O que acontece quando consumimos adoçantes de baixas calorias?

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Uma nova análise explica como são metabolizados

Os adoçantes de baixas calorias são bem conhecidos pelo seu benefício mais importante – proporcionar um sabor doce a alimentos e bebidas sem ou baixas calorias. Embora este recurso seja comum a todos os adoçantes de baixas calorias, são substâncias diferentes e, como tal, existem diferenças na forma como são metabolizadas. Uma nova análise, de Magnuson et al.1, publicada em Nutrition Reviews descreve a forma como o corpo humano processa cada um destes adoçantes.

Mas por que é isto é importante? Porque os profissionais de saúde devem saber o que acontece com os adoçantes de baixas calorias quando são consumidos? Magnuson e os seus co-autores explicam: ” Compreender o destino biológico dos diferentes adoçantes sem ou baixas calorias é útil para avaliar se os relatórios de efeitos biológicos em estudos com animais ou em seres humanos são indicativos de possíveis preocupações de segurança “. Esta informação pode ser útil aos profissionais de saúde quando os pacientes tiverem dúvidas sobre a segurança e a utilidade dos adoçantes de baixas calorias durante as consultas e para os investigadores entenderem o metabolismo destes ingredientes.

No artigo abaixo, resumimos as informações apresentadas na nova análise.

Ou seja: de que forma o metabolismo dos adoçantes de baixas calorias se encaixa em avaliações de segurança regulamentares.

Os autores descrevem como, antes daaprovação das autoridades reguladoras dos adoçantes de baixas calorias , foram conduzidos extensos estudos para perceber o seu destino biológico no corpo, (ou seja, a sua toxicocinética). Estes incluem estudos sobre a sua absorção, distribuição, metabolismo e excreção (ADME) após a ingestão. Compreender a toxicocinética dos adoçantes individuais de baixas calorias é um pré-requisito para a sua avaliação de segurança e posterior aprovação pelas autoridades de segurança alimentar em todo o mundo, incluindo aAgência Europeia para a Segurança dos Alimentos (EFSA).

Compreender a via metabólica dos adoçantes individuais de baixas calorias é a chave para extrapolar os resultados dos estudos de segurança pré-clínica realizados em animais, para avaliação do risco humano e definição de uma dose diária admissível (DDA). A DDA é um valor importante, mas frequentemente mal interpretado. É definido como a quantidade de um aditivo alimentar, expresso em peso corporal, que pode ser consumido diariamente ao longo da vida sem risco considerável para a saúde 2. A DDA não é um limiar entre seguro e inseguro; pelo contrário, é um valor calculado que é marcadamente e, no caso dos adoçantes de baixas calorias, 100 vezes menor do que o nível de efeito adverso não observado (NEANO / NOAEL) em modelos de estudos em animais. Definir a DDA num nível 100 vezes inferior ao NOAEL em estudos com animais permite variações, como diferenças entre espécies e populações sensíveis. As autoridades reguladoras em todo o mundo usaram esta abordagem ao longo de muitas décadas, e provou ser de confiança na proteção da saúde pública (Rulis e Levitt).

Como é que o adoçante de baixas calorias é metabolizado em seres humanos?

A análise examina o destino metabólico de cinco dos adoçantes de baixas calorias mais comumente utilizados: acesulfame-K, aspartame, sacarina, sucralose e glicosídeos de esteviol.

Os autores observam que os cinco adoçantes são muito diversos na sua estrutura química, e é por isso que cada um é metabolizado de forma diferente. Dito isto, existem pontos em comum na forma como alguns dos adoçantes são tratados pelo sistema digestivo humano .

  • Sacarina, acesulfame-K (Ace-K) e sucralose não sofrem digestão no trato gastrointestinal após o consumo. São todos rapidamente eliminados do corpo sem acumulação.
  • O aspartame e os glicósidos de esteviol (stevia) sofrem alterações no trato digestivo e os produtos resultantes são absorvidos. O aspartame é completamente digerido até às suas componentes, os quais ocorrem todos na dieta, e desta forma são utilizados pelo corpo exatamente da mesma forma que os mesmos componentes em outros alimentos. Os glicosídeos de esteviol são parcialmente digeridos pela microflora intestinal, transformados em stevia que é absorvida, metabolizada pelo fígado e excretada na urina.

No entanto, é necessário mais para compreender a imagem completa sobre o metabolismo de cada um destes adoçantes.

Acesulfame-K (Ace-K): Uma vez ingerido, o acesulfame de potássio (Ace-K) é rápida e quase completamente absorvido de forma inalterada na circulação sistémica e depois excretado, principalmente, pelos rins na urina. Não é metabolizado em seres humanos ou animais. Aceda aqui para mais informações sobre acesulfame-K.

O aspartame: O aspartame é feito de ácido aspártico e fenilalanina, dois aminoácidos utilizados na síntese proteica. Uma vez ingerido, é completamente decomposto no trato gastrointestinal nestes aminoácidos e metanol. Estes são então absorvidos no corpo exatamente da mesma forma que os alimentos comuns como a carne, o peixe e os ovos, que são fontes de proteína e, portanto, aminoácidos, e frutas ou vegetais que são fontes de metanol. A quantidade de qualquer um destes componentes dietéticos é mínima em comparação com o consumido de outras fontes de alimentos e bebidas. Como o aspartame é digerido como outro alimento, é calórico. No entanto, é tão doce que é utilizado em pequenas quantidades, pelo que as calorias fornecidas são insignificantes. Aceda aqui para mais informações sobre o aspartame.

Sacarina: 85% a 95% da sacarina ingerida é absorvida e eliminada na urina, com o restante excretado nas fezes. A sacarina não sofre nenhuma digestão ou outra alteração metabólica no trato gastrointestinal ou após a absorção. Aceda aqui para mais informações sobre a sacarina.

Sucralose: Após o consumo, a maioria da sucralose não é absorvida e é excretada inalterada nas fezes. Uma pequena quantidade é absorvida, a qual não é metabolizada em energia. Cerca de 2% do que é consumido sofre metabolismo, em produtos sem riscos significativos de segurança, e após a absorção não há transformação de sucralose em energia. Aceda aqui para mais informações sobre a sucralose.

Glicose de esteviol (stevia): O extrato de folha de Stevia é um adoçante de baixas calorias derivado da plantaStevia rebaudiana Bertoni, que contém um ou mais compostos de sabor doce chamados glicosídeos de steviol. Os glicosídeos de steviol são mal absorvidos pelo organismo e passam pelo trato gastrointestinal superior, incluindo o estômago e intestino delgado, totalmente intactos. Uma vez que os glicosídeos atingem o cólon, são hidrolisados pelas bactérias intestinais para o steviol. O steviol é então absorvido na corrente sanguínea e posteriormente metabolizado pelo fígado para os glicuronídeos de esteviol, que são então excretados intactos na urina. Aceda aqui para mais informações sobre glicosídeos de steviol.

Esta análise sublinha o vasto entendimento sobre como metabolizamos os adoçantes de baixas calorias mais amplamente utilizados e sublinha por que podemos ter confiança não só na segurança, mas também na sua inocuidade. Para citar os autores: “ Como os adoçantes sem ou baixas calorias têm potencial para ser ferramentas úteis no tratamento da diabetes e no consumo calórico excessivo, é fundamental usar o conhecimento existente sobre a absorção, metabolismo e excreção destes compostos para ultrapassar as controvérsias em torno da sua utilização . Em muitos casos, as preocupações de segurança com os adoçantes sem ou baixas calorias existentes podem ser abordadas com uma compreensão básica das diferenças entre os vários adoçantes sem ou baixas calorias, o metabolismo dos adoçantes sem ou baixas calorias e a baixa exposição sistémica a estes compostos após a sua ingestão em alimentos“.

Para mais informações sobre esta análise de Magnuson et al., por favor visite a Biblioteca Científica no site da ISA ou consulte o documento completo clicando aqui.

A publicação deste artigo teve o apoio sem restrições do Calorie Control Council.

  1. Magnuson BA, Caracostas MC, Moore NH, Poulos SP, and Renwick AG. Biological fate of low calorie sweeteners. Nutrition Reviews 2016; 74 (11): 670-689
  2. International Programme on Chemical Safety. Principles for the Safety Assessment of Food Additives and Contaminants in Food. Geneva, Switzerland: World Health Organization; 1987. Environmental Health Criteria 70.