Las bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías son seguras y no aumentan el riesgo de mortalidad

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Declaración de la ISA en respuesta al meta análisis de estudios observacionales de Li et al.

Bruselas, 7 de mayo de 2021: Contrariamente a las afirmaciones presentadas en una nueva revisión sistemática y meta análisis de estudios (observacionales) prospectivos de cohortes1, la Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) señala la seguridad de todos los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aprobados y las importantes limitaciones de este nuevo estudio que afirma que los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías aumentarían el riesgo de enfermedades cardiovasculares y mortalidad2.

Los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías se encuentran entre los ingredientes más exhaustivamente estudiados del mundo. Su seguridad ha venido confirmándose repetida y constantemente por parte de autoridades reguladoras de todo el mundo, como el Comité Mixto de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA)3,4,5. Antes de que se apruebe su uso en el mercado, las autoridades reguladoras evalúan meticulosamente todo tipo de estudios que examinan potenciales efectos secundarios.

La revisión actual de Li et al. examina estudios observacionales que, por su naturaleza, no pueden demostrar una relación de causa-efecto6. Para las bebidas edulcoradas bajas en calorías/sin calorías, solo se analizaron 4 estudios con 5 cohortes, y los autores reconocieron que estas conclusiones eran más proclives al sesgo debido a factores de confusión por su limitado número de estudios. Es más, la asociación indicada entre el consumo de bebidas dietéticas y el riesgo de mortalidad por todas las causas y mortalidad por enfermedades cardiovasculares podría deberse a causalidad inversa: en otras palabras, las personas con mayor probabilidad de tener sobrepeso, o con obesidad, hipertensión, e hipercolesterolemia, o diabetes, podrían pasarse a alternativas al azúcar en su esfuerzo por reducir su ingesta de calorías y azúcares, y no a la inversa.

En un momento en que la obesidad y las enfermedades no transmisibles, incluidas la diabetes y las enfermedades bucodentales, siguen siendo importantes problemas de salud mundial, y ante las recomendaciones actuales de salud pública de reducir la ingesta total de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías pueden suponer una ayuda para crear entornos alimentarios más saludables. Ofrecen una amplia variedad de opciones de sabor dulce con pocas o ninguna caloría, y por ello pueden una herramienta útil, si se utilizan en vez de azúcar y como parte de una dieta equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para controlar los niveles de glucosa en sangre7. Además, los edulcorantes bajos en calorías/sin calorías no fermentan por acción de las bacterias orales, lo que significa que no contribuyen a la desmineralización dental, que es uno de las causas de la caries dental7. Pueden, por tanto, contribuir a una buena salud bucodental, si se utilizan en vez de azúcar8 y como parte de una dieta inocua para la dentadura.

  1. Li H, Liang H, Yang H, et al. Association between intake of sweetened beverages with all-cause and cause-specific mortality: a systematic review and meta-analysis. J Public Health (Oxf) 2021 Apr 9;fdab069. doi: 10.1093/pubmed/fdab069.
  2. Pyrogianni V, La Vecchia C. Letter by Pyrogianni and La Vecchia Regarding Article, «Artificially Sweetened Beverages and Stroke, Coronary Heart Disease, and All-Cause Mortality in the Women’s Health Initiative». Stroke; 2019 Jun;50(6):e169. doi: 10.1161/STROKEAHA.119.025555
  3. http://www.fao.org/food/food-safety-quality/scientific-advice/jecfa/en/
  4. https://www.fda.gov/food/food-additives-petitions/high-intensity-sweeteners
  5. http://www.efsa.europa.eu/en/topics/topic/sweeteners
  6. Sievenpiper JL, Khan TA, Ha V, Viguiliouk E, Auyeung R. The importance of study design in the assessment of non-nutritive sweeteners and cardiometabolic health. A letter in response to Azad et al study in CMAJ. CMAJ November 20, 2017 189 (46) E1424-E1425
  7. EFSA Scientific opinion on the substantiation of health claims related to intense sweeteners. EFSA 2011 Journal 9(6): 2229, and 9(4): 2076.
  8. Sugar substitutes and their role in caries prevention, FDI World Dental Federation, September 2008