Los beneficios del control del peso


Publicado: 01 octubre 2016

Numerosos estudios realizados en seres humanos han mostrado en repetidas ocasiones que, al reducir la ingesta energética, el consumo de edulcorantes bajos en calorías o de alimentos y bebidas que los contienen puede contribuir a corto y largo plazo a una pérdida de peso y al mantenimiento del peso si se utilizan en el marco de un estilo de vida saludable o de una alimentación con pocas calorías.

En 2014, una declaración de consenso realizada por Gibson et al. donde se resumía las pruebas existentes acerca de los beneficios de los edulcorantes bajos en calorías, revisadas por un grupo de cinco expertos independientes en el Congreso de la Asociación Internacional de Edulcorantes celebrado en abril de 2014, llegó a la conclusión de que podían incrementar la pérdida de peso en condiciones de la vida real y se utilizaban en el marco de un programa conductual de pérdida de peso.

Más información sobre la declaración de consenso de Gibson et al.

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Lo que dice la ciencia.

Un número considerable de ensayos aleatorios controlados, el método de referencia en las investigaciones sobre nutrición, ha mostrado reiteradamente que el consumo de edulcorantes bajos en calorías o de alimentos y bebidas que los contienen no da lugar a aumentos de peso. Por el contrario, indican que el consumo de endulzantes bajos en calorías reduce la ingesta energética y puede ayudar a perder peso a corto y a largo plazo, así como a mantenerlo, siempre y cuando se utilice dentro de un estilo de vida saludable o de una alimentación baja en calorías. Una revisión reciente realizada por Bellisle (2015) concluyó que “estudios de intervención recientes efectuados en niños y adultos confirman que el consumo de edulcorantes bajos en calorías tiende a reducir más que incrementar la ingesta de alimentos azucarados, y a facilitar más que a dificultar la pérdida de peso.

En 2016, una revisión sistemática y diversos metanálisis concluyeron que en ensayos aleatorios controlados, tanto estudios de intervención a corto plazo (menos de 24 h) como a más largo plazo (más de 24 h) han mostrado que los edulcorantes bajos en calorías, utilizados en sustitución de los azúcares, reducían sistemáticamente la ingesta energética. No hubo ningún estudio de intervención que describiera aumentos de peso con el consumo de edulcorantes bajos en calorías (Rogers et al., 2016).

Más información sobre la revisión sistemática de Rogers et al.

Otra revisión sistemática y metanálisis publicado por Miller y Pérez en 2014 incluyó los estudios existentes que habían examinado el impacto de los edulcorantes bajos en calorías sobre el peso corporal encontró que la sustitución del azúcar por endulzantes bajos en calorías ayudó a las personas a mantener un peso saludable.

Asimismo, a principios de 2016, un estudio clínico bien realizado con más de 300 participantes evaluó los efectos del agua frente a las bebidas con endulzantes bajos en calorías sobre la pérdida de peso y el mantenimiento del peso en un programa de un año de duración. El grupo que tomó bebidas dietéticas experimentó una pérdida de peso mayor y un mayor mantenimiento del peso que quienes solo bebieron agua durante ese mismo período. Sus resultados indican que el agua no es superior a las bebidas endulzadas con edulcorantes bajos en calorías y que pueden ser un instrumento eficaz para perder y mantener el peso dentro de un programa de control de este último. (Peters et al., 2014; Peters et al., 2016)

Unas elecciones inteligentes pueden ayudar a controlar el peso

El sobrepeso es un problema frecuente que afecta a casi la mitad de la población adulta europea. El exceso de peso puede provocar y contribuir a la aparición de problemas de salud como enfermedades cardiovasculares y diabetes de tipo 2, por lo que es importante mantener un peso saludable.

Los cambios duraderos en el peso, en la forma corporal y en la salud se consiguen mejor a lo largo del tiempo, empezando por pequeños pasos y cambios en los hábitos cotidianos, como por ejemplo, siguiendo una alimentación más equilibrada y empezando a ser más activo. Una alimentación equilibrada debe incluir diversos productos de todos los grupos alimentarios, consumidos con moderación y en cantidades específicas en función de las necesidades nutricionales de cada uno. Lo que también es importante a la hora de controlar el peso es realizar elecciones inteligentes que sustituyan alimentos y bebidas más calóricos por versiones con menos calorías y, en esta ocasión, los edulcorantes bajos en calorías constituyen una forma inteligente de disfrutar del dulzor, al mismo tiempo que se eliminan o reducen considerablemente las calorías.

Para más información acerca de las sustituciones inteligentes utilizando edulcorantes bajos en calorías, puedes descargarte la hoja informativa de la ISA:

Las sustituciones inteligentes dentro de una alimentación equilibrada. El papel de los edulcorantes bajos en calorías

Los edulcorantes bajos en calorías y el equilibrio energético: un instrumento simple puede lograr una gran diferencia

Para tener un peso saludable, el número de calorías ingeridas tiene que ser igual al de calorías utilizadas. No siempre resulta fácil hacer un seguimiento de la ingesta de alimentos y bebidas, pero es fundamental lograr un equilibrio energético correcto.

Esto significa hacer elecciones inteligentes de alimentos con pocas o con menos calorías, como las alternativas sin azúcar, ya que el control de la ingesta calórica, en combinación con un aumento del ejercicio físico, es el método más eficaz para controlar el peso. La realización de pequeños cambios en el estilo de vida, como consumir alimentos y bebidas endulzados con edulcorantes bajos en calorías es un buen método para reducir la ingesta de calorías sin tener sensación de privación.

Para más información sobre el papel de los edulcorantes bajos en calorías en el control de peso, puedes descargarte la hoja informativa de la ISA:

El control y la gestión del peso. El papel de los edulcorantes bajos en calorías

¿Por qué no es válida la teoría de que los edulcorantes bajos en calorías provocan un aumento de peso?

La teoría de que los edulcorantes bajos en calorías provocan aumentos de peso proviene en parte de los hallazgos de ciertos estudios de observación, que encontraron que las personas con sobrepeso u obesas consumen alimentos y bebidas con edulcorantes bajos en calorías con más frecuencia. Aunque los estudios de cohortes retrospectivos han mostrado resultados incoherentes, Rogers et al. (2016) concluyeron que dichos estudios ofrecían escasas pruebas que indicaran que los edulcorantes bajos en calorías incrementaban el peso corporal. De hecho, el consumo de alimentos y bebidas con edulcorantes bajos en calorías podía ser mayor en las personas con sobrepeso y obesas, precisamente porque consumían más de estos productos en un intento de controlar su peso corporal, lo que se conoce como causalidad inversa. (Drewnowski y Rehm, 2014; Gibson et al., 2016)

Esto se ha visto confirmado hace poco por una publicación reciente de Drewnowski y Rehm (2016), donde se analizaron los datos de una muestra representativa de 22.231 adultos procedentes de cinco ciclos de la Encuesta Nacional de Examen de Salud (1999-2008 NHANES) estadounidense y confirmó que el consumo de edulcorantes bajos en calorías estaba asociado al intento de perder o de mantener el peso corporal a lo largo de 12 meses, y que no era exclusivo de los individuos obesos, sino que se daba con todos los niveles de IMC. Esto indica que el uso de los edulcorantes bajos en calorías se vinculaba directamente con los comportamientos de régimen alimenticio, independientemente de si los participantes tenían sobrepeso o eran obesos. Este nuevo hallazgo es en realidad otra prueba de causalidad inversa que vincula el consumo de edulcorantes bajos en calorías con el intento de perder o de mantener el peso corporal a lo largo de un periodo de 12 meses. (Drewnowski y Rehm, 2016)

Lo más importante es que los resultados de estudios clínicos apuntan a que los edulcorantes bajos en calorías pueden ayudar a perder y mantener el peso a corto y a largo plazo, y no confirman los hallazgos de estudios observacionales que señalan que los edulcorantes sin calorías pueden estar relacionados con un aumento de peso.

Para más información acerca del papel de los edulcorantes bajos en calorías en la obesidad tiene sobrepeso, puedes descargarte la hoja informativa de la ISA:

Dulce charla sobre obesidad y sobrepeso. ¿Cómo pueden ayudar los edulcorantes bajos en calorías?

Referencias

  1. Bellisle F. Intense Sweeteners, Appetite for the Sweet Taste, and Relationship to Weight Management. Curr Obes Rep 2015; 4(1): 106-110
  2. Drewnowski A., Rehm C., Consumption of Low-Calorie Sweetners among U.S. Adults Is Associated with Higher Healthy Eating Index (HEI 2005) Scores and More Physical Activity Journal: Nutrients, 2014, 6, 4389-4403; doi: 10.3390/nu6104389
  3. Drewnowski A., Rehm C., The use of low-calorie sweeteners is associated with self-reported prior intent to lose weight in a representative sample of US adults Nutrition & Diabetes (2016) 6, e202; doi:10.1038/nutd.2016.9
  1. Gibson S, Drewnowski J, Hill A, Raben B, Tuorila H and Windstrom E. Consensus statement on benefits of low calorie sweeteners. Nutrition Bulletin 2014; 39(4): 386-389
  2. Gibson et al. Low Calorie Beverage Consumption Is Associated with Energy and Nutrient Intakes and Diet Quality in British Adults. Nutrients. 2016 Jan 2;8(1). pii: E9. doi: 10.3390/nu8010009
  3. Miller, P.E., Perez, V. (2014) Low-calorie sweeteners and body weight and composition: a meta-analysis of randomized controlled trials and prospective cohort studies, American Journal of Clinical Nutrition, vol. 100 [pgs. 765-777
  4. Peters JC, Wyatt HR, Foster GB, Pan Z, Wojanowski AC, Vander Veur SS, Herring SJ, Brill C, Hill JO. The effects of water and non-nutritive sweetened beverages on weight loss during a 12-week weigh loss treatment program. Obestiy. 2014
  5. Peters JC, Beck J, Cardel M, Wyatt H, Foster G, Pan Z, Wojtanowski A, Vander Veur S, Herring S, Brill C, Hill J, The Effects of Water and Non-Nutritive Sweetened Beverages on Weight Loss and Weight Maintenance: A Randomized Clinical Trial, Obesity 2016
  6. Rogers PJ et al. Does low-energy sweetener consumption affect energy intake and body weight? A systematic review, including meta-analyses, of the evidence from human and animal studies. Int J Obes (London) 2016 Mar;40(3):381-94.