As pessoas que estão em dieta têm maior probabilidade de utilizar adoçantes de baixas calorias como estratégia para o sucesso no controlo de peso

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As pessoas que tentam perder peso procuram as opções dietéticas mais eficazes para maximizar os seus esforços, uma vez que esta pode ser uma tarefa penosa. A pesquisa online para obter sugestões de dieta, pode resultar em milhões de conselhos duvidosos e pouco confiáveis e confundir, em vez de ajudar.1 O mesmo acontece em relação aos adoçantes de baixas calorias, os ingredientes saborosos que praticamente não têm calorias e em relação aos quais existem numerosos estudos clínicos aleatorizados, análises sistemáticas e meta-análises, que confirmaram a sua eficácia na perda e manutenção de peso.2,3

Um novo estudo publicado em março de 2016 na Nutrition and Diabetes4, fornece respostas importantes às alegações disponíveis online de que os adoçantes de baixas calorias (ABC) estão relacionados a maiores taxas de obesidade em vez de ajudar a manter o peso, com base principalmente em conclusões contraditórias de alguns estudos observacionais.5 O estudo de Drewnowski e Rehm mostrou que, de facto, tentar perder ou manter o peso corporal era um provável indicador da utilização de ABC. Por outras palavras, o estudo confirma o que há vários anos se presumia, que as pessoas com problemas de controle de peso optam por ABC como estratégia de controle de peso e não o contrário. Conforme explicado pelos autores, este é um exemplo típico de causalidade reversa.

O novo estudo demonstra que o uso de adoçantes de baixas calorias está relacionado com a intenção de perder e manter o peso corporal

O novo estudo de Drewnowski e Rehm juntou os dados de ingestão dietética da Pesquisa Nacional de Saúde e Nutrição (NHANES) com histórias retrospectivas de controle de peso, um recurso raramente explorado dentro de NHANES. As análises utilizaram dados de cinco ciclos da NHANES e incluíram uma amostra representativa dos EUA de 22.231 adultos, com dados disponíveis de altura e peso, bem como um registo válido de dieta ao longo de 24h.

Em geral, as conclusões do estudo confirmam a hipótese principal de que tentar perder ou manter o peso corporal ao longo de um período de 12 meses, foi associado a um maior consumo de ABC, independente do peso corporal. Especificamente, as análises mostraram que os indivíduos que tentaram perder peso durante o ano anterior tiveram 64% mais probabilidade de consumir qualquer tipo de produto ABC após ajuste à faixa etária, género e raça/etnia. Curiosamente, a associação entre as tentativas de perda de peso relatadas e o consumo de ABC foi observada em todos os tipos de alimentos e bebidas ABC: 72% mais provável nas bebidas ABC, 68% mais provável nos adoçantes de mesa e 93% mais provável nos alimentos ABC. Resultados semelhantes foram obtidos com a variável “tentar não ganhar peso”.

Para mais, o consumo de ABC foi muito mais comum entre os indivíduos que experimentaram mudanças de peso significativas ao longo dos últimos 10 anos em comparação com aqueles que não o fizeram. Por exemplo, indivíduos que perderam cerca de 22,6 kg nos 10 anos anteriores tinham 47% mais probabilidade de consumir dois ou mais tipos de produtos ABC, enquanto aqueles que ganharam 22,6 kg tiveram 13% mais probabilidade de consumir dois ou mais tipos de produtos ABC em comparação com indivíduos que ganharam cerca de 4,5kg nos 10 anos anteriores. A descoberta de que as flutuações de peso passadas constituem um indicador de utilização de ABC confirma a hipótese de que as pessoas com problemas de peso podem optar por ABC como estratégia de controle de peso.

Adoçantes de baixas calorias e obesidade: Um caso de causalidade inversa?

Paradoxalmente, alguns estudos observacionais relataram que o uso regular de ABC pode levar à obesidade e diabetes5,6, apesar de os dados nem sempre serem consistentes7,8. Na prática, é particularmente difícil interpretar este tipo de estudos, uma vez que o seu desenho não pode estabelecer uma relação de causa e efeito e, por essa razão, a causalidade inversa não pode ser eliminada. Particularmente no caso de adoçantes de baixas calorias (ABC), presume-se que as pessoas que já têm excesso de peso, são obesas ou têm risco de diabetes, têm maior probabilidade de recorrer aos ABC e consumir alimentos e bebidas ABC para manter o peso ou os níveis de glicose no sangue.9

Em abril de 2014, numa apresentação “A Importância das Calorias” durante a conferência da Associação Internacional de Adoçantes, em Bruxelas, o Professor Drewnowski sugeriu que “se os consumidores de adoçantes de baixas calorias têm maior probabilidade de excesso de peso, não é devido à utilização de adoçantes, mas antes porque usam adoçantes para perder ou manter peso. Este é um exemplo de causalidade inversa. “10

Este novo estudo de Drewnowski e Rehm fornece a primeira análise da associação entre o uso atual de ABC, a perda de peso/intenção de manutenção e o histórico de peso de 10 anos, que podem ajudar a examinar a teoria da causalidade inversa. Foi observada uma relação entre a utilização de ABC, maior Índice de Massa Corporal e diabetes, mas os participantes que relataram tentar perder ou não ganhar peso corporal nos 12 meses anteriores, tiveram muito mais probabilidade de usar também ABC. Curiosamente, a relação entre perda de peso/intenção de manutenção e o consumo atual de ABC não era exclusiva para indivíduos obesos, mas realizada em todos os níveis de IMC. Isso sugeriria que o uso de LCS estava vinculado diretamente a comportamentos de dieta, independentemente de os participantes terem sobrepeso ou obesidade. Esta nova descoberta confirma que é efetivamente um caso de causalidade inversa, ligando a utilização de ABC à tentativa de perder ou manter o peso corporal. Da mesma forma, as pessoas que enfrentam o início da diabetes tipo 2 podem fazer o mesmo e optar por alimentos e bebidas ABC, não só no decurso de uma dieta para perder peso, mas também para evitar o consumo de açúcares adicionados e manter os níveis de glicose no sangue.

Os benefícios dos adoçantes de baixas calorias no controle de peso estão bem estabelecidos

As análises sistemáticas de ensaios em humanos confirmam que os ABC não aumentam o peso corporal ou a ingestão de energia e que o uso de ABC pode ser uma ferramenta útil na manutenção de peso.3 Recentemente, umameta-análise publicado no International Journal of Obesity2, analisou os resultados de mais de 100 estudos em humanos e animais sobre adoçantes com baixo teor de calorias e controle de peso e descobriu que trocar o açúcar por adoçantes de baixas calorias, pode levar a uma diminuição da ingestão de energia e do peso corporal, tanto em crianças como em adultos. Em geral, a nova publicação de Drewnowski e Rehm mostra que as pessoas usam adoçantes de baixas calorias nos seus esforços para reduzir as calorias alimentares e manter de forma mais eficaz o seu peso corporal, com uma diversidade de evidências científicas que confirmam que esta estratégia pode ser uma ferramenta dietética eficaz e a utilização de AVC pode realmente ajudar na perda de peso

Ao fornecer o sabor doce sem as calorias, as opções de adoçantes de baixas calorias podem contribuir de forma útil para uma dieta saudável com controle calórico. Pode encontrar informações interessantes sobre o papel benéfico dos adoçantes de baixas calorias no tratamento da obesidade na ficha de informações da ISAacedendo aqui.

Pode aceder à publicação original de Drewnowski e Rehm here.