Cosa sappiamo dei dolcificanti ipocalorici? Revisione di una Conferenza (parte 1)


Author(s): Vicky Pyrogianni, MSc, Dietitian – Nutritionist, Scientific Director, ISA | Posted: 08 novembre 2018

Risultati scientifici utili per i professionisti sanitari della Conferenza dell'ISA 2018


Osservazioni principali dei relatori:

  • I dolcificanti ipocalorici possono far parte degli strumenti, assieme ad altre strategie, per la gestione dell'obesità e del diabete.
  • A livello generale, la qualità della dieta è fondamentale per la salute e il benessere delle persone. I dolcificanti ipocalorici fanno parte di modelli dietetici di più alta qualità negli studi sulla popolazione.
  • Si tende a dimenticare l'importanza di godere del cibo, e la riduzione dello zucchero può andare contro tutto ciò. I dolcificanti ipocalorici possono aiutare le persone a seguire le raccomandazioni sulla nutrizione per limitare l'assunzione eccessiva di zucchero.
  • Diversamente da come gli zuccheri influenzano il controllo del glucosio, i livelli di glucosio e di insulina nel sangue non sono influenzati dai dolcificanti ipocalorici nelle persone con o senza diabete.

Ciò che mangiamo sta diventando sempre più una priorità per la maggior parte delle persone. Desideriamo sapere se ciò che mangiamo è buono per noi e quali scelte alimentari ci possono aiutare a migliorare la qualità della nostra dieta e, alla fine dei conti, della nostra salute. Purtroppo, però, spesso ci sono informazioni basate su pregiudizi per quanto riguarda il nostro cibo e la nutrizione in generale. Per questo, è utile chiedere agli scienziati di fornire risposte a domande comuni sul cibo o sugli ingredienti del nostro cibo, e questo è stato l'obiettivo principale della Conferenza dell'ISA a Londra sui dolcificanti ipocalorici, organizzata dall'Associazione Internazionale Dolcificanti (ISA) il 6 Novembre 2018. Esperti da tutto il mondo con molti anni alle spalle di ricerca nel settore della scienza alimentare e della nutrizione, dell'obesità e del diabete, del dolce e dei dolcificanti ipocalorici, sono stati invitati a presentare l'ultima evidenza su una serie di argomenti relativi alla scienza dei dolcificanti ipocalorici, dalla loro sicurezza al loro ruolo nella dieta.

La sicurezza prima di tutto

Spesso, per esperti come i tossicologi, è difficile spiegare in modo semplice perché sono così fiduciosi in merito alla sicurezza dei dolcificanti ipocalorici. In una presentazione particolarmente vivace, la Dott.ssa Rebeca López-García, un'esperta tossicologia del Messico, ci ha guidati attraverso il processo lungo, stretto e conservatore delle valutazioni di sicurezza seguite per gli additivi alimentari, compresi i dolcificanti ipocalorici. Ha spiegato che per i dolcificanti ipocalorici esiste un'ampia base di dati di studi, probabilmente più ampia di qualsiasi altro additivo alimentare, che ha preso in esame la sicurezza dei dolcificanti ipocalorici e come questi ingredienti vengono metabolizzati all'interno del corpo umano. Le autorità normative hanno fissato degli standard molto elevati per stabilire come devono essere condotti tali studi, e solo quando sono disponibili degli studi effettuati in modo adeguato, che confermino l'assenza di preoccupazioni in termini di sicurezza, le autorità approvano l'ingrediente per l'uso nei prodotti alimentari. Questo processo, a volte, può richiedere anni. Le autorità responsabili per l'approvazione degli additivi alimentari sono, ad esempio, il Comitato congiunto di esperti sugli additivi alimentari (JECFA) dell'Organizzazione delle Nazioni Unite per l'alimentazione e l'agricoltura (FAO) e all'Organizzazione Mondiale della Salute (OMS), l'Agenzia per gli Alimenti e i Medicinali degli Stati Uniti (FDA) e l'Autorità Europea per la Sicurezza Alimentare (EFSA). Le autorità di tutto il mondo hanno confermato che i dolcificanti ipocalorici sono sicuri per l'uso negli alimenti e nelle bibite.

I tossicologi e gli esperti di alimenti hanno anche sottolineato, in occasione della conferenza, che nel processo di approvazione le autorità stabiliscono una Dose Giornaliera Accettabile (DGA) per ogni additivo alimentare approvato. Lo stesso vale per i dolcificanti ipocalorici. Ogni dolcificante ha una DGA specifica, che è la quantità di un additivo alimentare approvato che si può consumare ogni giorno nella dieta, per tutta la vita, senza rischi per la salute. Dal momento che la DGA si riferisce all'uso per tutta la vita, fornisce un margine di sicurezza abbastanza grande per gli scienziati, per cui non c'è da preoccuparsi se l'individuo supera l'assunzione a breve termine della DGA, nella misura in cui l'assunzione media in lunghi periodi di tempo non superi la stessa. Le autorità controllano l'assunzione della popolazione di modo che il consumo non raggiunga i livelli della DGA. La Dott.ssa Séverine Goscinny, esperta in chimica degli alimenti e ricercatrice presso il Sciensano (ex Istituto Scientifico di Sanità Pubblica) in Belgio, ha presentato dei dati sull'assunzione di dolcificanti ipocalorici che confermano che le assunzioni di dolcificanti ipocalorici sono notevolmente al di sotto della DGA per ogni dolcificante individuale e che i dati relativi alla recente esposizione globale non destano preoccupazione per quanto riguarda l'attuale uso di dolcificanti.

Perché l'evidenza attuale e gli esperti sostengono che i dolcificanti ipocalorici possono aiutare nel controllo del peso corporeo e del glucosio

Mentre sarebbe ragionevole aspettarsi che quando nella dieta si sostituisce lo zucchero o gli alimenti zuccherati, che apportano calorie, con un sostituto dello zucchero come i dolcificanti ipocalorici che non apportano, o non apportano virtualmente, calorie, è più facile perdere peso, alcuni hanno affermato esattamente il contrario. Presentando i risultati di studi clinici su esseri umani pubblicati e di metanalisi a rete e a coppie di studi controllati randomizzati, che forniscono una migliore protezione dai pregiudizi, il Dott. John Sievenpiper, Professore Associato dell'Università di Toronto, in Canada, ha concluso che i dolcificanti ipocalorici danno i benefici desiderati quando vengono utilizzati per sostituire gli zuccheri, vale a dire che possono aiutare a ridurre l'assunzione di energia e, quindi, la perdita di peso rispetto ai dolcificanti calorici. Quando vengono confrontate con l'acqua, le bibite con dolcificanti ipocalorici hanno, nello specifico, gli stessi effetti per quanto riguarda l'impatto sul peso corporeo, controllo del glucosio ed altri fattori di rischio cardio-metabolici. Il Dott. Sievenpiper nonché il presidente della sessione, la Dott.ssa France Bellisle, una ricercatrice e psicologa francese che vanta molti anni di ricerca in questo ambito, ha chiarito che non ci si può aspettare che i dolcificanti ipocalorici portino ad una perdita del peso di per sé stessi, ma possono essere utili se vengono utilizzati per sostituire gli zuccheri e contribuire a una riduzione dell'assunzione di energia per periodi di tempo sufficientemente lunghi.

Cosa possiamo dire allora, delle affermazioni secondo cui i dolcificanti ipocalorici possono avere un effetto opposto sul peso corporeo o sul diabete? Queste di solito provengono dalle scoperte di alcuni studi osservazionali, che sostengono che le persone con un peso corporeo maggiore o affette da diabete consumano più spesso dolcificanti ipocalorici. Tuttavia, ciò non significa che i dolcificanti ipocalorici siano la causa dell'aumento di peso o del diabete, ma piuttosto che le persone con problemi di gestione del peso o affette da diabete si orientano verso i dolcificanti ipocalorici per ridurre la loro assunzione di zucchero e di calorie, come dimostrano gli studi. Il Prof. Adam Drewnowski, dell'Università di Washington a Seattle, Stati Uniti, il Dott. John Sievenpiper, dell'Università di Toronto, Canada, e il Dott. Hugo Laviada-Molina dell'Università Marista di Mérida in Messico, hanno tutti spiegato che questa associazione può essere influenzata da molti fattori di confusione e che questi risultati possono essere semplicemente un caso di causalità inversa. Di fatto, nel corso della sua relazione introduttiva, il Prof. Adam Drewnowski ha fornito dei dati dagli studi sulla popolazione che dimostrano chei dolcificanti ipocalorici vengono utilizzati dei consumatori nell'ambito di un modello dietetico più sano a livello globale assieme, per esempio, a più frutta e verdura, e anche da coloro che cercano di perdere peso.

Per quanto riguarda l'uso dei dolcificanti ipocalorici per il controllo del glucosio, soprattutto nelle persone affette da diabete, il Dott. Hugo Laviada-Molina, dell'Università Marista di Mérida, Messico, e il Dott. Duane Mellor, Dietista Riconosciuto e Lettore Senior presso l'Università di Coventry, nel Regno Unito, ha concluso che sostituire lo zucchero con dolcificanti ipocalorici può essere una strategia per aiutare il controllo del glucosio nelle persone affette da diabete. L'evidenza da più di 30 studi clinici su esseri umani conferma che i dolcificanti ipocalorici non influenzano i livelli di glucosio nel sangue e altri indici glicemici, e se vengono confrontati con lo zucchero hanno il vantaggio di non causare picchi nei livelli di glucosio nel sangue in seguito al consumo. Nell'affrontare il ruolo dei dolcificanti ipocalorici nella dieta delle persone affette da diabete, il Dott. Mellor, ha sottolineato che è importante godersi il cibo ma ridurre l'assunzione di zuccheri può andare contro questo principio. Pertanto, i dolcificanti ipocalorici possono essere un metodo utile per ridurre lo zucchero nella dieta mantenendo il sapore dolce con meno o senza calorie.

“Dobbiamo portare l'evidenza al pubblico”

In un dibattito alla fine, presieduto dal Prof. Peter Rogers dell'Università di Bristol, Regno Unito, il pannello dei relatori ha sottolineato che “dobbiamo portare l'evidenza al pubblico e aiutare le persone ad adottare scelte informate”. Ci sono molte informazioni contrastanti sul web e nei social media, ma al tempo stesso la riduzione di assunzione in eccesso di zucchero è una priorità sanitaria e qualsiasi strumento utile come i dolcificanti ipocalorici può svolgere un ruolo importante in questo senso. Pertanto, fornendo delle informazioni accurate sui dolcificanti ipocalorici, basate sull'evidenza piuttosto che su teorie non provate, è fondamentale se non vogliamo mettere a rischio lo sforzo delle persone per gestire l'assunzione di energia e zucchero in eccesso.

Riferimenti scientifici a supporto delle conclusioni dei relatori:

  1. Magnuson BA, Carakostas MC, Moore NH, Poulos SP, Renwick AG. Biological fate of low-calorie sweeteners. Nutr Rev 2016; 74(11): 670-689
  2. Martyn D, Darch M, Roberts A, et al. Low-/No-Calorie Sweeteners: A Review of Global Intakes. Nutrients 2018; 10(3): 357
  3. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C, et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes (Lond) 2016; 40: 381-94
  1. Drewnowski A, Rehm CD. The use of low-calorie sweeteners is associated with self-reported prior intent to lose weight in a representative sample of US adults. Nutrition & Diabetes 2016; 6: e202
  2. Dyson PA, Twenefour D, Breen C, et al. Diabetes UK Position Statements. Diabetes UK evidence-based nutrition guidelines for the prevention and management of diabetes. Diabet Med. 2018; 35: 541-547
  3. Nichol AD, Holle MJ, An R. Glycemic impact of non-nutritive sweeteners: a systematic review and meta-analysis of randomized controlled trials. Eur J Clin Nutr 2018; 72: 796-804