Ausencia de impacto de la exposición materna a los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías sobre el peso corporal

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Declaración de la ISA en respuesta a un estudio con animales de Nettleton et al.

Bruselas, 30 de enero de 2020: La Asociación Internacional de Edulcorantes (ISA) responde a un nuevo estudio con animales de Nettleton et al.1 Contrariamente a lo que afirman Nettleton et al., la evidencia colectiva sugiere que la exposición a edulcorantes bajos en calorías o sin calorías durante el embarazo y la lactancia no aumenta el peso corporal de los hijos.

Es más, los resultados de este estudio con animales de Nettleton et al. se oponen al conjunto de evidencias analizadas recientemente en una revisión sistemática y en un metaanálisis de estudios con animales realizado por Morahan et al. y publicado en octubre de 20192. Esta última – y meticulosa – revisión tuvo en cuenta la totalidad de los estudios disponibles que investigaban los efectos metabólicos y comportamentales de la exposición materna a edulcorantes bajos en calorías o sin calorías durante el embarazo y la lactancia, señalando que los datos disponibles sugieren que la exposición materna a edulcorantes bajos en calorías o sin calorías en la alimentación no hace aumentar el peso de sus hijos.

Asimismo, merece la pena poner los resultados del estudio de Nettleton et al. en perspectiva. Este estudio sugiere que los efectos de los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías y, en especial, del aspartamo, sobre la microbiota intestinal representan un papel causal como mediadores de resultados adversos de la composición corporal. Sin embargo, esto no se ve respaldado por los datos actuales, ni puede explicarse mediante el bien conocido destino metabólico del aspartamo en el organismo humano. De hecho, el aspartamo ni siquiera llega al colon, dado que se digiere y absorbe rápidamente en el intestino delgado. Por tanto, ni este edulcorante ni sus metabolitos llegan a la microbiota intestinal humana; por tanto, todo efecto directo es, sencillamente, imposible. Tampoco se ha confirmado nunca otro tipo de mecanismo en estudios con humanos ni con animales. De manera similar, los estudios que investigan los efectos de los glucósidos de esteviol sobre la microbiota intestinal no confirman efecto negativo alguno.

En general, las sólidas evidencias derivadas de estudios con dosis elevadas y a largo plazo respaldan la afirmación de que los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías no tienen efectos adversos sobre la función intestinal ni sobre la salud. Revisiones recientes de la literatura científica publicada no aportan pruebas de efecto adverso alguno de los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías sobre la microbiota intestinal a las dosis correspondientes a su uso en humanos.3 Además, los resultados de estudios sobre su metabolismo y seguridad no muestran evidencia de ningún mecanismo probable con un efecto clínicamente relevante sobre la microbiota intestinal. También es importante destacar que existen enormes diferencias entre el perfil del microbioma intestinal de los animales de laboratorio y de los humanos, por lo que trasladar los datos procedentes de estudios con animales que prueban los efectos de dosis extremadamente elevadas de edulcorantes bajos en calorías o sin calorías es altamente cuestionable.

Cuando se utilizan en alimentos, bebidas y edulcorantes de mesa, los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías pueden ofrecer a las personas, incluidas a las mujeres embarazadas y lactantes, una amplia variedad de opciones de sabor dulce bajas en calorías o sin calorías, y pueden suponer, por tanto, una herramienta útil, si se utilizan en lugar de azúcar y como parte de una alimentación equilibrada, para ayudar a reducir la ingesta total de azúcares y calorías, así como para gestionar los niveles de glucosa en sangre. Los edulcorantes bajos en calorías o sin calorías tampoco fermentan bajo la acción de las bacterias de la cavidad bucal, lo que significa que no contribuyen a la caries dental.

  1. Nettleton JE, Cho NA, Klancic T, et al. Maternal low-dose aspartame and stevia consumption with an obesogenic diet alters metabolism, gut microbiota and mesolimbic reward system in rat dams and their offspring. Gut 2020 – Published Online First: 29 January 2020. doi: 10.1136/gutjnl-2018-317505
  2. Morahan HL, Leenaars C.H.C, Boakes R.A., Rooney K.B. Metabolic and behavioural effects of prenatal exposure to non-nutritive sweeteners: A systematic review and meta-analysis of rodent models. Physiol Behav. 2019 Oct 21:112696
  3. Lobach A, Roberts A, Rowland I. Assessing the in vivo data on low/no-calorie sweeteners and the gut microbiota. Food and Chemical Toxicology 2019; 124: 385-399