Congresso Europeu de Obesidade de 2013


Data: 13th May 2013, Liverpool

Uma audiência com o Professor James O. Hill

Na segunda-feira, 13 de maio de 2013, o Professor James Hill, da Universidade do Colorado, falou no Congresso Europeu sobre Obesidade (ECO), como convidado da Associação Internacional de Adoçantes (ISA).

Pequena mudança, grande diferença

O perito de renome internacional, Professor Hill, participou numa sessão organizada pela Associação Internacional de Adoçantes no âmbito do Congresso Europeu de Obesidade de 2013. O Professor Hill é um dos principais especialistas da América no controlo de peso e nutrição e passou mais de 25 anos a investigar as causas do aumento de peso, adiposidade e obesidade, e como prevenir ou tratar esses problemas.

A acesa e interessante sessão, intitulada Pequena mudança, grande diferença: Uma abordagem inovadora para a perda de peso sustentada , contou com a participação de cerca de 150 pessoas, quer delegados do congresso (a maioria dos quais eram profissionais de saúde) e meios de comunicação social.

Durante a sessão, o Professor Hill abordou várias questões interessantes sobre como lidar com a epidemia da obesidade, considerando que o debate tende a ser excessivamente simplista e reduzido à questão de aumentar o exercício físico ou consumir alimentos menos calóricos.

Contudo esta abordagem não é sustentável:

“Poucas pessoas conseguem manter uma restrição alimentar significativa - como numa dieta de baixas calorias - durante um longo período de tempo, porque estamos programados para a sobreviver, não para passar fome”, referiu o Professor Hill.

Em vez disso, ele acredita que o equilíbrio energético deve ser o nosso foco - este é um conceito complexo que consiste em vários componentes, ou seja, consumo de energia, absorção de energia e armazenamento de energia. Ao desenvolver estratégias para combater a obesidade, estes componentes não devem ser encarados individualmente, mas tidos em consideração em conjunto.

A investigação do Professor Hill e dos seus colegas, revela algumas descobertas interessantes sobre adoçantes de baixas calorias. Por exemplo, quase nenhum dos indivíduos inscritos no National Weight Control Registry consome bebidas com açúcar, enquanto 70% destes indivíduos incluem nas suas dietas, bebidas com adoçantes de baixas calorias. Na verdade, o Professor Hill e os seus colegas estão agora a analisar a questão de saber se há alguma diferença entre essas bebidas com adoçantes de baixas calorias e água, quando se trata de perder peso. Ou seja, a substituição total de refrigerantes (incluindo aqueles que contêm adoçantes) por água, pode produzir o mesmo efeito ao tentar perder peso que uma dieta que inclui com adoçantes de baixas calorias.

Optar por com adoçantes de baixas calorias em detrimento de alimentos e bebidas com açúcar é, desta forma, um exemplo de abordagem de “pequenas mudanças” de que o Professor Hill é um firme defensor. Isto significa fazer pequenas mudanças na sua vida, de forma a tomar as medidas certas para combater a obesidade. Quando as pessoas começam a fazer algumas pequenas mudanças, têm maior probabilidade de continuar a fazer mais e mais – o que, em última análise, resulta em grandes mudanças e representa grandes diferenças nas suas vidas.

Ele refere: “A solução é uma abordagem inovadora através de mudanças pequenas e sustentáveis nos nossos padrões de dieta e atividade física. Quando estas mudanças fazem parte das nossas vidas diárias, beneficiamos sem nos sentirmos privados”.

O Congresso Europeu de Obesidade (ECO) é o congresso anual da Associação Europeia para o Estudo da Obesidade (EASO). É considerado o mais importante evento científico anual sobre obesidade na Europa, atraindo mais de 2.000 participantes de mais de 75 países. Os participantes são especialistas e líderes de opinião no domínio da obesidade e doenças relacionadas, que abrangem um vasto leque de profissões. A natureza interdisciplinar da investigação e da educação sobre obesidade, permite ao programa abordar questões-chave sobre a obesidade e as suas numerosas co-morbilidades.

O Professor Hill é uma personalidade proeminente não só no mundo da academia científica mas também na esfera da saúde pública - entre outras coisas, ajudou a estabelecer o National Weight Control Registry, um registro de 10.000 pessoas nos EUA que perderam peso com sucesso e mantiveram o peso reduzido. É também co-fundador da iniciativa America on the Move uma campanha nacional de prevenção do aumento de peso e é ex-Presidente da Sociedade Americana de Nutrição. A sua presença no ECO 2013 trouxe perspetivas cruciais transatlânticas para a Europa quanto à forma como lidar com a epidemia da obesidade.

Para ver fotos do evento, visite a nossa página Flickr aqui.
Fotos de Fabrice Bourgelle - Fotografia de Focus