Les édulcorants à faible teneur en calories peuvent aider à prévenir une épidémie majeure de santé.

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Auteur(s): Janette Marshall*

Il est temps de s’attaquer aux fausses idées reçues sur les édulcorants à faible teneur en calories avant que les conséquences de l’obésité sur la santé ne deviennent encore pires, a déclaré hier (02-04-14) le professeur Anne Anne Raben, de l’Unité pour la recherche sur l’obésité de l’Université de Copenhague lors d’une Conférence internationale de professionnels de la santé.

« Si la tendance actuelle à l’augmentation de l’obésité et du gain de poids se poursuit, d’ici 2020 la moitié de la population des États-Unis aura du diabète ou sera dans un état pré-diabétique » a averti le professeur Raben, conférencier principal à la conférence de l’ISA à Bruxelles.

L’Europe n’est pas en bien meilleure position. « Actuellement, 31 millions de personnes dans l’UE ont besoin d’un traitement pour le diabète, et si l’Europe continue de suivre le modèle américain où l’augmentation de l’obésité est suivie par l’augmentation de cas de diabète de type 2 (T2D), la situation ne peut que s’aggraver », a déclaré le professeur Raben.

« La conséquence la plus grave du diabète est le risque multiplié par trois à quatre fois de maladie cardiovasculaire. D’ici 2050, 33 % de la population de l’UE pourrait avoir un diabète de type 2 ». Prévenir que cela puisse se produire est essentiel, a déclaré le professeur Raben; et c’est pourquoi il est maintenant essentiel de mettre fin aux mythes concernant les édulcorants à faible teneur en calories.

« Il y a une croyance que les édulcorants à faible teneur en calories vous feront grossir en augmentant votre appétit pour les aliments sucrés ». Mais la croyance que les gens surcompenseront les calories qu’ils économisent lors de l’utilisation d’édulcorants à faible teneur en calories est sans fondement.

« Aucune étude scientifique ne soutient les premières études datant des années 1980 qui suggéraient que cela pouvait être le cas. Aucune étude menée au cours des 25 à 30 dernières années n’a confirmé cela », a déclaré le professeur Raben.

Et les hypothèses selon lesquelles les édulcorants à faible teneur en calories provoquent la faim et provoquent des excès de consommation de nourriture, ou qu’ils ne satisfont pas l’appétit conduisant à compenser les manques aux prochains repas, demeurent non prouvées. « Ces mécanismes ont à nouveau été examinés dans des études en 2009 et 2012 mais ont été rejetés », a déclaré le professeur Raben.

Les recherches du professeur Raben ont démontré que le contraire est vrai- les utilisateurs d’édulcorants à faible teneur en calories ne présentent aucun gain de poids dans le temps. Dans un essai contrôlé randomisé de référence, les participants sélectionnés au hasard qui ont pris des boissons sucrées avec des édulcorants à faible teneur en calories sur une période de 10 semaines, ont soit maintenu le même poids corporel ou ont légèrement perdu du poids.

« Le résultat nous a surpris car ils allaient à l’encontre de ce que pensent les théoriciens qui critiquent les boissons à faible teneur en calories », a déclaré le professeur Raben.

D’autres études plus récentes ont eu le même effet. Une étude publiée dans la prestigieuse revue médicale « New England Journal of Medicine » en 2012 a révélé que près de 700 enfants âgés de cinq à douze ans n’ont pas pris de poids pendant 18 mois en buvant des boissons sucrées avec des édulcorants à faible teneur en calories.

« Des données encore plus probantes de l’efficacité des boissons sucrées avec des édulcorants à faible teneur en calories ont été obtenues dans le cadre d’une méta-analyse des essais comparant les adultes qui ont consommé à la fois des aliments et des boissons contenant des édulcorants à faible teneur en calories », a déclaré le professeur Raben. Lorsque tous les résultats ont été regroupés et analysés, il a été noté que les utilisateurs d’édulcorants à faible teneur en calories n’avaient pas pris de poids.

« Comme nous l’avons vu, l’augmentation du poids augmente le risque de diabète de type 2, d’obésité et de maladie coronarienne », a averti le professeur Raben.

Et elle à conclu « Si nous ignorons les données scientifiques qui démontrent que les édulcorants à faible teneur en calories sont un outil important dans le contrôle de l’obésité et du diabète de type 2, nous passons alors à côté d’un outil important pour le contrôle du poids et la régulation de l’obésité ».

*Janette Marshall, journaliste en nutrition et santé