La nostra voglia di zucchero e di dolce :innata o acquisita?

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Autore(i): Janette Marshall*

Il nostro gusto innato per gli alimenti dolci ha contribuito a mantenerci noi sani nella prima evoluzione umana perché ha indicato la presenza di vitamine e minerali negli alimenti, ha sostenuto il Professor Hely Tuorila, del dipartimento di scienze alimentari presso l’Università di Helsinki, al Convegno della Associazione internazionale dolcificanti a Bruxelles ieri (04/02/14).

“Il problema, oggi, è che la quantità di alimenti che mangiamo è aumentato in modo sproporzionato rispetto al resto della nostra dieta,” ha detto il Prof Tuorila. Questo elemento, aggiunto al desiderio di alcuni di cioccolata ed altri dolci, si traduce nel mangiare “fuori dai limiti normali.”

“simpatie per la dolcezza in cibo e bevande anche varia tra le culture alimentari,” ha spiegato il Prof Tuorila. “Il confronti tra Australia e Giappone, ad esempio, vede gli australiani preferire i cereali da prima colazione più dei consumatori giapponesi, che a loro volta preferiscono il succo d’arancia dolce rispetto agli australiani.”

M in che misura abbiamo ereditato la nostra preferenza per la dolcezza grazie alla cultura del cibo o tratti genetici?

“Circa il 50% del nostro gradimento per le bevande e cibi dolci è attribuibile a tratti genetici, circa lo stesso livello di ereditabilità dei tratti di personalità o asma,” ha detto Prof Tuorila.

“La frequenza di assunzione di cibi dolci sembra anche essere una caratteristica ereditabile correlata al mangiare emotivo, o di conforto.

Entrambi i risultati provengono da sperimentazioni del Prof Tuorila e colleghi che hanno studiato quasi 900 gruppi di gemelli femminili britannici identici. “Le donne di tutte le età, da 17 a 82 anni, hanno una forte simpatia per il cioccolato, gelato, dolci, zucchero sia a basso contenuto calorico che zuccherate bibite e la frutta – anche se non desiderano mai la frutta.”

La Prof Tuorila trovato che il gradimento femminile per cibi dolci cibi si riduce leggermente con l’età, ma il loro gradimento per il cioccolato (e frutta) rimane costantemente alto.

La predilezione per cibi dolci è simile tra gemelli maschi finlandesi identici, ma gli uomini in generale amano le bevande leggere addolcite con zucchero e i gelati più delle donne. “Gli uomini hanno anche una simpatia più forte rispetto alle donne per pizze e hamburger,” ha commentato Prof Tuorila.

“Vivere senza alimenti e bevande dolci è difficile a causa del loro ruolo biologico, psicologico e sociale nella nostra vita,” ha detto Prof Tuorila.

La cultura alimentare può influenzare la nostra intensità preferita di dolcezza in cibi e bevande, ma per alcuni ‘sweet tooth’ genetico rende molto più difficile vivere senza dolcezza. “Per quelle persone in particolare gli edulcoranti ipocalorici sono particolarmente utili,” ha concluso Prof Tuorila.

*Janette Marshall, giornalista della nutrizione e della salute