Los edulcorantes bajos en calorías son seguros y pueden resultar beneficiosos para el control del peso y de la glucosa


Publicado: 27 septiembre 2018

Noticias científicas del Congreso FELANPE 2018


Aspectos destacados:

  • La seguridad de los edulcorantes bajos en calorías ha sido meticulosamente estudiada y confirmada constantemente por numerosas autoridades reguladoras de seguridad alimentaria de ámbito nacional e internacional.
  • La utilización de edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcar y como parte de un programa de control del peso puede favorecer la pérdida y el mantenimiento del peso.
  • Las personas con diabetes pueden utilizar edulcorantes bajos en calorías como parte de una dieta saludable, sin efectos adversos sobre el control de la glucosa en sangre. De hecho, en humanos, los edulcorantes bajos en calorías no tienen impacto sobre el control glucémico, la secreción de insulina, ni sobre la sensibilidad a la insulina.

En unos momentos en que las personas buscan estrategias alimentarias eficaces que les ayuden a reducir su ingesta de azúcares, en línea con la reciente recomendación nutricional de limitar el consumo de azúcares libres de la dieta, existe un interés creciente en la utilización y los efectos sobre la salud de los edulcorantes bajos en calorías. Con el objetivo de abordar este mayor interés en los edulcorantes bajos en calorías entre los profesionales sanitarios, la Asociación Internacional de Edulcorantes (International Sweeteners Association – ISA) organizó un simposio científico en el contexto del Congreso FELANPE 2018, al que invitó a reconocidos expertos en este campo para que hablaran sobre la seguridad y el papel de los edulcorantes bajos en calorías en el control del peso y de la glucosa.

El FELANPE - El XVI Congreso Latinoamericano de Nutrición Clínica, Terapia Nutricional y Metabolismo, que se celebró en la ciudad de Guadalajara en México, del 22 al 25 de septiembre de 2018, es uno de los eventos científicos sobre nutrición clínica más importantes de Latinoamérica, y reúne a una amplia comunidad de profesionales de la salud procedentes de toda Iberoamérica y a investigadores de distintos continentes y diversas especialidades. En esta ocasión, el Dr. Hugo Laviada-Molina, de la Universidad Marista de Mérida, México, la Dra. Susana Socolovsky, Presidenta de la Asociación Argentina de Tecnólogos Alimentarios, Argentina, y la Dra. Pilar Riobó Serván, de la Universidad Autónoma de Madrid, España, presentaron la evidencia más reciente en torno a los edulcorantes bajos en calorías en un simposio de la ISA titulado: “Edulcorantes bajos en calorías: seguridad, utilización y beneficios en la alimentación”.

¿Cómo se puede tranquilizar a los consumidores respecto a la seguridad de los edulcorantes bajos en calorías?

En una charla sobre la seguridad y la regulación de los edulcorantes bajos en calorías, la Dra. Susana Socolovsky, Presidenta de la Asociación Argentina de Tecnólogos Alimentarios, describió el meticuloso, estricto y prolongado proceso científico de evaluación de riesgos que llevan a cabo los organismos de seguridad alimentaria competentes antes de aprobar la utilización de edulcorantes bajos en calorías en alimentos y bebidas. Para decidir sobre la seguridad de un aditivo alimentario, como los edulcorantes bajos en calorías, las autoridades examinan y evalúan meticulosamente los datos sobre la química, la cinética y el metabolismo de la sustancia, los usos que se proponen, y la evaluación de exposición, así como exhaustivos estudios toxicológicos. La Dra. Socolovsky concluyó afirmando que los edulcorantes bajos en calorías se encuentran entre los ingredientes más meticulosamente estudiados en todo el mundo y que, basándose en sólidas evidencias, agencias reguladoras de seguridad alimentaria de todo el mundo confirman consistentemente su seguridad.

En el ámbito internacional, el Comité Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) y la Organización Mundial de la Salud (OMS), es responsable de la evaluación de la seguridad de todos los aditivos alimentarios, incluidos los edulcorantes bajos en calorías. El JECFA actúa como un comité científico independiente que lleva a cabo evaluaciones de seguridad y asesora al Codex Alimentarius, un organismo de la FAO-OMS, y a los países miembros de estas organizaciones. Los países se basan en la evaluación de seguridad de aditivos alimentarios, incluidos los edulcorantes bajos en calorías, efectuada por órganos rectores nacionales o internacionales y comités científicos expertos, como JECFA, o cuentan con sus propios organismos reguladores para la evaluación de la seguridad alimentaria. Por ejemplo, numerosos países de Latinoamérica aprueban la utilización de los edulcorantes bajos en calorías basándose en la evaluación de seguridad de JECFA y las disposiciones del Codex Alimentarius.

Razones para optar por edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcar

Presentando la evidencia más reciente sobre temas candentes en torno a los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías, el Dr. Hugo Laviada-Molina, de la Universidad Marista de Mérida, México, y la Dra. Pilar Riobó Serván, de la Universidad Autónoma de Madrid, España, llegaron a la conclusión de que los edulcorantes bajos en calorías pueden ser una herramienta dietética útil para el control del peso y de la glucosa, si se utilizan para sustituir el azúcar y en el contexto de una dieta equilibrada y un estilo de vida saludable. El Dr. Laviada-Molina presentó datos procedentes de revisiones sistemáticas publicadas de estudios clínicos y observacionales y subrayó que los resultados de ensayos aleatorizados controlados (RCT, del inglés), el diseño de referencia de los estudios que evalúan relaciones de causa y efecto, demuestran que la utilización de edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcar puede ayudar a conseguir una disminución de la ingesta general de energía y puede, por tanto, facilitar la pérdida de peso en personas a dieta o ayudar a mantener el peso perdido después de una dieta. Los beneficios en términos de pérdida de peso son modestos, aunque significativos. En particular, no existen RCT que demuestren que el empleo de edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcar pueda provocar aumento de peso, al contrario de lo que han sugerido algunos estudios observacionales. En conjunto, los resultados de estudios observacionales sobre los edulcorantes bajos en calorías y riesgo de obesidad son incoherentes. Y, lo que es también importante, los estudios observacionales son difíciles de interpretar dado que las asociaciones pueden deberse a causalidad confusa o inversa.

La Dra. Pilar Riobó Serván, de la Universidad Autónoma de Madrid, España, concluyó afirmando que utilizar edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcares puede ser útil para que las personas con diabetes mejoren su cumplimiento de la dieta, puesto que los edulcorantes bajos en calorías pueden ayudarles a satisfacer sus deseos de sabor dulce sin contribuir a la elevación de los niveles de glucosa en sangre ni al aumento de sus necesidades de insulina. En línea con sólidas evidencias científicas, varias organizaciones de salud de todo el mundo, entre las que se incluyen la Asociación Americana de Diabetes, la Diabetes UK y la Federación Mexicana de Diabetes, han publicado directrices para el control nutricional de la diabetes que apoyan el empleo de edulcorantes bajos en calorías en vez de azúcares y de alimentos o bebidas endulzados con azúcar.

Conclusiones

Los edulcorantes bajos en calorías son ingredientes alimenticios seguros que se emplean en muy pequeñas cantidades para sustituir azúcares en alimentos y bebidas, y mantener el sabor dulce con menos calorías o sin calorías. Aunque no debe esperarse que los edulcorantes bajos en calorías produzcan por sí solos, como por arte de magia, pérdida de peso o disminución de los niveles de glucosa en sangre, ciertamente pueden suponer una estrategia alimentaria útil para reducir las ingestas generales de calorías y azúcares y ayudar, por tanto, a controlar el peso y la glucosa a la gente con diabetes.

Referencias

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  1. Rogers PJ, Hogenkamp PS, de Graaf C, et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes 2016; 40(3): 381-94
  2. Serra-Majem L, Raposo A, Aranceta-Bartrina J, et al. Ibero–American Consensus on Low- and No-Calorie Sweeteners: Safety, nutritional aspects and benefits in food and beverages. Nutrients 2018; 10: 818