Les édulcorants hypocaloriques peuvent aider à satisfaire notre envie gourmande

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Document basé sur des preuves scientifiques examinées dans un nouveau document.

Faits saillants :

  • Dans une certaine mesure, la consommation d’édulcorants hypocaloriques peut présenter l’avantage de satisfaire le désir de douceur, selon les preuves scientifiques connues à ce jour.
  • La teneur énergétique réduite des produits édulcorés hypocaloriques n’est pas entièrement compensée, ce qui entraîne une diminution de l’apport calorique global, sur la base d’études de l’appétit à court terme.
  • Il n’y a aucune preuve que les édulcorants hypocaloriques perturberaient le contrôle de l’apport énergétique chez l’humain, malgré les résultats des études sur des animaux individuels.
  • Des études chez l’humain montrent systématiquement que la consommation d’édulcorants hypocaloriques à la place du sucre dans l’alimentation peut être une stratégie utile, dans le cadre d’un programme de comportement de perte de poids.

Il est vraiment surprenant que certaines théories nutritionnelles aient tendance à être recyclées dans les médias ou soient souvent discutées parmi les décideurs politiques sans reconnaître le manque de preuves scientifiques réelles dans leur soutien. Cela semble également être le cas des conclusions suggérant que les édulcorants hypocaloriques compromettraient la régulation du poids corporel. Contrairement aux études humaines qui montrent qu’en réduisant la densité énergétique des aliments et des boissons, les édulcorants hypocaloriques peuvent être utiles dans la gestion du poids 1,2, les théories prétendant que ces derniers nous donneraient envie de plus de douceur ou que les édulcorants hypocaloriques perturberaient le contrôle de l’apport énergétique nourrit la controverse.

Afin de fournir des réponses fondées sur des preuves à ces conclusions, un nouveau document de synthèse 3 élaboré par Peter Rogers, Université de Bristol, Royaume-Uni, examine la littérature scientifique disponible relative à l’impact des édulcorants hypocaloriques sur le contrôle du poids et évalue trois conclusions en ce qui concerne l’effet des édulcorants hypocaloriques sur l’apport énergétique et la préférence pour le goût sucré : 1) l’hypothèse de la « confusion du goût sucré », 2) l’hypothèse de «l’envie gourmande » et 3) l’hypothèse de la « surcompensation consciente ». Sur la base des preuves actuelles, l’auteur conclut qu’il y a peu ou aucune preuve soutenant ces allégations et explique pourquoi ces théories ne résistent pas à un examen approfondi dans son article intitulé « Le rôle des édulcorants hypocaloriques dans la prévention et la gestion du surpoids et de l’obésité : preuve contre conjecture ».

L’hypothèse de la confusion du goût sucré

Tout d’abord, il convient de préciser qu’aucune preuve n’existe soutenant l’hypothèse de la « confusion du goût sucré » chez les humains. Selon cette théorie, testée dans des études animales, les édulcorants hypocaloriques altéreraient le contrôle appris de l’organisme sur l’apport énergétique et la régulation du poids, car un décalage existe entre le goût sucré et l’apport calorique. Cependant, la plupart des études sur les animaux ne confirment pas la théorie selon laquelle les édulcorants hypocaloriques perturberaient l’association douceur-énergie, une théorie générée suite aux résultats d’une série d’études chez les rats avec de la saccharine élaborée par Swithers et autres. 4En effet, une étude récente5 reproduisant le plan de l’étude comme dans les expériences de Swithers concluait : « Ce résultat est en opposition avec les allégations du groupe Swithers et autres, mais est compatible avec la majorité des recherches animales et humaines suggérant que les effets des édulcorants non nutritifs ne sont pas plus nocifs que ceux des édulcorants caloriques “.

Mais pourquoi les études ayant une conception d’étude similaire trouvent-elles des résultats différents ? L’écart semble s’expliquer par une différence cruciale dans la procédure. Il semble qu’un élément de preuve crucial est utilisé pour soutenir l’affirmation selon laquelle les édulcorants hypocaloriques perturberaient le contrôle appris de l’apport énergétique dans Swithers et autres. Les études reposent sur de fausses hypothèses confondues par une conclusion de la procédure.

La douceur sans calories et « l’envie gourmande »

Le deuxième argument contre les édulcorants hypocaloriques est plutôt le plus important parmi les décideurs politiques affirmant que l’exposition à la douceur sans calories peut encourager une envie gourmande et donc une consommation accrue d’aliments sucrés et contenant de l’énergie. Cependant, une grande quantité de preuves provenant d’études d’intervention humaine, à court et à long terme, ne corrobore pas l’hypothèse de l’envie gourmande 6 et indique plutôt que la consommation d’édulcorants hypocaloriques, étudiés principalement sous forme de boissons, n’augmente pas l’ingestion d’énergie et peut présenter, dans une certaine mesure, l’avantage de satisfaire le désir de douceur lorsque le produit est consommé peu de temps avant ou avec un repas.

Pouvons-nous surcompenser consciemment lorsque nous choisissons des nourritures caloriques réduites ?

Ensuite vient la question du comportement humain et de savoir si les gens peuvent surcompenser consciemment les « calories économisées » lorsqu’ils savent qu’ils consomment des aliments sucrés hypocaloriques ou des boissons avec peu ou pas de calories. Ce que nous savons, à ce jour, à partir d’études d’intervention de vie libre, c’est qu’il y a peu ou pas de compensation consciente lorsque les édulcorants hypocaloriques remplacent le sucre, dans le cadre d’un régime de perte de poids basé sur l’apport calorique. D’autre part, lorsque les aliments sucrés hypocaloriques sont utilisés comme une excuse pour l’indulgence, comme l’exemple typique de choisir une boisson gazeuse diète tout en mangeant une pizza entière, une compensation complète peut se produire, mais personne ne peut prédire si la même personne mangerait un morceau de pizza de moins si elle avait choisi une boisson gazeuse sucrée. En tout cas, cela a certainement à voir avec l’éducation nutritionnelle du consommateur alors que l’auteur conclut que, « pris ensemble, il y a peu de preuves pour une compensation consciente pour la consommation d’édulcorants hypocaloriques ».

h3>Faits par opposition aux allégations : message à retenir

En examinant ce que nous savons à ce jour sur les sucres sans calories et sur l’effet des édulcorants hypocaloriques sur l’apport énergétique et le poids corporel, le professeur Peter Rogers conclut dans cette nouvelle revue qu’il y a peu ou pas de preuves suggérant que les édulcorants hypocaloriques mineraient la régulation du poids corporel.

À tout le moins, la teneur réduite en énergie des aliments et des boissons sucrés hypocaloriques n’est pas entièrement compensée, ce qui nous aide à réduire nos calories quotidiennes. Et bien sûr, la réduction de l’apport calorique et la gestion de notre bilan énergétique global (calories ingérées en calories utilisées) sont des éléments clés d’une perte de poids réussie. C’est probablement pourquoi les études d’intervention à plus long terme confirment systématiquement que la consommation d’édulcorants hypocaloriques à la place du sucre dans l’alimentation peut aider à une perte de poids modeste. Bien sûr, les édulcorants hypocaloriques ne sont pas une solution miracle pour la perte de poids et ne devraient pas être considérés comme tels, mais inclure des aliments et des boissons sucrés hypocaloriques dans l’alimentation peut être parmi les nombreuses stratégies utilisées dans notre effort pour gérer le poids et nous aider à profiter d’aliments au goût sucré ayant moins ou pas de calories.

  1. Miller PE & Perez V. Low-calories sweeteners and body weight and composition: a meta analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies. Am J Clin Nutr 2014;100:765–777.
  2. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes 2016;40:381–394.
  3. Rogers PJ. The role of low-calorie sweeteners in the prevention and management of overweight and obesity: evidence v. conjecture. Proceedings of the Nutrition Society 2017 Nov 23:1-9
  4. Swithers SE, Martin AA & Davidson TL. High-intensity sweeteners and energy balance. Physiol Behav 2010;100:55–62
  5. Boakes RA, Kendig MD, Martire SI et al.. Sweetening yoghurt with glucose, but not with saccharin, promotes weight gain and increased fat pad mass in rats. Appetite 2016;105:114–128
  6. Bellisle F. Intense Sweeteners, Appetite for the Sweet Taste, and Relationship to Weight Management. Curr Obes Rep 2015;4(1):106-110