Edulcorantes bajos en calorías en la diabetes: informes actualizados de Diabetes UK, la Asociación Latinoamericana de Diabetes (ALAD) y la Asociación Americana de Diabetes (ADA)


Publicado: 27 mayo 2019

Un resumen de declaraciones de posición y documentos de consenso recientes por parte de organizaciones de diabetes de todo el mundo

Aspectos destacados:

  • Los edulcorantes bajos en calorías son seguros para las personas con diabetes con los niveles actuales de ingesta dentro de las Ingestas Diarias Admisibles.
  • Los edulcorantes bajos en calorías tienen un efecto neutral sobre el control de la glucosa; no provocan picos de glucosa en sangre, pero tampoco se espera de ellos que tengan propiedades mágicas de “reducción de la glucosa”.
  • Sustituir los azúcares por edulcorantes bajos en calorías puede ser una estrategia útil que ayude al control de la glucosa y el peso en personas con diabetes, pero la calidad general de la alimentación es fundamental.

A lo largo de la última década, numerosas organizaciones relacionadas con la salud de todo el mundo han emitido declaraciones de posición, documentos de consenso o directrices nutricionales sobre el uso de los edulcorantes bajos en calorías en la diabetes. Estos documentos pretenden informar a los profesionales de la salud con el fin de ofrecerles información basada en la evidencia para sus pacientes. Esto es particularmente importante para las personas con diabetes, porque los edulcorantes bajos en calorías, cuando se utilizan en sustitución del azúcar, les ayuda a disfrutar del sabor dulce sin provocar un pico en los niveles de glucosa en sangre después de su ingesta.

No obstante, a pesar de las garantías por parte de autoridades reguladoras sobre la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías, y de las organizaciones sanitarias sobre su papel en el control de la glucosa, la gente aún sigue recibiendo información confusa y contradictoria sobre los edulcorantes bajos en calorías y, por tanto, es importante actualizar con frecuencia estos informes. El presente artículo ofrece un resumen de declaraciones de posición y documentos de consenso publicados recientemente por parte de Diabetes UK y de la Asociación Latinoamericana de Diabetes, así como información sobre las recomendaciones sobre nutrición actualizadas por la Asociación Americana de Diabetes.

Diabetes UK: “El uso de edulcorantes bajos o sin calorías. Declaración de posición

Diabetes UK actualizó recientemente su Declaración de Posición sobre los edulcorantes bajos o sin calorías (LNCS, por sus siglas en inglés), con la conclusión de que: “Los LNCS han demostrado ser seguros y pueden utilizarse como parte de una estrategia para adultos y niños en el control del peso y la diabetes”. Tras la revisión de la evidencia disponible y de las lagunas existentes en la investigación sobre esta materia, y después de debates con expertos en nutrición, dietistas-nutricionistas, investigadores y personas con diabetes como parte de un grupo de consenso, la posición actualizada ofrece una serie de recomendaciones en relación con la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías, y su papel en el control del peso y la diabetes.

Algunas recomendaciones importantes de la declaración de posición actualizada respecto al uso de edulcorantes bajos en calorías incluyen:

  • Seguridad de los edulcorantes bajos en calorías: “El uso de los LNCS sigue siendo seguro con los niveles actuales de ingesta dentro de las IDA [Ingestas Diarias Admisibles]. Todo aspecto nuevo relativo a la seguridad que surge a partir de nuevas investigaciones se supervisa con regularidad.
  • Papel en el control del peso: “Sustituir azúcares libres por LNCS (en especial en las bebidas edulcoradas con azúcar) puede ser una estrategia útil y relativamente sencilla (o un ‘paso intermedio’) para ayudar a reducir la ingesta calórica y controlar el peso. […] El uso de LNCS como ayuda para perder peso debe estar en el contexto de una alimentación general saludable y un programa de control del peso más amplio.
  • Papel en el control de la diabetes: “Sustituir azúcares libres por LNCS puede ser una estrategia de utilidad que ayude en el control de la glucosa.
  • Consumo en niños: “Los LNCS son seguros para los niños si se consumen dentro de las IDA. Los LNCS (en particular, sustituir bebidas azucaradas por bebidas edulcoradas con LNCS) puede ser una estrategia útil para ayudar al control glucémico en niños con diabetes.
  • Edulcorantes bajos en calorías y calidad de la alimentación: “Los profesionales de la salud, como los dietistas-nutricionistas, deberían evaluar la calidad general de la alimentación y el estilo de vida de las personas que consumen con regularidad bebidas edulcoradas con azúcar o bebidas edulcoradas con LNCS. Los LNCS pueden usarse como paso intermedio para reducir la ingesta de azúcar en la alimentación, como parte de un patrón de alimentación general saludable.

Puede descargarse la Declaración de Posición completa de Diabetes UK sobre “El uso de edulcorantes bajos o sin calorías” y examinar todas las recomendaciones de Diabetes UK en su página web oficial haciendo clic aquí.

Asociación Latinoamericana de Diabetes: Consenso sobre los edulcorantes bajos en calorías en personas con diabetes

El reciente consenso de la Asociación Latinoamericana de Diabetes (ALAD), en su revisión de la evidencia actual en una amplia área de materias relacionadas con el uso de los edulcorantes bajos en calorías, concluye que el consumo de edulcorantes bajos en calorías es seguro dentro de los niveles de Ingesta Diaria Admisible (IDA), y que su uso puede ofrecer beneficios para la reducción de calorías, la pérdida de peso y el control de la glucosa, si se utilizan para sustituir el azúcar en el contexto de un plan dietético estructurado. Además, el informe aclara que si su uso no conlleva la sustitución de azúcares, los edulcorantes bajos en calorías tienen un impacto neutro (sin efectos beneficiosos ni adversos).

Este consenso fue desarrollado por un grupo de investigadores expertos procedentes de varios países de Latinoamérica y pretende ofrecer una revisión de las preguntas planteadas más frecuentemente por parte de profesionales de la salud, personas con diabetes, y consumidores en general, sobre los edulcorantes bajos en calorías. En relación con el papel de los edulcorantes bajos en calorías en el control del peso y la diabetes, algunas de sus conclusiones más importantes son:

  • Si los edulcorantes bajos en calorías se utilizan como sustitutos del azúcar y dentro de un plan dietético estructurado, pueden ayudar a los consumidores a reducir el consumo de hidratos de carbono y la ingesta de energía (calorías) y, por tanto, pueden ser de ayuda para una pérdida modesta de peso y para el control de la glucosa.
  • Si se utilizan ad libitum, sin sustitución de azúcares y fuera del contexto de un plan dietético, los edulcorantes no parecen tener efectos apreciables, ni beneficiosos ni adversos, sobre el peso corporal u otros resultados metabólicos.
  • Su utilización en condiciones que afectan a la salud cardiovascular, como obesidad, diabetes y síndrome metabólico, puede ser una buena alternativa para reducir la ingesta de azúcares.

Puede examinar y descargar el Consenso de ALAD completo sobre los edulcorantes bajos en calorías, que está disponible en español, en la página web de la revista ALAD haciendo clic aquí.

Asociación Americana de Diabetes (ADA): Recomendaciones de nutrición para personas con diabetes o prediabetes. ¿Tienen un papel los edulcorantes bajos en calorías?

En un Documento de Consenso de la Asociación Americana de Diabetes (ADA), un grupo de expertos suscribieron unas directrices en base a evidencias sobre la individualización de la terapia nutricional para adultos con diabetes o prediabetes. Con respecto a los edulcorantes bajos en calorías, el informe afirma que “Sustituir azúcares añadidos por sustitutos del azúcar podría hacer disminuir la ingesta diaria de hidratos de carbono y calorías. Estos cambios dietéticos podrían afectar de modo beneficioso al control glucémico, de peso, y cardiometabólico”. No obstante, también destaca que “debería aconsejarse a la gente que evite compensarlo con la ingesta de calorías adicionales procedentes de otras fuentes alimentarias.” Es más, los edulcorantes bajos en calorías no son soluciones mágicas, y no convierten automáticamente un alimento en una opción saludable, pues esto depende de la combinación general de ingredientes de un alimento o una bebida. Sin embargo, como señala el documento, si se utilizan para sustituir edulcorantes calóricos, sin compensación calórica, pueden ser útiles para reducir la ingesta de calorías e hidratos de carbono.

De manera similar, Diabetes UK actualizó sus directrices nutricionales en marzo de 2018. En estas directrices, concluía que “los edulcorantes bajos en calorías son seguros y pueden ser recomendados”. Para más información, puede leer el artículo de ISA que ofrece un resumen de las directrices nutricionales de diferentes países europeos, EEUU y Canadá en relación con el uso de edulcorantes bajos en calorías en la diabetes haciendo clic aquí.

Conclusión

La reflexión más común y fundamental de cada declaración de posición, documento de consenso u orientación nutricional de las organizaciones sanitarias es que lo que más cuenta es la calidad general de la alimentación. En el contexto de una alimentación general saludable, los edulcorantes bajos en calorías pueden formar parte de las herramientas, junto con otras estrategias, para tratar la obesidad y la diabetes.

References

  1. Diabetes UK. The use of low or no calorie sweeteners. Position Statement (Updated December 2018). Available at: https://www.diabetes.org.uk/professionals/position-statements-reports/food-nutrition-lifestyle/use-o...
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