultados de un taller de expertos en 2018, que indicaban que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a la gente a reducir o a gestionar su ingesta calórica, lo que a su vez ayuda a controlar su peso corporal y a mantener, al tiempo, el placer de una dieta apetecible. Por tanto, permiten que las personas puedan armonizar dos posibles objetivos en conflicto: en este caso, una alimentación placentera y un control con éxito del peso.

¿Por qué eligen los consumidores edulcorantes bajos en calorías/sin calorías?

En ocasiones, los datos procedentes de estudios observacionales han vinculado un mayor consumo de edulcorantes bajos en calorías/sin calorías a un mayor peso corporal y a un índice de masa corporal (IMC) más elevado pero, como enfatizaba un estudio de literatura científica patrocinado por la OMS por parte de Lohner et al (2017), “la asociación positiva, en estudios observacionales, entre el consumo de ENN [edulcorantes no nutritivos] y un mayor peso corporal puede ser la consecuencia, y no el motivo, del sobrepeso y la obesidad.” Es más, diversos estudios han confirmado que los consumidores utilizan edulcorantes bajos en calorías/sin calorías como medio para controlar su peso y, por tanto, es de esperar que los utilicen con más frecuencia las personas con un IMC más alto (Catenacci et al, 2014; Drewnowski y Rehm, 2016).

Un nuevo estudio de la Universidad de Liverpool, presentado por el profesor Jason Halford en la FENS 2019 confirma, además, la siguiente conclusión: la preocupación de las personas por su peso corporal y por moderar sus patrones de alimentación siguiendo, por ejemplo, una dieta con restricción de calorías, han probado ser motivos importantes para el consumo de bebidas con edulcorantes bajos en calorías/sin calorías (Maloney et al, 2019). Otros factores que impulsan la ingesta son las opiniones positivas de los consumidores sobre el buen sabor (palatabilidad) de las bebidas light y sobre su potencial utilidad para controlar el apetito.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a armonizar objetivos en conflicto: una alimentación placentera y un control con éxito del peso

En una serie de experimentos, investigadores de la Universidad de Liverpool demostraron que el consumo de bebidas bajas en calorías/sin calorías puede ayudar a los consumidores a mantener una dieta apetecible mientras intentan controlar con éxito su peso corporal: dos objetivos concurrentes pero potencialmente conflictivos (Maloney et al, 2019). Estos estudios también llegaron a la conclusión de que algunos consumidores frecuentes pueden usar edulcorantes bajos en calorías/sin calorías como estrategia con éxito para controlar la ingesta de alimentos y comer menos (e ingerir menos calorías) cuando tienen un antojo. Aunque esta conclusión no se confirmó en todos los individuos, de hecho, los consumidores frecuentes sentían mayor control y menos culpabilidad respecto a su alimentación cuando disponían de bebidas light, en comparación con aquellos que no tenían su bebida favorita a su disposición.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no aumentan la glucosa en sangre ni los niveles de insulina: resultados de recientes revisiones sistemáticas y metaanálisis

En su análisis de la literatura científica actual y de recientes revisiones sistemáticas y metaanálisis exhaustivos, la profesora Anne Raben concluyó que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tienen efecto sobre la glucemia postprandial aguda (niveles de glucosa en sangre) ni sobre el control de la insulinemia (Tucker y Tan, 2017; Engel et al, 2018; Higgins et al, 2018; Nichol et al, 2018; Anker et al, 2019). Una ventaja importante es que, en comparación con los azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías producen un menor aumento de la glucosa en sangre (EFSA, 2011).

Además, revisiones sistemáticas y metaanálisis que estudiaban los efectos de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías sobre los resultados de ingesta calórica y peso corporal, demuestran que, cuando se utilizan para sustituir azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ayudar a reducir la ingesta energética y, por tanto, a la pérdida de peso (Rogers et al, 2016; Toews et al, 2019). En la comparación con placebos, la mayoría de las revisiones sistemáticas concluían que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no tienen impacto alguno sobre el peso corporal, dado que no ejercen, por sí mismos, ningún efecto de tipo farmacológico sobre la pérdida de peso (Sievenpiper et al, 2017; Anker et al, 2019).

En base a la evidencia científica disponible, las recomendaciones de organizaciones relacionadas con la diabetes, como la Asociación Americana de Diabetes (ADA) y Diabetes UK, respaldan que sustituir los azúcares añadidos por alternativas al azúcar, sin compensación calórica, podría hacer disminuir la ingesta diaria de hidratos de carbono y calorías, y que estos cambios dietéticos podrían afectar de manera beneficiosa al control glucémico, de peso y cardiometabólico (Evert et al [ADA], 2019). Por tanto, pueden utilizarse como parte de una estrategia de tratamiento del peso y la diabetes (Diabetes UK, 2018).

Una herramienta útil para la reformulación alimentaria

Al presentar los resultados de un taller de expertos, la doctora Margaret Ashwell recordó que la reducción de la ingesta de azúcares se recomienda en todo el mundo para reducir el riesgo y la prevalencia de la obesidad, y que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser una de las estrategias a tener en cuenta (Ashwell et al, publicación en revisión). Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden ser una herramienta útil para la reformulación alimentaria, dado que permiten sustituir el azúcar y reducir las calorías en los alimentos, y especialmente en las bebidas, y a la vez mantener el placer del sabor dulce. Las políticas relativas a la reducción de azúcares y a los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías difieren entre los distintos países. Deben realizarse esfuerzos por dar a conocer y, cuando sea posible, reconciliar las discrepancias en políticas mediante la búsqueda de un conocimiento común del papel de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías en la alimentación entre quienes formulan dichas políticas, los científicos, y los expertos en regulación. También sería útil examinar los obstáculos regulatorios que impiden el desarrollo y la reformulación de productos diseñados para reducir azúcares y calorías.

Para finalizar, la doctora Ashwell comentó la necesidad de estudiar y desarrollar estrategias eficaces para comunicar las pruebas que respaldan la seguridad y la eficacia de los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías. En un esclarecedor debate al final del simposio, el panel de ponentes convino, con comentarios de la audiencia, que existe la necesidad de efectuar una comunicación basada en pruebas a los consumidores y a los profesionales de la salud.

  1. Anker CCB, Rafiq AR and Jeppesen PB. Effect of Steviol Glycosides on Human Health with Emphasis on Type 2 Diabetic Biomarkers: A Systematic Review and Meta-Analysis of Randomized Controlled Trials. Nutrients 2019; 11: 1965; doi:10.3390/nu11091965
  2. Catenacci VA, Pan Z, Thomas JG, et al. Low/no calorie sweetened beverage consumption in the National Weight Control Registry. Obesity (Silver Spring) 2014; 22(10): 2244-51
  3. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o…
  4. Drewnowski A, Rehm C. The use of low-calorie sweeteners is associated with self-reported prior intent to lose weight in a representative sample of US adults. Nutrition & Diabetes 2016; 6: e202
  5. Engel S, Tholstrup T, Bruun JM, Astrup A, Richelsen B, Raben A. Effect of high milk and sugar-sweetened and non-caloric soft drink intake on insulin sensitivity after 6 months in overweight and obese adults: a randomized controlled trial. Eur J Clin Nutr 2018; 72: 358-366
  6. EFSA. Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA Journal 2011, 9(6), 2229. Available at: http://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.2903/j.efsa.2011.2229/epdf
  7. Evert AB, Dennison M, Gardner CD, Garvey WT, Lau KHK, MacLeod J, Mitri J, Pereira RF, Rawlings K, Robinson S, Saslow L, Uelmen A, Urbanski PB, Yancy Jr. WS. Nutrition Therapy for Adults with Diabetes or Prediabetes: A Consensus Report. Diabetes Care. 2019 May;42(5):731-754
  8. Higgins KA, Considine RV, Mattes RD. Aspartame Consumption for 12 Weeks Does Not Affect Glycemia, Appetite, or Body Weight of Healthy, Lean Adults in a Randomized Controlled Trial. J Nutr 2018; 148: 650–657
  9. Lohner, S., Toews, I., & Meerpohl, J. J. (2017). Health outcomes of non-nutritive sweeteners: analysis of the research landscape. Nutr J 2017; 16(1): 55
  10. Maloney NG, Christiansen P, Harrold JA, Halford JCG, Hardman CA. Do low-calorie sweetened beverages help to control food cravings? Two experimental studies. Physiology & Behavior 2019; 208: 112500
  11. Nichol AD, Holle MJ, An R. Glycemic impact of non-nutritive sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Eur J Clin Nutr 2018; 72: 796-804
  12. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C., et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int. J. Obes. 2016; 40: 381–394
  13. Sievenpiper JL, Khan TA, Ha V, Viguiliouk E, Auyeung R. The importance of study design in the assessment of non-nutritive sweeteners and cardiometabolic health. A letter in response to Azad et al study in CMAJ. CMAJ 2017; 189(46): E1424-E1425
  14. Toews I, Lohner S, de Gaudry DK, Sommer J, Meerpohl JJ. Association between intake of non-sugar sweeteners and health outcomes: systematic review and meta-analyses of randomised and non-randomised controlled trials and observational studies. BMJ 2019; 363: k4718
  15. Tucker RM, Tan SY. Do non-nutritive sweeteners influence acute glucose homeostasis in humans? A systematic review. Physiol Behav 2017; 182: 17-26